Obecně, Výzkum, Technologie

Co jsou „měsíční stromy“ a kde rostou?

Bylo by velmi logické, kdyby tzv„Měsíční stromy“ rostly na povrchu zemského satelitu. Ale ne - Měsíc, který se nachází 384 tisíc kilometrů od nás, je prakticky prázdný. Měsíční stromy jsou stromy pěstované ze semen, která byla v roce 1971 na měsíční oběžné dráze. Vědci uvažovali, jestli se tyto rostliny budou nějak lišit od těch, které rostly ze semen, která neopustila naši planetu. Po návratu na Zemi byly sazenice darovány školám, parkům a vládním agenturám v různých amerických státech. Velké stromy z nich již vyrostly, ale přesné umístění každého z nich je stále neznámé. A to vše proto, že nikoho nenapadlo sledovat svůj další osud. Nedávno ale letecká kosmická agentura NASA vydala nejkompletnější mapu zobrazující polohu každého známého měsíčního stromu. Podívejme se, kde rostou, a zjistíme, kdo dokonce dostal nápad vyslat semena stromů do vesmíru.

„Měsíční strom“, zasazený v americkém státě Indiana

Neobvyklý experiment ve vesmíru

Přišla na mysl myšlenka neobvyklého experimentuEdward Cliff, ředitel americké lesní služby. Stalo se to krátce před zahájením vesmírné mise Apollo 14, při níž lidé potřetí vstoupili na měsíční povrch. Dozvěděl se, že mise se zúčastní jeho dlouholetý přítel, astronaut Stuart Roosa. Požádal ho, aby semena vzal s sebou do vesmíru, aby později zjistil, zda se stromy, které z nich vyrostly, budou lišit od stromů vypěstovaných z obyčejných semen. Stuart Roosa souhlasil a během mise nesl nádobu s 500 semeny od pěti druhů stromů.

Astronaut Stuart Rusa

Zatímco členové Apolla 14 Alan ShepardShepard) a Edgar Mitchell (Edgar Mitchell) pracovali na měsíčním povrchu, Stuart Roosa byl na oběžné dráze. To znamená, že semena, která vzal, nebyla přímo na povrchu měsíce, ale byla k němu velmi blízko. Po úspěšném přistání posádky semena úspěšně vyklíčila. Sazenice byly darovány různým institucím po celých Spojených státech. Měsíční stromy byly vysazeny vedle obyčejných stromů. O několik desítek let později se ukázalo, že se neliší od běžných rostlin. Většina sazenic byla vysazena v roce 1976 u příležitosti 200. výročí Spojených států. Od té doby si o nich jen málo lidí pamatovalo a nikdo nesledoval přesné umístění každého z nich.

V projektu byly použity semena 5 stromů: kadidlo borovice, platan, liquidambar, sekvoje a pseudostrom Menzies

Viz také: Kde jsou nejstarší stromy v Rusku a kolik jsou staré?

Kde rostou měsíční stromy?

Poprvé o tom, kde přesně lunárnístromy, v roce 1996 vědec David Walliams. Jednoho dne mu napsal zaměstnanec skautské školy v Indianě. Podle ní roste poblíž jejich vzdělávací instituce strom, vedle kterého je cedule s nápisem „měsíční strom“. Do té doby David Williams vůbec netušil, o co jde. Poté, co se vědec zeptal NASA, naučil se historii těchto stromů a zjistil, že téměř nikdo neví o umístění mnoha z nich. Vytvořil projekt, aby je našel, a do roku 2016 společně se svými podobně smýšlejícími lidmi našel 75 takových stromů. Většina z nich roste na území 25 států, ale jsou i takoví, kteří se ocitnou mimo USA.

Měsíční stromy se neliší od běžných stromů

Vysazené stromy se staly živými památkamivesmírný program Apollo a astronaut Stuart Roos. První strom byl vysazen v květnu 1975 ve městě Philadelphia za účasti samotného Stuarta Roose. Několik stromů se nachází v Brazílii, Švýcarsku a Japonsku. Jeden strom vyrostl na území Bílého domu, ale postupem času zemřel. Více než deset historicky významných rostlin uhynulo kvůli chorobám a hurikánům. Mapu umístění přežívajících stromů sestavila Dr. Michelle Tobias. Ve své práci použila data shromážděná Davidem Williamsem a také informace z jiných zdrojů. Mapa byla zveřejněna na oficiálních stránkách NASA.

Mapa zobrazující umístění měsíčních stromů

Výše uvedené měsíční stromy majívlastní potomci. Na konci 20. století vědci vzali semena a řízky ze stávajících stromů, aby vypěstovali svou druhou generaci. Jedna z těchto rostlin roste na Arlingtonském národním hřbitově. Přistálo v únoru 2005, na 34. výročí mise Apollo 14. Vědci si tak uctili památku Stuarta Rousse a dalších astronautů, kteří zemřeli.

Pokud se vám naše články líbí, přihlaste se k odběru nás ve Zprávách Google! Usnadní vám to sledování nového obsahu.

Měsíční stromy jsem již zmínil v článku onejpodivnější experimenty ve vesmíru. Postupujte podle tohoto odkazu a zjistíte, proč vědci poslali do vesmíru želvy a kdo nechal na Měsíci kladivo a pírko.