Forskning

Efter Tjernobyl: Hvorfor får planter ikke kræft?

Tjernobyl er blevet synonymt med katastrofe. 1986-atomkatastrofen, som hele verden talte om igen, takket være HBO-serien, forårsagede tusinder af kræftformer, vendte det engang tætbefolkede område til en spøgelsesby og førte til oprettelsen af ​​en 2.600 kvadratkilometerzone. Men Tjernobyl-udelukkelseszonen er i live. Ulv, vildsvin og bjørne vendte tilbage til de frodige skove omkring det gamle atomkraftværk.

Hvad angår vegetationen, så alt sammen, undtagende mest sårbare og udsat for stråling af planter, døde aldrig, og selv i de mest radioaktive zoner blev genoprettet inden for tre år. Folk, andre pattedyr og fugle ville være døde for længe siden fra stråling, som bestrålede planter i de mest forurenede områder. Så hvorfor er plantelivet så modstandsdygtig overfor stråling og en atomkatastrofe?

Hvad skete der med planterne i Tjernobyl?

For at besvare dette spørgsmål, vi førstdet er nødvendigt at forstå, hvordan stråling af atomreaktorer påvirker levende celler. Tjernobyl-radioaktivt materiale er "ustabilt", fordi det hele tiden udsender højenergipartikler og bølger, der ødelægger cellulære strukturer eller producerer kemisk aktive stoffer, der angriber den cellulære mekanisme.

De fleste celledele kan udskiftes i tilfælde afskade, men DNA er en vigtig undtagelse. Ved høje doser bliver DNA en flagermus og cellerne dør hurtigt. Lavdosis kan føre til mindre skade i form af mutationer, som ændrer cellefunktioner - for eksempel at gøre dem kræftfremkaldende, ukontrollabelt reproducere og invadere andre dele af kroppen.

Hos dyr fører dette ofte til døden.resultatet, fordi deres celler og systemer er specielt specialiserede og ikke særlig fleksible. Forestil dig dyrebiologi som en kompleks maskine, hvor hver celle og orgel har sit eget sted og formål, og alle dele skal arbejde og interagere sammen for at den enkelte kan leve. En person kan ikke leve uden hjerne, lunger eller hjerte.

Men planter udvikler sig meget mere fleksibelt ogøkologisk. Da de ikke kan bevæge sig, har de intet andet valg end at tilpasse sig de omstændigheder, hvor de befinder sig. I stedet for at have en specifik struktur, som et dyr, skaber planter det som det udvikler sig. Rødderne vokser længere eller stilker højere - det afhænger af balancen mellem kemiske signaler fra andre dele af planten og "woody internet" samt lys, temperatur, vand og ernæringsmæssige forhold.

Det er afgørende, at i modsætning til dyrecellernæsten alle planteceller er i stand til at skabe nye celler af enhver art, som en plante har brug for. Derfor kan en gartner vokse en ny plante fra en skæring, mens rødderne spire fra det, der engang var en stamme eller et blad.

Alt dette betyder, at planter kan erstatte døde celler eller væv meget lettere end dyr, uanset om de er beskadiget som følge af et dyr angreb eller stråling.

Og selvom stråling og andre typer af DNA beskadigeskan forårsage tumorer i planter, muterede celler kan som regel ikke flytte fra den ene del af planten til den anden som i kræftprocessen på grund af de stive forbindelsesvægge, der omgiver plantecellerne. Sådanne "tumorer" vil ikke være dødelige i det overvældende flertal af tilfælde, fordi planten vil finde en måde at arbejde på uden defekt væv.

Hvad er bemærkelsesværdigt ud over denne medfødtestrålingsbestandighed synes nogle planter i Tjernobyl-eksklusionszonen at bruge yderligere mekanismer til at beskytte deres DNA, ændre den kemiske sammensætning for at gøre den mere modstandsdygtig over for skade, og tænde for systemet for at genoprette det, hvis det ikke virker. Niveauet af naturlig stråling på Jordens overflade var meget højere i den fjerne fortid, da de første planter udviklede sig, derfor kan planter i ekskluderingssonen anvende disse gamle forsvarsmekanismer.

Nu er livet omkring Tjernobyl blomstrende. En række planter og dyr, sandsynligvis endnu højere end før katastrofen. På en måde blev tjernobylkatastrofen et paradis på jorden: udskyde os fra dette område frigjort vi plads til naturens tilbagegang.

Deltag i diskussionen i vores chatrum i telegram.