пространство

Наклоненото огледало на телескопа е стъпка към търсенето на живот извън нашата слънчева система

Дори в огромните пространства на най-малките детайлиможе да направи голяма разлика. Един експеримент в Масачузетския технологичен институт, който предстои да започне, ще покаже защо. Kubsat с демонстрационната мисия Deformable Mirror (DeMi) ще тества новото огледало на телескопа до края на тази година. Тя ще помогне на бъдещите спътници да използват инструментите за търсене на екзопланети, които могат да бъдат обитавани от живота.

Това огледало е изключително. Но това не се вижда, когато се гледа отдалеч. Зад нейната отразяваща повърхност са 140 миниатюрни задвижващи механизми, които позволяват на огледалото да се огъне и да се адаптира, за да прочете по-точно светлината от звездите извън нашата слънчева система.

Защо телескопите сгъваеми огледала?

Защо ви е нужен? Факт е, че в орбита всичко е доста трудно. Едната страна на спътника може да е гореща на слънце; другата е много студена. Тъй като температурата се променя, частите се променят по размер и се движат. Въртенето и натискането може да предизвика вибрации. "Всички тези смущения водят до малки петна в снимките, които правите", казва Кери Каой, доцент в катедрата по аеронавтика и астронавтика в Масачузетския технологичен институт.

За да оправите това, огледалото може да "почувства"грешки в картината и огъване, коригирайки ги. Това се прави чрез анализиране на светлината, която влиза в огледалото. Печатните платки изпращат сигнали към прътите, които съответно коригират формата на огледалото. Няма нужда да се движат много: става дума за 10-20 нанометра. Но дори такива малки промени могат да се справят с всяко изкривяване на светлината, което влиза в телескопа. "Хубавото на този тип технологии е колко добър е договорът", казва Паула до Уейл Перейра, студент в Масачузетския технологичен институт, ръководител на механичната част на проекта.

Учените биха могли да използват разширен вариантот това деформируемо огледало, за да получат по-добри изображения на звездите, да блокират светлината от звездата и да стрелят в близките екзопланети. Огледалото също ще им помогне да улавят по-добре ясната светлина, така че да може да различи спектъра от газове на отделните планети. От газовете би било възможно да се разбере съставът на атмосферата, както и да се разбере какво наблюдаваме извън нашата слънчева система.

Въпреки че това е само тест за работата на огледалото в пространството, бъдещите мисии с по-големи версии на такова огледало ще търсят газове - като въглерод - и следи от вода, които намекват за живот.

За пространството тази техника може да бъде нова, но наЗемята е била използвана в продължение на много години за борба с изкривяванията, причинени от нашата собствена атмосфера. Наземните обсерватории имат огледала, които се адаптират много пъти в секунда, в отговор на индикации за това как ветровете и атмосферните газове влияят на светлината.

В крайна сметка данните за този малъкЕкспериментът ще формира основата за бъдещи телескопи. Учените биха искали следващият телескоп „да може да разбере дали има живот на друга планета, като погледне спектрите на една планета или друга звезда“, казва Кахой.

Е, още една стъпка към извънземния живот. Мислите ли, че съществува? Разкажете ни в нашия чат в Telegram.