Forskning

Er du klar til at fange farlige parasitter af videnskabens skyld?

Nogle gange for at teste medicinenfra enhver sygdom er forskere nødt til at rekruttere grupper af frivillige, der er villige til at bringe deres liv i fare i almindelighedens navn. Selvfølgelig får eksperimentelle personer ofte en væsentlig kompensation for mulige negative konsekvenser. Norske forskere besluttede et ekstremt farligt eksperiment: de foreslog at inficere frivillige med dødbringende parasitter - trematodeorme, der forårsager schistosomiasis. Hvad tror du, på hvilket tidspunkt vurderer videnskaben en sådan sundhedsrisiko?

Schistosomiasis - tropisk parasiten sygdom forårsaget af trematodeorm fra slægten Schistosoma, hvor sygdommens navn kommer fra. Når parasitter kommer ind i værtsorganismen (oftest forekommer infektion gennem vand), begynder sidstnævnte med dermatitis, som bliver feber, alvorlig rus, skader på tarmen, urogenitale organer og andre ubehagelige konsekvenser. Sygdommen er så alvorlig og farlig, at op til 200.000 mennesker dør af den hvert år. Beboere i 52 tropiske lande risikerer infektion med parasitter, hvilket gør søgningen efter den mest effektive kur mod schistosomiasis ekstremt vigtig for videnskaben.

Til bekæmpelse af parasitter i dag brugespraziquantel - det har længe været på listen over vigtige og essentielle medicin. Praziquantel øger permeabiliteten af ​​cellemembraner af helminth-parasitter for calcium, hvilket i sidste ende fører til lammelse og død. Lægemidlet gør også orme mere sårbare over for værtens immunsystem såvel som fordøjelsesenzymer i mave-tarmkanalen. Selvom praziquantel har vist sig at være meget effektivt mod trematoder, stopper forskere ikke med at lede efter nye måder at bekæmpe parasitter på.

Medarbejdere ved lægecentret i Leidenuniversitetet rekrutterede en gruppe på 17 frivillige, der blev enige om at blive smittet med farlige orme. Så forskere planlægger at overvåge sygdomsforløbet og muligvis finde nye endnu mere effektive og sikre måder at behandle den på. Hver frivilliges krop bliver en inkubator for 20 larver af orme i hele eksperimentets varighed, der vil vare i 12 uger. Forsøgspersoner får lov til at bo derhjemme og føre deres sædvanlige livsstil, men de er forpligtet til at vende tilbage til laboratoriet hver 7. dag for en fuld undersøgelse.

Alt er selvfølgelig ikke så skræmmende, som det kansynes helt fra begyndelsen. Deltagerne i eksperimentet inficeres udelukkende af mandlige orme, hvilket udelukker reproduktion af parasitter i værtsorganismen. Det er faktisk den hurtige multiplikation af parasitter, der gør schistosomiasis til en så alvorlig og ufravigelig sygdom. Selv med minimering af risikoen er det imidlertid ikke alle videnskabsmænd, der er sikre på, at forsøgspersonerne ved slutningen af ​​undersøgelsen kan kurere sygdommen og dræbe alle parasitter i deres kroppe. For det faktum, at forsøgspersoner udsætter deres helbred for fare, vil hver af dem modtage 1000 euro erstatning. En ren bagatel, hvis du tænker over de mulige konsekvenser.