пространство

Бъдещият конкурент на SpaceX и Blue Origin изграждат ракета в гаража

По североизточния край на Австралияокеанът граничи с блестящ жълт пясък. Тези девствени 56-километрови брегови линии са известни като Голд Коуст и повече от 13 милиона души ги посещават всяка година. Той е пълен с перфектни плажове за пощенски картички и тематични паркове. Тридесет минути на север от нея, те строят най-мощната хибридна ракета в страната. Съгласен съм, а не мястото, където би си струвало да се търси.

И все пак, Gilmour Space Technologies - смел старт на нова космическа надпревара - си е поставил мисията да изпрати мощна хибридна ракета към крайната граница в космоса.

Gilmour Space Technologies изгражда хибридна ракета

В един от ъглите на фирмения импровизиран хангар на ролки има ракета с дължина девет метра, оформена като куршум и покрита с лепкав филм.

Тази тестова ракета беше кулминациятачетири години изследвания, едно изпитание и пет успешни тестови изпитания на собствения иновативен двигател на компанията. Екипът го нарече One Vision, в чест на песента Queen, а първият му полет, който първоначално беше планиран през април, но беше отложен няколко пъти, има една цел: да достави Gilmour в космоса.

Докато милиардерите, предприемачите харесватIlona Mask (SpaceX) и Джеф Безос (Blue Origin) прокарват границите на човешките космически полети и космическите изследвания, легион от малки частни стартиращи компании по света разработват свои собствени ракетни технологии, за да изстрелят по-леки товари в орбита. Тази нова ера на частното изследване на космоса, наречена “Новият Космос”, доведе до факта, че сателитите се превърнаха от обемисти хипопотами с размер на автобус в кутии с чипове и слънчеви панели с размер на тостер.

И това дава на смелите частни космически компании като Гилмор възможността да влязат в космоса.

„В света работят много компаниинад съзвездията от малки спътници и искаме да ги вкараме в космоса ”, обяснява Адам Гилмор, чист банкер, който стана главен изпълнителен директор на частна космическа компания.

Гилмор иска бързо да намери своята нишарастяща индустрия, която засяга почти всички аспекти на нашия живот. Това е огромна задача за бившия банкер и няколко инженери, работещи в страната, които до 2018 г. дори не са имали космическа агенция. Първото пускане на One Vision ще отбележи бъдещето на компанията, но провалът може да бъде скъп удар за високите амбиции на компанията.

SpaceX очерта план за доставяне на хората до Луната като цяло, но новата космическа надпревара е насочена към цели, които са много по-близо до дома.

Минаха 50 години откакто хората първиразтоварени на Луната и компании като SpaceX, Virgin Galactic и Blue Origin очертаха начини да накарат хората да излязат от нашата планета, за да пътуват през горната атмосфера и да отидат по-далеч в космоса. НАСА изследва най-далечните светове, които сме виждали, и се надява да постави хората на Марс; Европейската космическа агенция подготвя следващото поколение телескоп за лов на екзопланети; Китай ще кацне два лунни ровера на Луната за една година.

Започва нова космическа надпревара и без участиеосновни играчи. Малките частни стартиращи компании се опитват да колонизират пространството с помощта на миниатюрни спътници - кубсати (CubeSat) - за да осигурят всичко възможно, от телекомуникационната подкрепа до биологичните изследвания. Те намалиха цената на спътниците и частният сектор прие това, което доведе до растеж на бизнеса.

„Расте, защото всичко става- казва Ръсел Бойс, ръководител на отдела за космически технологии в Университета на Нов Южен Уелс в Канбера. "В някои части на света има училища, които имат собствени спътници в орбита."

Kubsat е предназначен да тежи по-малко1,4 кг, което ги прави по-евтини за производство и достатъчно малки, за да побере малки и евтини ракети в отделението за полезни товари, а не огромни, разработени от SpaceX или Arianespace. Например, можете да разположите повече от 22 700 кг полезен товар в ниска земна орбита, използвайки SpaceX Falcon 9, но ще струва $ 62 млн. - и не можете да избирате своя собствена орбита или време на заминаване.

Тук е полезно Gilmour Space Technologies.

Gilmour Space Technologies планира да предложистартира малки спътници за по-малко от 40 000 долара за килограм. Те могат да пускат евтини, малки сателити евтино - и с по-голяма честота - в орбита. В тази нова космическа надпревара, където компаниите планират да пуснат съзвездия от стотици сателити в космоса, Gilmour Space Technologies ще има чудесна възможност да печели пари. Може да стане като Убер за пространство, което позволява на компаниите да резервират пътувания в орбита.

Изграждане на ракета е изключително трудно. В процес на разработка са десетки компании за космически полети, които показват обещаващи патентовани двигатели и перспективи, но това е мястото, където краят на успеха им.

Частна американска космическа компанияRocketLab е пример за такъв успех. През януари 2018 г. тя пусна първата си ракета Electron от Нова Зеландия. Оттогава компанията пусна в орбита сателити за клиенти като Spire Global, Fleet Space Technologies, НАСА и дори Министерството на отбраната на САЩ.

Други компании са в дълбока фаза.развитие, но Гилмор предполага, че те може да са започнали процеса на проектиране твърде рано, създавайки ракети, които в крайна сметка ще бъдат твърде малки и следователно по-евтини.

- Размерът ни е малко по-голям, така че можемдонесе сателити OneWeb, SpaceX (Телескоп) и ТелеСат, както и всички други превозни средства, които сега се сглобяват и конструират, в ниска земна орбита, ”казва той.

</ P>

Той се надява, че екипът на Гилбор, в койтоповече от 30 дизайнери и инженери ще дадат на компанията конкурентно предимство на процъфтяващия пазар. Без подкрепата на националната космическа агенция, Австралия би била в някаква космическа тъмна епоха. Би било трудно за Гилмор да реализира идеите си, да не говорим за ракетите, поради липса на финансиране и липса на местни таланти.

С появата на Австралийската космическа агенция ситуацията се е променила малко, но факт е, че сега Австралия дори няма място за стартиране.

Една цел

Когато Нийл Армстронг стъпи на Луната през юли 1969 годинана годината е австралийският радиотелескоп, който предава първите изображения по целия свят. Може би си мислите, че Австралия е в челните редици на космическата надпревара, но всъщност страната е закъсняла да осъзнае огромните икономически възможности, които представлява пространството. Първата й космическа агенция е създадена през 1987 г. и е разпусната девет години по-късно.

За щастие за компании като Gilmour,През юли 2018 г. австралийското правителство финансира създаването на нова космическа агенция. Създаването му предизвика голям интерес както сред масовите медии, така и сред обществеността, а пространството се превърна в критичен фактор за една здравословна икономика буквално за една нощ.

Австралийската космическа агенция е заловенвъображението на всички австралийци ”, казва Карен Андрюс, министър на промишлеността, науката и технологиите на Австралия. "Вече виждаме как индустрията в страната се движи към създаването на възможност за стартиране на ракети."

И все пак без стартовата площадка, първото пускане на ЕдноВизията ще се случи на станцията за добитък. Екипът ще трябва да вземе ракета и специална платформа на запад за 20 часа, в камион, в австралийската пустош.

Изстрелването на ракетата на Gilmour подлежи на строг контролправилата, установени от администрацията за безопасност на гражданското въздухоплаване, което прави мисията на Джилмор двойна: той трябва да преодолее редица административни и застрахователни пречки и трябва да се стреми и да изстреля ракета в небето.

Ако всичко върви по план, One Vision ще излезе.около 40 километра над Земята, което е четири пъти по-високо от търговските самолети, ще тества възможностите на ракетния двигател и ще събере ценни данни. Няколко дни преди старта, малък екип на Гилмор, състоящ се от 15 инженери, ще получи работа до очите.

"Винаги си нервен преди изпитанията", казва Гилмор.

Едно виждане

Преливащият завод в Гилмор първоначално не изглежда подходящо място за изграждане на ракета.

В единия ъгъл зад чекмеджетата и рафтове иматъмна стая с надпис "МИСИЯ НА ЛЕНИ", част от писмата изтрити. Транспортните контейнери от стомана се превърнаха в офиси, а модели на НАСА за космически кораби и капсули, които някога са били използвани от Гилмор като част от Академията за обучение на астронавтите на компанията, бяха натрупани над главите.

„Те ни дадоха много технологии, които бихме могли да използваме в космическите кораби“, казва Гилмор.

Сега симулационните модели са неактивни. Оставяйки работа като ръководител на корпоративни продажби в Ситибанк през 2015 г., Гилмор, заедно с брат си Джеймс и съпругата си Мишел, изместиха фокуса на компанията от симулатори към космически кораби. След като напуснал доходоносна работа, за да направи ракетна наука, Адам събра възможно най-много информация за създаването на ракети. Нямаше официални квалификации по аерокосмическа техника. Вместо това, на полети на дълги разстояния, той прочете техническите документи на НАСА и проучи технологиите на ракетните двигатели.

Това предприемаческо мислене доведе Гилморпървия ден. Неговата „фабрика“ не е нищо повече от бял гараж в края на тиха задънена улица. На неговия производствен комплекс е пълно със стари столове. И все пак, някъде по средата на всичко това, има сърцето на компанията: 3D принтер, който осигурява създаването на патентовано от компанията ракетно гориво.

„Направихме страхотна работагориво ”, обяснява Гилмор, без да навлиза в подробности. Използвахме техники като 3D печат за някои части от работата и разработихме собствено гориво, което работи много добре. "

Това гориво е внимателно пазена тайна. И когато някой види 3D принтер в действие, те отнемат носителя на запис. От това, което е известно, ракетният двигател на Гилмор е хибридна технология, използваща твърдо гориво и течен окислител. Когато течността и твърдото вещество се смесят, се създава необходимата сила за отделяне.

„Тествахме ракетния двигател пет пъти на земята, а ефективността на горенето беше отлична, а стабилността беше отлична“, обяснява Гилмор.

Една Vision е оборудвана само с един хибридРакетните двигатели на Gilmour, които могат да генерират до 80 килонутъна тяга при изстрелване. За сравнение, един Merlin двигател, използван в ракетите SpaceX Falcon 9, генерира приблизително 10 пъти повече тяга при 845 kN.

"В аерокосмическата индустрия добра идея би било не само да се проведат наземни тестове, но и да се приземи в истинска ракета и да се види как се държи по време на полет."

Стартирайте една визия

Пътуването от централата на Гилмор към площадката за изстрелване вече е само по себе си и вече е отложено донякъде. Първият полет на One Vision вече е отложен за два месеца.

За да разкъсам Едно видение от земята,Целият екип на Гилмор се нуждае от 20 часа, за да пътува по суша. Ракетата е заредена на мобилния ракетен носител и лети 1600 км на запад през пустинята в Австралия. По това време на годината температурата е около 28 градуса по Целзий.

„Илон Мус обича да казва, че има 50% шанс за успех“, усмихва се Гилмор. - Мисля, че имаме по-голям шанс, но знаете, че винаги има малък шанс за провал.

Харесва ли ви историята? Очаквайте още новини в нашия Телеграфен канал.