пространство

Астероидът Ultima Thule стана най-отдалеченият обект, който някога е бил изследван от хората.

Една от първите важни новини през 2019 г. бешеобхватът на сондата на New Horizons минава покрай обекта на Kuiper Belt 2014 MU69, наричан още Ultima Thule. Тя се превърна в най-отдалечения обект, който някога е бил изучаван от хората - в момента той се намира на разстояние 6,6 милиарда километра от Земята. Един обект, който прави една революция около Слънцето за 295 години, съдържа тела, които могат да помогнат в решаването на загадката за образуването на Слънчевата система. Снимката на Ultima Thule разкрива формата на обекта и естеството на неговото въртене и в бъдеще ще може да разкаже за неговите геоложки черти.

Космическият кораб "Нови хоризонти" бе пуснат на пазараЯнуари 2006 г. и през последните години успяха да посетят най-отдалечените кътчета на Слънчевата система. През февруари 2007 г. той прелетя покрай Юпитер и през лятото на 2015 г. няколко месеца събира данни за Плутон. След това отишъл в пояса на Кайпер, където се намира мистериозният астероид Ultima Thule.

Устройството прелетя покрай обекта в 8:33 часа в Москва време - събитието може да се види в интернет. По време на полет от 140 секунди на разстояние от 3500 километра на борда на камерата LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) са направени снимки, които доказват, че Ultima Thule е много удължен обект, наподобяващ гира. По предварителни данни размерите му са 32 на 16 километра, а две големи части са свързани помежду си с джъмпер. Смята се, че тя е тясна двойна система.

Изследователите предположили, че обектът е заобиколеноблак прах. Причината за това предположение е липсата на колебания в яркостта. Оказа се, че причината е в характера на въртене - тя прилича на витло, като оста на въртене е насочена директно към сондата. Предполага се, че повърхността на астероида е покрита с камък и лед, а цветът е близо до червен. Това е доказано преди това от данни от телескопа Хъбъл.

Преминаването покрай Ultima Тула не беше леснопредизвикателство за New Horisons. НАСА не знае точното местоположение на обекта и евентуалното наличие на съседни луни може да причини увреждане на устройството. Изследователите също имаха трудности при контролирането на сондата поради недостатъчно осветление и ниски скорости на пренос на данни.

New Horizons ще изпраща данни за Ultima Tule до есента на 2019 година. В същото време апаратът ще проучи и останалите 30 обекта на пояса на Кайпер.

Искате ли да научите повече за науката и технологиите? Не забравяйте да се абонирате за нашия канал в Yandex.Dzen, където се появяват изключителни материали, които не са на сайта!