Generelt. Forskning. Teknologi

Boomerang-tåge: koldere end selve rumets tomrum

Uanset hvor du går i universet, overaltder vil være varmekilder. Jo længere du er fra dem alle, jo koldere. I en afstand af 150 millioner kilometer fra solen opretholder Jorden en beskeden temperatur på 26-27 grader Celsius, hvilket ville være 50 grader køligere, hvis vi ikke havde nogen atmosfære. Endnu længere - og solen vil opvarme genstande mindre og mindre. Pluto, for eksempel ved -229 grader Celsius: kold nok til, at flydende nitrogen fryser. Vi kan gå endnu længere ind i det interstellare rum, hvor de nærmeste stjerner vil være i lysår fra os.


Ved temperaturer under 3 grader celsius overabsolut nul, disse knap detekterbare fotoner er den eneste varmekilde. Da hvert sted i universet konstant bombarderes med disse infrarøde, mikrobølger og radiofotoner, skulle man tro, at 2,725 grader Kelvin (-270,42 Celsius) er det koldeste, der kan findes i naturen. For at teste temperaturen koldere skal du vente til universet udvides endnu længere, strækker bølgelængderne på disse fotoner og afkøles til en endnu lavere temperatur. Og dette vil naturligvis ske, men ikke snart. På dette tidspunkt vil universet være dobbelt så gammelt - yderligere 13,8 milliarder år vil gå - og den laveste temperatur vil næppe overstige mindst en grad over absolut nul. Dog kan du allerede finde et sted, der er koldere end de dybeste dybder i det intergalaktiske rum.

Du behøver ikke engang at gå langt. Dette er Boomerang-tågen, der ligger kun 5.000 lysår fra os i vores egen galakse. I 1980, da det første gang blev observeret i Australien, så det ud som en bipartit asymmetrisk tåge, som den blev kaldt "boomerang". Efterfølgende observationer har vist, at denne tåge faktisk er en før-planetarisk tåge, et mellemstadium i livet for døende stjerner som Solen. Alle sådanne stjerner udvikler sig til røde giganter og afslutter deres liv i form af en planetarisk tåge og en hvid dværg, når de ydre lag svulmer op og den centrale kerne sammentrækkes. Men mellem den røde kæmpe og den planetariske tåge findes der en fase af den præplanetære tåge.

Alle andre planetariske og preplanetæretåge er meget varmere, men hvorfor dette sker er let at forklare. Prøv at trække vejret dybt, hold vejret i tre sekunder, og lad derefter luften ud. Du kan gøre dette på to måder ved at holde din hånd i en afstand af 15 centimeter fra munden.

  • Du kan trække vejret ud med munden åben og føle den varme luft forsigtigt slå din hånd.
  • Du kan strække dine læber med et rør og blæse kold luft.
  • I begge tilfælde opvarmes luften inde i dinkrop og forbliver den samme temperatur, før det passerer gennem dine læber. Men hvis munden er vidåben, kommer luften langsomt ud og varmer lidt hånden. Hvis det kommer ud gennem et lille hul, ekspanderer luften hurtigt og afkøles.

    De ydre lag af stjernen, der genererede Boomerang-tågen, er under de samme forhold:

    • en masse hot stuff
    • som hurtigt smides væk
    • fra et lille punkt (eller rettere, to)
    • udvides og afkøles.

    Men hvad der er specielt interessant er detBoomerang-tågen blev forudsagt allerede før den blev fundet. Astronom Rajvendra Sahai beregnet, at en præplanetær tåge under visse betingelser - som beskrevet ovenfor - faktisk kan nå en lavere temperatur end alle andre steder i universet. Sahaya sluttede sig derefter til teamet i 1995, som gjorde vigtige langbølgerobservationer og bestemte temperaturen på Boomerang-tågen. Nu er det det koldeste kendte sted i universet.