Generelt

Alaka'i bygger flyvende biler på brint, fordi de ikke tror på batterier

Brintceller med stor vanskelighedbevæger sig fremad som en energikilde til jord elbiler, men mange er begyndt at kigge efter alternative måder at køre uden emissioner. Den nye lufttaxi-opstart, Alaka'i Technologies, introducerede i denne uge et elektrisk fly til fem passagerer, der drives af flydende brint, som ifølge skaberne vil være mere effektivt og kraftigt end fly, der drives af batterier, som mange konkurrenter udvikler.

Hvad er mere effektivt: elektricitet eller brint?

Virksomheden til at skabe en "flyvende bil"er placeret i Massachusetts og drives af folk fra NASA, Raythein, Airbus, Boeing og Department of Defense. Den anden dag præsenterede hun et skib af et fly med seks skruer kaldet Skai i Los Angeles, på kontoret for BMW Designworks, hvor hun samarbejdede med flyets design. Alaka'i siger, at det endelige produkt kan flyve op til fire timer og dække 600 kilometer pr. Brændstof, som kan genopfyldes om 10 minutter ved en tankstation. Ifølge virksomheden har den skabt en funktionel fuldskala prototype, som vil gøre sin første flyvning "på kort tid".

Dette vil ikke være det første brintdrevne fly.brændselscelle; Boeing gjorde det tilbage i 2008. Men han vil være den første af sin art. Den skålformede konfiguration af Skai har ikke et aerodynamisk udseende, som i prototyperne fra Lilium, Bell og ja, Boeing. Den når en hastighed på kun 224 km / t, mens andre eVTOL koncepter (elbiler til vertikal start og landing) lover en hastighed på op til 270 km / t. Skai blev udviklet mere for effektivitet, hvilket er vigtigere end maksimal hastighed, hvis du snesevis af korte spring hver dag.

"Vores opgave var at gøre detenkelt og vi fokuserede på at skabe et specifikt billede af et genanvendeligt billede i løbet af dagen, "siger NASA-veteran Bruce Holmes, som er på bestyrelsen for Alaka'i.

Argumentet for brændselsceller kommer ned tilEnergitæthed: Et pund (næsten halv kilo) komprimeret hydrogen indeholder 200 gange mere energi end et pund batterier, siger Alaka'i grundlægger Brian Morrison. Det betyder, at Skai kan opfylde kravene til hastighed, rækkevidde og bæreevne, som ifølge Alaka'i vil gøre den konkurrencedygtig, samtidig med at den giver mulighed for betydeligt at spare vægt - den vigtigste overvejelse for alt, der flyver. Selvom virksomheden ikke afslørede strømforsyningssystemets specifikationer, hedder det, at det og dets brændselscelleleverandør (som heller ikke er afsløret) lykkedes at skabe et "gennembrud" i teknologien, der giver den ønskede ydelse.

Hydrogen brændselsceller bevise deresevnen til at øge driftstiden for transportsystemerne betydeligt: ​​nogle små ubemandede luftfartøjer har skiftet fra 30-45 minutters batterilevetid til 2-4 timers arbejde med brændselsceller, siger Thomas Valdez, kemisk ingeniør hos Teledyne Energy Systems. Og de giver sikkerhedsfordele ved at eliminere risikoen for termisk acceleration af batteriet. Selv en brudt tank er ikke et problem. "Hydrogen vil forsvinde meget hurtigt i luften under tryk, så det vil ikke ophobes eller antændes som konventionelle brændstoffer," siger Valdez.

Selvfølgelig, som med alle startups relateret tilMed fly taxa har Skai mange problemer. Det vigtigste er at sikre, at FAA-certifikatet rettidigt modtages, hvilket ikke garanteres, da der installeres et nyt fremdriftssystem i apparatet af en ny type. Holmes mener, at en enkel konstruktion vil hjælpe dem her.

"Vi har betydeligt færre reservedele tilsammenlignet med traditionelle fly og halvdelen af ​​kravene, som FAA skal teste, "siger han. Skai har ikke en hale rotor, og en ballistisk faldskærm betyder, at den ikke behøver at stole på en automatisk omstilling til en sikker landing, hvis strømmen falder. De seks skruer, der producerer 450 hestekræfter, er i en fast position og roterer ikke før vertikal eller vandret start.

For at klare denne opgave, Alaka'iplanlægger at springe over lufttransporttjenesten på et tidligt tidspunkt, idet man fokuserer i stedet på nødtjenester, søfarts- og redningsopgaver og godstransport. Disse roller kræver ikke samme certificeringsstandarder som passagerflyvninger. Holmes er ekstremt optimistisk: certificeringen vil kun tage et par måneder (og vil være afsluttet inden udgangen af ​​2020) i stedet for standard fem til ti år.

Hydrogen har selvfølgelig en ulempe, nemligdet faktum at det ikke er så meget rundt. Manglen på tankning infrastruktur gør det vanskeligt for landbaseret køretøjer at køre på brint, men fly kan være lettere. I stedet for at stole på benzinstationer i hvert hjørne kan fly have flere centraliserede tankstationer, der leveres af tankskibe.

Udstyrsomkostninger kan være en anden potentiel hindring.

"Brint brændselsceller anvendes irumfartøjer i nogen tid. Dette er en gennemprøvet teknologi, "siger Charles Eastlake, en honorær professor inden for luftfartsindustrien ved University of Aviation. Embry-Riddle. "Men omkostninger forhindrer dem."

Han bemærker det ene skabelsesprojektDet elektriske fly, som universitetet påtog sig i 2011, omfattede en brændselscelle, der ville have kostet $ 250.000 på det åbne marked, alt for at drive en relativt lille 40-hestekræfter elektrisk motor. Selv om teknologier kun er blevet forbedret siden da, men omkostningerne falder, falder det ikke meget, da de fleste af de penge, der bruges til F & U, overføres til batterier.

Alaka'i siger, at den første vil blive lanceret førstflyet, og først da blev der implementeret en meget automatiseret og fuldt autonome mode. Opstarten fokuserer på prisen på omkring $ 200.000, selvom de første modeller sandsynligvis vil være meget dyrere. Produktionen vil være omkring 10.000 om året. Dette er et stort antal: Ingen af ​​producenterne producerer mere end 700 fly.

I sidste ende ønsker Alaka'i at lave versionertilgængelig for alle borgere, kun i prisklassen, som luksusbiler. Hovedforskellen er selvfølgelig, at disse biler kan flyve.

Nå, begynder du at redde? Du finder flere historier i vores telegrafkanal.