пространство

Бъдещето на човечеството е сред планетите. Това е ключът към нашето оцеляване.

Краят е неизбежен. Един ден той определено ще дойде. Очакваме затопляне на планетата, подкиселяване на океаните, предстоящото масово изчезване и страхотно изчерпване на ресурсите. Няма нужда да разбираме, че човечеството е достигнало своя връх и се подготвя за шокове. Но като приемаме такава апокалиптична гледна точка, пропускаме нещо важно. Има път в отчаянието. Между Сцила и Харибда ни очаква съвсем друго бъдеще. И за да го намерите, просто трябва да погледнете нагоре. Това бъдеще е Слънчевата система и ако направим всичко правилно, трябва да се стремим към нещо.

Междупланетна гледка: Човечеството

Изменението на климата е само един аспект от многотопо-обширни планетни трансформации. Преди десет хиляди години, когато се стопиха последните ледници от плейстоценската епоха, нашата планета влезе в геоложката епоха на холоцена. Въздухът, водата, скалите и животът бяха в стабилно състояние, предимно топло и влажно (с малко количество лед). Сега човешката дейност извежда Земята от холоцена в новата епоха на антропоцена, защото сега човечеството определя как функционират системите на планетата.

Подходът на антропоцена често се изобразява като битка между един вид политика над друга: републиканците срещу демократите или бизнес интересите срещу еколозите. Но това мнение е погрешно.

През последните 50 години хората са изследвали Слънчевата енергиясистема и всички нейни светове. Разбирането, което получихме в резултат на тези пътувания, ни показва, че антропоценът е станал предсказуем преход. Тази промяна е неизбежна, когато един вид създава същата енергоемка цивилизация като нашата. От астрономическа гледна точка, антропоценът е по някакъв начин планетарно юношество. Не можете да попречите на децата да станат тийнейджъри. Можете само да се надявате, че ще дойдат на тази страна със зрялост, мъдрост и състрадание. По същия начин, за да оцелеем в условията на изменение на климата, трябва да се развием в нови отношения, взаимна подкрепа и сътрудничество с останалата част от биосферата и планетата като цяло.

Има мнение, че това вече се случва.

Тази година се навършват 50 години от първатаНийл Армстронг стъпва на луната. Пет десетилетия по-късно това велико пътуване показва, че сме готови да завладеем по-висша линия. Милиардери, ракетни учени и роботи, които проучват астероиди, изготвяме нов сценарий за бъдещето. Следващите няколко стотин години не трябва да водят до изтощение и смърт. Вместо това те могат да се превърнат в голяма драма, играна на много сцени от много нови светове.

До началото на 21-ви век това беше общоприетоНАСА е заседнала. Вместо да изпраща астронавти в смели мисии извън нашата планета, космическата агенция стана заложник на капризите на следващите администрации, които я оставиха без финансиране и избор. До края на програмата за космически совалки през 2011 г. НАСА вече изпрати астронавтите си на руски ракети.

После дойде движението „ново пространство“. Частните предприемачи скочиха в екзосферата и възстановиха пътя към бъдещето на космическите пътувания.

Начело на това движение, в по-голямата си част, ИлонМаска и неговото SpaceX, ново поколение предприемачи с пари, които са си поставили задачата да намалят разходите за доставка на материали и хора в орбита. Заедно, SpaceX, Virgin Galactic и Blue Origin, наред с други, са разработили работни версии на своя космически кораб. Ричард Брансън се фокусира върху космическия туризъм, а Джеф Безос и Муск развиват нови класове космически ракети и търговия с многократна употреба.

Но Мускус, Безос и Брансън са само началото. Малка армия от нови компании навлиза в космическото предприятие. Днес тази глобална космическа икономика вече е оценена на 350 млрд. Долара, а до 2040 г. тя се очаква да достигне 1 трлн. Само миналата година космическите компании получиха 3,9 млрд. Долара частни инвестиции.

Но ерата на новия космос е повече от просторакети. Компании като Planet Labs и Spire Global търсят начини да предлагат непрекъснато космическо наблюдение на земеделското, екологичното и индустриалното състояние на планетата. Производството в космоса е друга граница: компании като Made in Space вече проучват 3D печат в безтегловни условия.

Въпреки това повечето от тези усилия остават насочени към Земята. Ако дългосрочното бъдеще на човечеството трябва да бъде междупланетно, какво ще ни откъсне от Земята?

Нашето нарастващо разбиране за богатството на други световеСлънчевата система осигурява по-голямата част от мотивацията. Независимо от факта, че след Армстронг никой не е бил извън луната, нашите емисари-роботи се оказаха полезни пътници.

Днес нашите космически сондипосети всички планети на Слънчевата система. Повече от 20 мисии посетиха Венера. Марс съхранява следите от гуми на четири различни ровера. И ние посетихме не само планетите. Нашите космически роботи отидоха във всички видове тела в Слънчевата система: астероиди, комети, джуджеви планети. От тези мисии научихме, че слънчевата система е много по-интересна, отколкото дори учените от епохата на Аполон. И най-важното, нашите изследвания ни показаха, че слънчевата система е много, много мокра.

Под замръзналата повърхност на Европа сателитътЮпитер се намира в океанска дълбочина от 90 километра, която съдържа повече вода от нашата Земя. Много от по-големите луни на Юпитер и Сатурн имат подземни океани. И въпреки, че Марс сега е суха пустиня, учени имат убедителни доказателства, че някога е бил син свят с огромни езера или океани, върху които текат повърхностни потоци. Поне част от водата остава на Червената планета като лед на полюсите и под повърхността. Само миналата година научихме, че Марс има течно подземно езеро с диаметър повече от петнадесет километра.

Водата е необходима не само за поддържане на човекаживот и отглеждане на храни, но също така и за производство на ракетно гориво. Откриването на влажна слънчева система означава, че суровината ще помогне да се създаде дългосрочно човешко присъствие сред планетите. Дори малък астероид, обикалящ около слънцето, може да съдържа до 50 милиарда долара в такива редки метали като платина. Следователно интересът към изучаването на технологии, които могат да формират основата на мощната космическа икономика, остава висок.

Въпреки това, нито едно от нашите изследванияСлънчевата система не е разкрила нито един свят, подобен на този, който е подходящ за хората. В Слънчевата система все още няма място, без да се брои Земята, където можете да ходите без скафандър.

Въпреки това, нашите изследвания показват товас правилното въображение и технология, можем да успеем да създадем нови територии за заселване, търговия и култура. Това е проект, който без съмнение ще отнеме няколко поколения. Изграждането на човешка цивилизация извън Земята ще изисква не само машини. За да процъфтяваме в изкуствена среда, трябва да разберем на какво е средата на първо място. Гигантски куполообразни градове на Марс, които обитават въображението на писатели от научната фантастика и Илона Маск, се нуждаят от собствените си екосистеми. Ще има растения. Ще има микроби. Ще има почва и атмосфера. Как ще работят заедно животът, въздухът, водата и камъните, за да поддържат стабилни условия?

За да оцелеем в антропоцен, трябва да попитамесъщите въпроси. Ставането на междупланетен вид ще изисква същото чувствително отношение към екосистемите, тъй като бъдещите климатични учени ще спасят Земята. С други думи, да разберете как да го направите в космоса може да бъде повратна точка, която ни помага да разберем как да го направим на Земята.

Какво след това да съхраняваме следващите 1000 години за човечеството? Представяхме си, че ще отидем на кораби, задвижвани от основи, до звездите. Но ако приемете законите на физиката сериозно, ограничаващата скорост на светлината и огромните разстояния между звездите могат да направят междузвездна цивилизация малко вероятна. Дори и с най-модерните технологии, които имаме днес, ще са необходими още поне 100 години, за да достигнем звездите. Ако не се случи научно чудо, едва ли следващите 1000 години ще означават създаването на междузвездна империя на хората.

Но развитието на слънчевата система може да отнеме самоняколко месеца дори и с модерната ни технология. Юпитер например е много близо. Ако можем да се справим с изменението на климата и да трансформираме антропоцена, слънчевата система ще се превърне в мястото, където ще се играе драмата на следващото хилядолетие на човешката култура. Всички планети, луни, астероиди и комети ще бъдат нашите предни постове.

Добрата новина е, че първият акт вече е започнал. И къде бихте искали да живеете? Споделете в нашия чат в Telegram.