изследване

Защо изчезнаха динозаврите? Нова теория

Някои експерти отдавна вярват, че причинатаИзчезването на динозаврите преди 65 милиона години беше падането на масивен астероид. Нов анализ на професор по психология от Университета в Олбани обаче предполага, че динозаврите са били в беда много преди да падне астероидът. Професор и еволюционен психолог Гордън Галъп и неговият бивш студент Майкъл Фредерик, сега работещ в университета в Балтимор, твърдят, че появата на токсични растения, съчетани с неспособността на динозаврите да свързват вкуса на определени храни с опасност, е довело до това, че тяхното население вече драстично намалява в момента на падането на астероида ,

Придобито отвращение към вкуса ееволюционна защита, която може да се намери при много видове, при която животното се научава да свързва консумацията на растение или друга храна с негативни последици, като усещане за болест. За да обясни защитния механизъм, Gallup посочва плъхове като пример.

„Причината повечето опитиубиването на плъхове не е било успешно, тъй като, както и много други видове, те са се развили, за да се справят с растителната токсичност “, казва Gallup. "Когато плъховете срещат нова храна, те обикновено опитват само малко количество. Ако се чувстват зле, те демонстрират забележителна способност отново да избягват тази храна, защото свързват вкуса и миризмата с нея с неприятна реакция."

Защо изчезнаха динозаврите?

Първи цъфтящи растения, наречениангиосперми, се появяват във вкаменелости много преди астероидът да се срине и точно преди динозаврите да започнат постепенно да изчезват. Галъп и Фредерик твърдят, че с развитието на растенията и развитието на токсичната защита динозаврите продължават да ги ядат, въпреки стомашно-чревните разстройства. Въпреки че има несигурност кога цъфтящите растения са станали отровни и колко време е отнело разпространението на тази черта, Галъп и Фредерик отбелязват, че появата им съвпада с постепенното изчезване на динозаврите.

В допълнение към изучаването на разпространението на токсичнирастения по време на живота на динозаврите, Галъп и Фредерик изследвали дали птиците (които се считат за потомци на динозаврите) и крокодили (също потомци) могат да придобият отвращение към вкуса. Оказа се, че птиците, вместо да свикват с вкуса, развиват отвращение към визуалните особености на това, което ги кара да се чувстват зле. Те знаеха какво не трябва да ядат, за да оцелеят. В предишно проучване, в което 10 крокодили са били хранени с различни видове месо, някои от които са леко токсични, Gallup открива, че подобно на динозаврите, крокодили не са се научили да разбират вкусовете.

„Въпреки че астероидът със сигурност беше важен,психологическият дефицит, който накара динозаврите да не могат да се въздържат от хранене на определени растения, имаше сериозно влияние върху тях “, казва Галъп. „Широко разпространеното мнение за изчезване на динозаври, свързано с падането на астероид, предполага, че изчезването на динозаврите е трябвало да бъде внезапно, но обратното е ясно: динозаврите започнаха да изчезват много преди падането на астероида и продължиха постепенно да изчезват в продължение на милиони години след него.“