общ

Ами ако пандемия от смъртоносния грипен вирус избухне тези дни?

Мина век от испанския грипотне поне 100 милиона живота. И остава само въпрос на време, когато се появи подобен щам. Преди сто години сезонът на грипа се разрастваше по най-обикновения начин. Повечето от заболелите през пролетта се възстановиха бързо и смъртността не беше по-висока от обикновено. Вестниците писаха повече новини за войната, отколкото за грипа. Но през есента всичко се промени. Неизвестен досега вирус се оказа изключително опасен щам, унищожаващ населението в Северна Америка и Европа, убива жертвите си за няколко часа или дни. Само за четири месеца испанският грип, или „испанският“, както се нарича днес, се разпространи по целия свят и проникна дори в най-изолираните общества. По времето, когато пандемията достигне следващата пролет, между 50 и 100 милиона души - около 5% от световното население - са мъртви.

Век по-късно пандемията от 1918 г. изглежда такатолкова далеч, колкото ужас от нас, като бубонната чума и други смъртоносни заболявания, с които повече или по-малко се справихме. Но грипът все още е при нас - и продължава да отнема от 250 000 до 500 000 живота годишно. Всяка година носи малко по-различен щам на сезонен грип, докато пандемията може да възникне в зависимост от асортимента на грипните вируси при животните. В допълнение към 1918 г. пандемиите се появяват през миналия век през 1957, 1968, 1977 и 2009 година.

Предвид тенденцията на вируса да мутира и неговатапостоянно присъствие в природата (появява се естествено при дивите водолюбиви птици), експертите са убедени, че е само въпрос на време, преди да се появи същият заразен и смъртоносен щам като испанския грип - а може би и по-лош.

„Пандемиите на грипа са като земетресения, урагании цунамито: те се появяват, някои са по-лоши от други ”, казва Майкъл Остерхолм, директор на Центъра за изследване на инфекциозните болести в Университета в Минесота. "Да мислим, че няма да имаме второ подобно събитие, както през 1918 г., е глупаво."

Но когато това се случи, той продължава, това е невъзможнода прогнозираме: „Доколкото знаем, всичко може да започне дори сега, докато говорим“. Невъзможно е точно да се предвиди как ще се развият, когато щам, подобен на „испанската жена“, се появи отново и започне кървавата си реколта. Но можем да направим някои разумни предположения.

Първо, излагането на вируса ще зависи от товадали ще го хванем достатъчно рано, за да го задържим, казва Робърт Уебстър от отделението по инфекциозни болести в детската изследователска болница "Св. Джуд". Има много системи, които са предназначени за това: екипът за наблюдение на грипа на Световната здравна организация постоянно следи развитието на вируса в шест ключови лаборатории по света, а допълнителен набор от ориентирани към селското стопанство лаборатории прави същото за домашните птици и свине.

„Нашето наблюдение, най-вероятно, ще го направимопитваме се да се държим възможно най-добре, но не можем да проследим всяка птица и прасе в света - това е невъзможно “, казва Уебстър. „Би трябвало да имаме късмет, ако искаме да задържим вируса.“

Реалността е, продължава той, че вирусът е почтисигурно да избухне. След като това се случи, той ще се разпространи по целия свят за няколко седмици, като се има предвид нивото на мобилност днес. „Грипът е един от онези вируси, които, ако влязат в уязвимо население, се развиват бързо“, казва Джерардо Чоуел, професор по епидемиология и биостатистика в държавния университет в Джорджия. „Хората вече го търпят, докато се появят симптоми.“

От последните сто години броят на хората не е ималпланетата се е увеличила повече от четири пъти, има вероятност да има повече инфекции и смъртни случаи в сравнение с 1918 година. Ако през 1918 г. в резултат на грипа загинаха 50 милиона души, днес бихме могли да очакваме 200 милиона смъртни случая. "Това е много торби за трупове - те щяха да свършат много бързо."

Както показва историята, вероятно е смъртносттаще бъдат неравномерно разпределени сред населението на различни страни. Испанският грип се проявява по много различни начини в различните страни. В Индия например вирусът претендира над 8% от населението, но в Дания по-малко от 1%. По същия начин, през пандемията H1N1 през 2009 г. смъртността в Мексико надвишава смъртността във Франция с 10 пъти.

Експертите предполагат, че тези разлики са засегнати.различни фактори, включително предварителното въздействие на населението върху подобни щамове на грипа и генетичната уязвимост на някои етнически групи (например Маори в Нова Зеландия умира седем пъти по-често след като се зарази с грип през 1918 г., отколкото средно средно по света).

Фактори, свързани с бедността катоЧоуел, санитарна помощ, основни здравни услуги и цялостна грижа, също играят важна роля в контрола на огнището на грипния вирус. „През 2009 г. в Мексико много хора бяха хоспитализирани само когато станаха много, много болни и често твърде късно“, казва той. Много от тези жертви бяха водени от икономическо решение: да отидеш при лекаря означаваше загуба на работен ден и следователно плащането за този ден. „Не казвам, че това се отнася за всеки мексиканец, но за най-уязвимите части от населението със сигурност“, казва Чоуел.

Ако пандемия засяга Съединените щати или други места безсоциализирана медицина, подобни социално-икономически модели ще се прилагат за неосигурените граждани. За да избегнат суровите медицински сметки, хората без здравно осигуряване вероятно ще отложат посещенията в болницата до последния момент - и тогава може да е твърде късно. „Вече виждаме това с други инфекциозни заболявания и достъп до медицинска помощ.“

Ваксините са най-добрата пандемияказва Lone Simonsen, епидемиолог по инфекциозни заболявания в университета Roskilde в Дания. Но това изисква идентифицирането на вируса, създаването на ваксина и след това нейното разпространение по света - казано по-лесно, отколкото е направено. Ваксините срещу грип, които не бяха налични до 40-те, се правят много бързо днес, но все пак са нужни месеци. И дори да успеем в създаването на такава ваксина, ще бъде невъзможно да създадем достатъчно дози за всички, казва Остерхолм. „След шест до девет месеца по света само 1-2% от населението ще има достъп до ваксината“, казва той. Друго ограничение, добавя той, е, че съвременните ваксини срещу грип са в най-добрия случай 60% ефективни.

По същия начин, въпреки че имаме лекарствоза да се борим с грипа, ние не съхраняваме запасите им в случай на пандемия. "Днес нямаме достатъчно антивирусни лекарства дори за най-богатата държава в света, САЩ", казва Чоуел. „Какво можем да очакваме за Индия, Китай или Мексико?“

Освен това наличните лекарства също са по-малкопо-ефективен от сравнително лечение за други заболявания, предимно защото „светът третира сезонния грип като доста тривиално заболяване“, казва Вебстър. „Само когато се появят сериозни огнища като ХИВ, научната общност започва да обръща повече внимание на болестта.“

Предвид тези реалности, болниците ще се запълнят многобързо, казва Остерхолм; лекарствата и ваксините ще приключат моментално. „Вече шокирахме здравната система тук в САЩ с сезонния грип през тази година и дори не беше особено трудна година“, казва той. „Това показва колко ограничена е способността ни да реагираме на значително увеличение на броя на случаите.“

Както през 1918 г., тъй като инфекциите се увеличават исмъртността, градовете по света вероятно ще спрат. Бизнесът и училищата ще се затворят; общественият транспорт ще спре да работи; електричеството ще бъде прекъснато; труповете ще започнат да се натрупват по улиците. Храната ще липсва силно, както и жизненоважни лекарства, които поддържат живота на милиони хора с диабет, сърдечно-съдови заболявания, имуносупресивни състояния и други жизненоважни проблеми.

„Ако пандемията доведе до нарушениепроизводствена и транспортна верига на наркотици, ще видим смъртта на хората в най-кратки срокове “, казва Остерхолм. "Кумулативните щети от пандемията в стил 1918 г. могат да бъдат доста драматични."

Дори след като вирусът се издиша отсамите последици от появата му ще бъдат дадени дълго време в различни части на света. Вирусът от 1918 г. е "все още ужасен", казва Симонсен, че 95% от убитите не са били много млади и не много стари, както обикновено е при грипа, но доста здрави, в пика на своята работоспособност. Вирусът унищожи част от работната сила и оказа дълбок ефект върху семействата, оставяйки много деца сираци.

Почти надеждно учените разбраха за това само през2005 г., когато испанският грипен вирус е реконструиран от проби, взети по време на мисията Бревиг в село в Аляска, в което 72 от 80 жители са били убити от болестта за по-малко от седмица. Тялото на една жертва беше запазено в вечна замръзване достатъчно добре, за да може микробиологът да възстанови дробовете й, които все още съдържаха вирусовите гени.

Тестване на животнивъзстановените вируси показаха, че щамът от 1918 г. се разпространява изключително добре. Той задейства естествен имунен отговор, цитокинова буря, при която тялото преминава в режим на претоварване, произвеждайки химикали, предназначени да предотвратят инвазия. Самите цитокини са токсични - те са отговорни за болката и неразположението по време на грип - и много от тях могат да претоварят тялото и да причинят обща повреда в системата.

Защото възрастните имат по-силен имунитетсистеми, отколкото деца и възрастни хора, учените смятат, че по-силните им реакции към грипа могат да бъдат фатални. „Най-накрая разбрахме защо вирусът е толкова патогенен“, казва Уебстър. "Тялото по същество се самоуби."

В следващите десетилетия след испанския грипУчените са разработили разнообразни имуномодулиращи терапии, които помагат за смекчаване на цитокиновите бури. Но това лечение трудно може да се нарече идеално и то не е достъпно навсякъде. „Днес ние се справяме с цитокиновите бури не по-добре от 1918 г.“, казва Остерхолм. „Има няколко машини, които могат да ви дишат и гонят кръв, но като цяло резултатът е много, много мрачен.“

И това означава, че като през 1918 г. ние,вероятно виждате огромни житейски загуби сред младите хора и хората на средна възраст. И тъй като продължителността на живота днес е десетки години по-дълга, отколкото преди век, смъртта им ще бъде много по-значима за икономиката и обществото.

Сред лошите новини обаче има еднашанс за спасение: универсална ваксина срещу грип. За тази дългогодишна мечта са отпуснати значителни ресурси и усилията за разработване на пробивна ваксина набират скорост. Можем обаче само да изчакаме и да видим дали тя пристига навреме, за да предотврати следващата пандемия.

„Изследванията продължават. Надявам се, че преди да се появи този хипотетичен горещ вирус, ще получим универсална ваксина и ще бъдем добре подготвени “, казва Уебстър. "Но в момента нямаме нищо."

Ще успеем ли? Кажете в нашата чат в Телеграма.