пространство

Какво ще се случи с НАСА след 20 години? Частни компании и Китай ще решат всичко

Преди 20 години, през 1998 г., НАСА стартира мисияЛунен проспектор, който намери вода на Луната. През същата година 15 страни се обединиха, за да се споразумеят за рамката за изграждане на Международната космическа станция и след това да пуснат в орбита първата част от лабораторията. През същата година новият космически апарат НАСА X-38 направи първия си успешен изпитателен полет. Всички тези събития, всеки по свой начин, помогнаха да се определи хода на американското развитие на космоса.

Поглеждайки назад, можете да видите един факт: миналото е пролог и историята се повтаря. Постиженията на хората в областта на космическия полет, направени преди 20 години, предвещаваха сегашното състояние на нещата в космоса, следователно, като наблюдавахме как семената разцъфтяват и сушат, може да се опитаме да разберем какво ще се случи в бъдеще.

През последните няколко години няколко важнипроменящите се тенденции в изследването на космоса, много от които до голяма степен бяха непредвидени през 1998 г. Днес имаме нови космически компании, техните спонсори на милиардери, виждаме как се развиват международните играчи, особено Китай, който може да настигне и да изпревари космическите подвизи на НАСА.

И така, къде ще бъде човечеството след 20 години? Нека се опитаме да разберем бъдещето, като погледнем в миналото.

Космическо изследване: 1998

На 6 януари космическият кораб „Лунен проспектор“ тръгна към луната на ракета „Атина II“. Това е втората мисия, с хора или роботи - като цяло, които НАСА изпраща на Луната от 1973 г. насам.

Десетина астронавти, които посетиха Лунатаповърхност в края на 60-те и началото на 70-те години, открили на Луната един студен, мъртъв, сух свят. Бъз Олдрин, който първо пристигна там с Нийл Армстронг, описа пейзажа, в който са влезли като "поразителен хаос". Но години минаха и учените започнаха да вярват, че през вековете водният лед се е натрупвал в сенчестите райони на лунните полюси. Тези студени капани могат да пазят лед от комети и други източници, защото в тъмнината на вакуума той няма да има възможност да изтича някъде - температурата никога не се издига над -190 градуса по Целзий.

Сред устройствата, които бяха с Лунен проспектор,е неутронен спектрометър, който може да открие водород на лунните полюси и следователно да определи наличието на вода. Преди мисията учените изчислиха, че могат да намерят от няколко десетки до няколко стотин милиона тона воден лед. По време на 19-месечната си мисия устройството откри три милиарда метрични тона. Опустошения свят внезапно беше пълен с вода. Това откритие изглеждаше много голямо.

На Земята, през януари 1998 г., САЩ, Русия,Канада и дузина европейски партньори са сключили официално споразумение за развитието и функционирането на Международната космическа станция. През същата година, през ноември, руската космическа агенция стартира модула Zarya, който трябваше да осигури движение, контрол на височината на станциите и комуникации. Две седмици по-късно мисията на космическата совалка изпрати модул „Единство“ в космоса, а астронавтите го закопчаха със Зория.

От този момент нататък, развивайки се и в крайна сметкаВ резултат на това 420-тонната станция стана гръбнакът на космическата политика на САЩ и стълб за човешкото изследване на космоса Много програми за космически полети бяха изпълнени за 20 години, но станцията беше постоянна. И още десет години минава.

През последните 20 години програмата на станцията помогнада поддържа ценно и дългосрочно международно сътрудничество между страните. НАСА се надява да я разшири до дълбоко изследване на космоса. През последните години агенцията също играе важна роля в развитието на търговски полети в космоса.

Преди 20 години НАСА най-накрая започна да постига значителен успех с наследника на космическата совалка, малък кораб с крила, известен като космически кораб Х-38.

През март 1998 г. големият самолет Б-52 паднаТест Х-38 от височина 7000 метра. Отваряйки парашута, X-38 безопасно падна през атмосферата на Земята и се приземи на пистата. През следващите години ще последват и други по-успешни изпитания.

"Те бяха на голямо пътуване", спомня си Уейн.Хейл, който по онова време беше директор на полета на космическата совалка и по-късно стана ръководител на програмата за космическата совалка. - Изградили са един много способен космически кораб, който не е бил само спасяване. Можеше да направи много неща.

Първоначално Х-38 трябваше да бъде "спасителна"„Прикрепена към космическа станция, която може да върне астронавтите на Земята в случай на екстремна ситуация. Въпреки това, това превозно средство може да се превърне в космически кораб за многократна употреба, пуснат на стартирани ракети. Но не беше така.

Космически изследвания: 2018

Катастрофата, повлияла модернотоПрограмата на НАСА за космически полети се е случила едва преди повече от 15 години, когато космическата совалка Колумбия се разбива над Тексас през февруари 2003 г., връщайки се в атмосферата на Земята. Всичките седем астронавти са починали.

След тази трагедия администрацията на ДжорджБуш Джуниър се опитваше да намери безопасен и смислен курс за бъдещето на НАСА. В резултат на това беше приета стратегия, включително Луната и Международната космическа станция.

Президентът Буш казва, че НАСА е времеразширете възможностите си в дълбокия космос. Тъй като Лунен проспектор намекваше за мократа лунна повърхност, астронавтите трябваше да се върнат на Луната, за да определят какви ресурси има. НАСА не трябва просто да докосва луната, а да се научи как да живее на нейната повърхност. Администрацията на Буш планира кацане до 2020 година.

Междувременно се очакваше космическите совалкиизползвани за завършване на изграждането на космическата станция, и след това продължават отписването. На борда на НАСА и нейните астронавти ще се научат да живеят дълго време и ще имат опит с технологии като възстановяването на вода, необходими за дългосрочни космически полети.

След отписването на совалките, които НАСА трябваше да намериНачинът да се доставят астронавтите в космическата станция беше през 2010-те. Само няколко месеца преди трагедията в Колумбия, администраторът на НАСА Шон О'Кийф отмени проект X-38 по бюджетни причини. (НАСА трябваше да намери милиард долара, за да затвори дупка в бюджета). Така, в епоха, когато агенцията търсеше замяна на космическата совалка, тя трябваше да убие доста удобно решение.

Това беше едно от най-важните решенияпоследните 20 години за НАСА и американските космически полети. През 2008 г. агенцията започна да финансира частни компании за доставка на товари до гарата, а две години по-късно разшири програмата, за да включи полети на екипажи в орбита. Капсулите, създадени от SpaceX и Boeing като част от търговската програма на екипажа ще заместят совалката.

Днес е за агенцията едновременноизпълнен с надежда и тревога. След съобщението на Буш за връщане на Луната през 2004 г., НАСА работи за постигането на тази цел. Изглежда агенцията се кани да изпрати хората обратно в дълбокия космос, на Луната, Марс или и двете тела. За последните 14 години НАСА и нейните изпълнители са построили космическия кораб „Орион“ и гигантската ракета SLS, за да постигнат тези цели. Постоянството на целта е удобно.

Безпокойство възниква именно защото НАСАпрекара 14 години в работата по внедряването на концепцията за изследване на дълбоките космически пространства, която Буш очерта през януари 2014 г. Плановете за развитие варират с администрациите, но дори и сега извличането на водни ресурси на Луната е централната програма на НАСА при връщането на повърхността на луната. Проблемът е, че макар НАСА да е похарчила милиарди долари за "системи за развитие" от 2004 г., лунната повърхност няма да бъде посещавана поне още десет години.

Четиринадесет години е много дълго време. Това е две години по-дълго от времето, което минава между пускането на първия спътник в космоса и кацането на хората на Луната. НАСА, може би, уверено се движи към дълбокото пространство, но не е особено бърза.

Космическо изследване: 2038

В допълнение към движението на планетите и краткосрочните прогнозибъдещето е почти невъзможно да се предвиди. Но точно както корените на сегашните дейности на НАСА датират от 1998 г., можем да намерим улики за бъдещето в днешното космическо изследване.

Един от ясните сигнали е желанието на НАСА.за първи път от времето на Аполон изпращат астронавти извън ниската земна орбита. Президентът Буш изпрати НАСА на лунната повърхност. Президентът Обама изпратен до астероида, а след това до Марс. Президентът Тръмп ще построи лунната станция (Gateway) преди да овладее Луната и Марс. Но движението в дълбокия космос не е и не се очаква.

Ще отидем ли там или не - този въпрос ще бъдебъде решено в бъдеще. Реалността е, че поради факта, че НАСА е прекарала толкова много време и десетки милиарди долари за развитието на Орион и SLS, агенцията не разполага със средства за развитие на инфраструктура, необходима за изследване на космоса, включително кацане, енергийни системи , местообитание и др. Също така е необходимо да се вземат трудни решения и да се поемат рискове. За да достигне до повърхността на Луната, Фобос или Марс до 2038 г., НАСА се нуждае от смелост.

В крайна сметка ще се откъсне голяма ракета от НАСАземя (пускането на SLS е вероятно да се осъществи през 2021 г.). Това ще позволи на агенцията да разпредели част от финансирането за реален план за развитие. Хейл, който напусна НАСА през 2010 г. и сега остава в консултативния съвет на агенцията, казва, че е пълен с надежда, но не и с очаквания.

„Ако това е правителствена програма,нищо няма да се промени. Всеки иска да има космическа програма, но не иска да харчи много пари за него. Така че изглежда имате бюджет, но не е достатъчно да правите каквото искате. "

Има няколко променящи се сили, които биха моглиизбута НАСА от инерционния път. Една от тях е революция в частния космически сегмент, която агенцията помага за реализиране чрез търговски програми за екипажа и товара, издаване на безвъзмездни средства и сключване на договори. НАСА може да получи нови енергийни, ефективни инструменти и идеи, които помагат да се изследва пространството, благодарение на SpaceX, Blue Origin, Bigelow Aerospace и други компании.

Исторически погледнато, НАСА никога не се е интересувала.разработване на ценово ориентирани системи за стартиране (Например НАСА изразходва около 2 милиарда долара годишно само за ракетата SLS. За тези пари можете да закупите 20 пускания на Falcon Heavy). Агенцията беше инструктирана от Белия дом и Конгреса да направят нещо с хората в космоса, но да го направят добре и безопасно. НАСА прекарва много пари за проверка, двойна и тройна проверка на своите системи.

Има и друг начин на мислене, най-многопромотиран от SpaceX, но също споделен от много нови космически компании, който казва, че колкото по-ниски са разходите за достъп до космоса, толкова по-интересни неща могат да си позволят хората в космоса. Този подход позволи на SpaceX и Blue Origin да разработят ракети за многократна употреба. Изключително важно е и двете компании да бъдат подкрепени от милиардери, които се ангажират с изпълнението на плановете си. През 1998 г. никой не би могъл да си представи такова нещо, но сега НАСА вероятно ще може да стане по-бързо и по-евтино, където и да иска в дълбокия космос, използвайки частни компании.

Търговският обхват също може да развали плановетеНАСА, ако частни компании намерят нещо наистина полезно за работа в орбита. В момента пространството е място, където можете да печелите пари само чрез комуникации и дистанционно управление на спътници. В допълнение към тези области, повечето частни космически компании съществуват чрез изпълнение на правителствени договори.

През следващите десетилетия извличането на астероиди можеда стане печеливша, но е твърде рано да се говори за това. Въпреки това може да се появи по-краткотраен пробив в 3D отпечатването на тъкани при условия на микрогравитация - предварителните проучвания са много обещаващи. Това означава, че поток от здрави сърца, бели дробове, бъбреци или други органи могат да бъдат направени от космоса. "Космическата треска" бързо ще намери начин да излезе в космоса и обратно, ще ускори процеса и ще го обезцени.

Китай също може да принуди правителството на САЩускори плановете на НАСА. Китай би могъл да се движи по-бързо, ако искаше, но сега авторитарната страна възнамерява да приземи Taikonauts на лунната повърхност до 2030 година. Постиженията на Китай могат да превърнат редица международни партньори в НАСА, което ще принуди агенцията да се премести.

Въпреки това, няма гаранции, че китайцитеще бъде на Луната през 2030 година. Икономиката на страната може да се срине. Правителството на Xi Jinping, което силно подкрепя пространството, може да бъде погълнато от вътрешните работи. Страната може да принуди събитията в Южнокитайско море и да стане международен изгнаник. Бъдещето е мъгливо, както винаги.

След двадесет години ще бъдете на двадесет години по-възрастен. Смятате ли, че пространството ще се доближи до нас? Кажете ни чат в Телеграма.