технология

Първият сериозен старт на Falcon Heavy: нова ера на космическите изследвания с тежки ракети

Сокол Хеви прелетя преди, но сега носиполезен товар и конкурентите настигат. Това е първото от новото поколение ракети-носители, които могат евтино и често да доставят огромни ценни товари в космоса, което отваря нов крайъгълен камък в космическата надпревара. 9 април в 6:36 ч. EDT Falcon Heavy ще трябва да пусне Arabsat-6A в космоса. Защо тази изненада някой?

Първият сериозен старт на Falcon Heavy бе отложен от 7 април до 9 април

Този ден Falcon Heavy ще лети за първи път.след първия тест през февруари миналата година, който доведе Тесла Родстър и “Старман” зад волана до траектория, която ги държеше извън Марс. Този успешен старт доведе SpaceX до първия си клиент на тази система, а следващото изстрелване ще донесе на спътника на Локфийд Arabsat-6A спътник в геосинхронна орбита.

Предстатично загряванеДобре, но стартирането беше отложено „за следващата седмица“ - условно, на 8-14 април. Изпълнителният директор на SpaceX Ilon Musk отбеляза в Twitter, че Block 5 Falcon Heavy (тоест, производствената версия, а не тестовата версия, която видяхме) има 10% повече сцепление, отколкото преди, което също води до повишена безопасност.

Защо този старт на Falcon Heavy е толкова важен? В края на краищата, корабите за изстрелване, способни да доведат стотици тона материал в орбита или извън нея, съществуват от дните на Аполон. Накратко: емисионната цена.

Доставянето на нещо в космоса е доста трудно. Но колкото повече натоварване, толкова по-трудно е да го вдигнем: уравненията, които познаваме от сто години, определят, че колкото повече маса, толкова повече гориво се нуждаете, за да създадете сцепление и да изведете тази маса в орбита и всичко това е свързано.

Тъй като напредъкът е направен в материалите и ракетитедвигатели, непропорционално голяма полза от наблюдаваните малки и средни ракети. В съчетание с намаляване на размера на сателитите, всичко това доведе до цяла ера на малки устройства, които могат да бъдат пуснати в голям брой - и затова виждаме толкова много обещания за разполагане на мрежи от хиляди спътници.

Ефективните средства за еднократна употреба, като Electron от Rocket Lab, и ракети за многократна употреба, като Falcon 9, започват процеса на понижаване на цените за малки и средни автомобили - понякога.

Но тежки и супер тежки бустериостава феноменално скъпо поради фундаментално сложния характер на създаването на тези физически непокорни чудовища. Така, ако продукцията от 10 тона на орбита стана достатъчно евтина за стартиращите компании да я приберат, продукцията от 100 тона остава имот на световните суперсили.

Falcon Heavy - всъщност, първата ракета, коятозапочва ценова промяна в тази категория, намалявайки разходите за пускане на големи товари с голям процент. И макар цената да е все още внушителна $ 100 милиона, тя е много по-малко от 350-500 милиона долара за стартирането на Delta IV.

Това ниво на икономика може да се трансформирацялата космическа програма. НАСА може да добави към своя бюджет цяла мисия за проучване на планетите поради разликата в цената. Разбира се, математиката винаги е по-трудна, отколкото изглежда, но 3 или 5 пъти разликата в цената на стартирането не може да бъде пренебрегната.

Пазарът на тежки изстрели, като малките, е силенограничено. Държавите и големите корпорации се обединяват в многогодишна опашка, за да внасят големи товари в орбита. SpaceX ще продаде пространството на Falcon Heavy веднага щом бъде построено, т.е. И тъй като неговите многократни етапи, компанията ще може да го направи по-бързо от останалите. Това е огромна икономия, която ще допринесе значително за развитието на световната космическа общност.

Falcon Heavy почти не се състезава на терена.изстрелване на товари над прага от 50 тона, но става тесен под това поле. ULA, Ariane Group, Русия и Китай, дори Blue Origin подготвят по-евтини платформи от следващо поколение за участие в нова екосистема.

В момента Falcon Heavy е аномалия,които всички приветстват. Намаляването на разходите и сложността на по-амбициозните и дългосрочни проекти е вълнуваща перспектива, а следващото пускане на ракета в тежка категория трябва да потвърди, че светът се променя. И ние сме свидетели.

Мислите ли, че този път SpaceX ще успее да промени космическата индустрия? Разкажете ни в нашия чат в Telegram.