Forskning

Klandere stjernerne: Forskere har navngivet årsagen til jordens havmonsters død

For titusinder af år hvadKun jordens hav blev ikke beboet af giganter: 2.200 pund skildpadder, havkyr størrelsen på en hval, hajer, størrelsen på en bus. Men omkring 2,6 millioner år siden begyndte de alle at dø helt. I dag er denne periode beskrevet som udryddelsen af ​​Pliocene's marine megafauna. Så i løbet af en kort periode døde mere end en tredjedel af utrolige levende væsener, herunder megalodon, en haj op til 25 meter lang. Forskere kan stadig ikke forstå, hvad der forårsagede hændelsen.

Ifølge forskerne, absolut en afDe vigtigste faktorer var klimaændringer. Startede en ny istid. Is fordrev varmt vand og derved reducerede fødevareserver for store individer. Men klimaændringer er måske ikke den eneste årsag til, hvad der skete.

I fortrykket af artiklen opbevaret på stedet arxiv.org og er forberedt til offentliggørelse i første udgave af tidsskriftet Astrobiology for 2019, er udtalelsen taget i betragtning, at den vigtigste faktor, der bidrager til masseudryddelsen af ​​havgiganter, eksploderede stjerner.

En gruppe forskere ledet af Adrian Melotten professor i fysik og astronomi fra University of Kansas argumenterer for, at perioden for begyndelsen af ​​massedød for det marine liv på Jorden falder sammen med tiden for udseendet af en supernova eller måske endda en hel kæde af små supernovaer i nærheden. Og hvis disse eksplosioner var rigtig stærke nok, kunne de oversvømme jorden med deres stråling og forårsage et stigende antal mutationer og kræft i faunaen på vores planet. Desuden var processen adskillige hundrede år. Og jo større dyret var, siger forskerne, jo værre var det for ham under påvirkning af så meget stråling.

"Vi har beregnet, at sandsynligheden for at udvikle kræft ien levende krop, størrelsen af ​​en mand kunne stige til omkring 50 procent. Og jo mere du er, jo værre for dig. For den samme elefant eller hval ville strålingsdosis være endnu højere, "skriver Melott.

Grundlaget for antagelsen af ​​Melott og hans kollegerEn undersøgelse af 2016, hvor spor af isotop af jern-60, en radioaktiv variant af jern med en halveringstid på ca. 2,6 millioner år, blev fundet i gamle bundbundslejre. Hvis disse radioaktive isotoper blev dannet med Jorden, så "ville de have været væk i lang tid", siger Melotte. Således er den eneste forklaring på deres tilstedeværelse på planeten "udenfor bombardement" for flere millioner år siden.

Forskere, der offentliggjorde deres forskning i 2016år associerer de de detekterede isotoper med en række supernova-eksplosioner, der opstod for 8,7-1,7 millioner år siden, ca. 325 lysår fra Jorden. Ifølge Melotte fløj supernovaer langt nok til at forårsage væsentlig skade på vores planet, men samtidig tæt nok til Jorden, så den kunne være i vejen for deres resterende radioaktive stråling.

Under stjerneeksplosioner, del af kasseretstråling kan have form af muoner, som har en lignende struktur til elektroner. Men forskellen mellem dem er enorm. Muons er to hundrede gange mere massive end elektroner og er i stand til at penetrere langt nok ind i jorden hundreder af kilometer og selvfølgelig ind i oceanernes dybder. Derfor opstår teorien, at efter en eksplosion af en stjerne og efter en sådan strøm af muoner ramte vores planet, kunne den marine fauna uforvarende komme i kontakt med disse radioaktive partikler, der forårsagede mutationer og død af dyr.

Kosmisk stråling kombineret med andrekendte faktorer, såsom klimaændringer, kunne være en af ​​grundene til ændringerne, som i sidste ende slæbte havindvandrerne til bunden. Melotte bemærker, at beviser for supernovaer (eller supernovaer) nær jorden på det tidspunkt kun er "et af stykkerne i puslespillet", som vil hjælpe med at løse mysteriet om udryddelsen af ​​havmonster på jorden. Måske vil vi aldrig vide, hvad der netop dræbte megalodonet, men mens forskere ser på havets dybder, kan det også være umagen værd at vende deres blik til stjernerne.

Du kan diskutere artiklen i vores telegram-chat.