технология

Два сателита почти се сблъскаха. Как успяха да избегнат катастрофата?

Първата аларма дойде на 27 януари. Два малки спътника, обикалящи около Земята в ниски орбити, бяха в състояние на контакт. Сателити, една от които принадлежала на космическото пространство на Капела, а другата Глобална Шпион, можеха да се сблъскат. Загрижеността за възможни сблъсъци е подадена от 18-та ескадрила за космически контрол на военновъздушните сили на САЩ - ръководството прави това всеки път, когато смята, че събитието на сблъсъка е доста вероятно. Вероятността от сблъсък може да бъде или много малка или плашеща. Ескадрилата оцени вероятността в диапазона от 0.2-10% за период от 72 часа. Но това е съдбата на кафето.

Ако спътниците се сблъскат, разрушават сателитите(години на работа, много пари) също биха били разпръснати в пространството. Тогава те ще се превърнат в повече отломки, които вече летят около Земята, заплашвайки други орбити.

Spire, който има около 60 малки спътника, който проследява кораба и времето, не се притесняваше особено от това предупреждение.

Но Капела, само с един сателит, се тревожеше.

Какво се случва, ако спътниците се сблъскат?

Като се има предвид, че ескадрилата следи повече от 24000 космически обекта, такива съобщения пристигат толкова често, колкото и спам. През 2016 г. отдела изпрати почти 4 милиона такива доклада за възможен сблъсък, чиято тежест варира от „вземете предвид“ до „разглеждане на измама“. Но някои малки спътници, включително спътникът Spire, не знаят как да избягват: те нямат двигателни системи, така че не могат да избягат от опасността. При такива потенциални сблъсъци другата страна трябва да се движи. Но ако нито един от спътниците не може да напусне курса, ситуацията става по-сложна.

Капела наскоро стартира първата сиСателитът, наречен Денали в чест на националния парк, се качи на борда на ракетата SmallSat Express, която през декември пусна в космоса 60 сателита. Основната през 2016 г. компанията също започна с катастрофа. Основателят, Payam Banazade, както всички останали през 2014 г., беше озадачен от изчезването на малайзийски полет 370, който изчезна по пътя към Китай. "Зададохме си въпрос: защо не можем да намерим огромен 777-ма самолет на планетата, който наричаме нашия дом?" Саид Баназаде, бивш инженер в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА. - Може би не наблюдаваме достатъчно нашата планета.

Но това е само част от отговора. Според неговите разсъждения, спътниците, които виждат видимата светлина, не могат да пробият облаците или тъмнината на нощта. По-голямата част от света, повечето от времето губи за тях. Вместо пасивно събиране на светлина, Капела изпраща радио вълни на земята. Те се връщат обратно, променяйки се в зависимост от това, с което се сблъскват, и сателитът ги улавя, създавайки космическа радарна система. "Ние изпращаме енергия и сигнали от нашия собствен сателит, вместо да чакаме светлината да дойде при нас", казва Баназаде. - Ще носим собственото си фенерче.

С тази система можете да наблюдаватекораби, следват реколтата, откриват наводнения, дори извършват някакъв вид шпионаж. Може да е възможно да се намери липсващия самолет. Във всеки случай, Denali беше демонстрационен сателит, а не част от напълно функционален флот от десетки спътници, който ще бъде пуснат през следващите години. Но той беше първият.

Така че, когато Капела получи предупреждение,Настроението в калифорнийския център за управление на полетите беше интензивно. С течение на времето компанията съобщи, че вероятността от сблъсък се е увеличила. Нямаше смисъл да се мисли за това какво ще се случи след инцидента с тази скорост (около 50 000 км /), затова решиха да извадят сателита от пътя.

Междувременно инженерите в Spire подготвиха данните: Сателитите на компанията, които събират GPS сигнали, минаващи през атмосферата, точно разбират позицията си, дори по-добре от ВВС. - Ето защо, когато някой се свърже и докладва: хей, там се случва сближаване; контакт в четири дни, "ние се превръщат в внимание и да започнете да зареждате данни," казва Ник Алън, ръководител на марката в Spire. За него това е рутина. Компанията получава няколко съобщения от този вид всяка седмица за повече от 60 сателита.

Спътниците не могат да се движат сами,следователно събирането на данни е най-важното нещо, което една компания може да направи. В трудна ситуация, Spire може да наклони слънчевите панели на сателита, за да промени съпротивлението си, надявайки се да го вземе от курса.

Избягването на опасен сблъсък обаченакараха Денали, който разполагаше с двигателите, но не бяха проверени. Затова във вторник, 29 януари, системите бяха активирани. За облекчение на всичко това работи. Двигателите се задействаха четири пъти, повдигайки орбитата на Denali с 50 метра с всеки удар. "Ако не бяхме имали възможност за маневриране, ситуацията би била много ужасна", казва Баназаде.

Никой не знаеше със сигурност какво ще се случи. На 29 януари екипите наблюдаваха интензивно за сблъсък. След обяда ВВС "потвърдиха, че събитието е номинално и сателитите преминаха помежду си безопасно."

Нарастваща популация от обекти, които се въртят наоколоЗемята, много от които не могат да излязат от пътя, води до увеличаване на рисковете. Нито Spire, който има един от най-големите частни спътници в орбита, нито Planet, който има най-много от тях, поставя двигателите на малките си спътници. И двете компании имат пасивни начини за промяна на маршрутите, но използването им за избягване на сблъсъци може да изисква по-ранно предупреждение. В допълнение, малките спътници са по-малко склонни да се сблъскват от големите.

Но има шанс. Все още не е ясно как ще решим този нарастващ проблем. Космосът е голям, но не толкова, че фрагментите от сателитите просто се изпаряват.

Смятате ли, че бедствието е неизбежно? Разкажете ни в нашия чат в Telegram.