изследване

Останките на най-големия папагал в историята, открити в Нова Зеландия

Днес в света има около 350 видапапагали. Повечето от тях са с малки размери. Те лесно се побират на рамото на човек. Има обаче истински гиганти. Например, папагал kakapo, за който наскоро писахме, може да достигне дължина от 50 сантиметра. Доскоро той се смяташе за най-големия папагал, живял някога на Земята. Въпреки това, новозеландските палеонтолози откриха древните останки на папагал, който през живота беше почти два пъти по-голям от какаото и беше негов далечен роднина.

Къде беше открит най-големият папагал?

Интересното е, че учените направиха откритието още 11преди години. По време на разкопките в близост до стара новозеландска златна мина, разположена в района на Отаго в Северна Нова Зеландия, изследователите откриха частично запазени фосили на бедрената кост, пищяла и клюна.


Багери палеонтолози

Група изследователи, открили останките, първоначално предположиха, че те принадлежат на някакъв неизвестен древен вид орли. Необичайно голям размер находки ги подтикна към подобна идея.

До по-подробно проучване на останките на ученисе върна едва в началото на тази година. Изследователите първо сравниха откритите костни вкаменелости с колекция от птичи кости от Музея на Южна Австралия, както и електронната колекция от Националния исторически музей на Смитсонов. Така те стесняха кръга на търсене, изключвайки вероятната връзка на останките с други видове птици.

Използването на съвременни методи за лабораторен анализ позволи на учените да определят реалния собственик на тези останки.

Най-големият папагал в света

Експертите смятат, че те са принадлежалигигантски древен папагал, живял на Земята преди около 20 милиона години в ерата на миоцен. Според оцелелите останки учените са успели да изчислят нейния размер. Изследователите смятат, че по време на живота растежът на папагал достига 1 метър, което е еквивалентно на половината от ръста на възрастен човек, а теглото му е до 7 килограма. Това го прави най-големият известен папагал. Той е два пъти по-голям и по-тежък от живия какао, който се е считал за най-големия вид сред папагалите.

„Копаем от 20 години и през това времеоткриха хиляди различни останки от птици и други животни. Досега обаче не сме открили останките на такива гигантски папагали. Това е най-големият такъв представител ”, казва професор Тревър Уорси от Университета Флиндърс, Австралия, който участва в проучването на находката.


Сравнение на размера: Джей, Човек и Херкулес Папагал

Тъй като това откритие се оказа за ученитедоста неочаквано, а размерите и теглото на изследователите на птици наистина изненадаха, те решиха да нарекат древния вид гигантски папагали Херакъл неизвестен. Преведено на латински, означава „Неочакван Херкулес“.

Къде живее най-голямото плашене?

Според учените този вид папагали е живялвремена, когато повечето от Нова Зеландия едва наскоро се появиха от океана. Херкулес е бил обитаван от топли субтропични гори, обитавани от голямо разнообразие от животни, включително костенурки и крокодили, останките от които учените са открили и в мястото на разкопките.

Според учените, предложената структура на птицата иразмерът му може да показва, че папагали от този вид не са летели, а са ходили по земята. Основната диета на птицата бяха различни ядки, семена от растения, както и плодове от овощни дървета. Учените обаче смятат, че тази храна за толкова голяма птица, особено през зимата, може да не е достатъчна.

Учените твърдят, че е вероятно видовете папагалиХеркулес можеше да яде други видове малки животни. Тоест, той е бил и хищник, което изобщо не е характерно за съвременните папагали. За това той имаше доста мощен клюн, което му позволи бързо да убие плячката си.

Вижте също: В Крим са открити останките на най-голямата птица в историята

Изчезнал изглед на гигантски древни папагаливероятно преди 12 милиона години, когато планетата започна да променя климата. Средната световна температура спадна с 8 градуса по Целзий, което доведе до изчезването на субтропичните гори на островите в Нова Зеландия и изчезването на най-големия папагал в историята.

Можете да намерите още по-интересни материали в нашия новинарски канал Telegram.