изследване

Учените са открили възможен източник на метан на Марс

Мистерията за наличието на метан на Марсдесетилетия измъчваха умовете на учените. Въпреки това, сравнението на данните от наблюденията, събрани от орбиталния космически апарат на Mars Express на Европейската космическа агенция и кораба Ciuriosity на НАСА, позволи не само да се потвърди наличието на метан в атмосферата на Червената планета, но и и установи най-вероятния източник. Прессъобщение за резултатите от това проучване беше публикувано на уебсайта на ЕКА и пълни подробности в списанието Nature Geoscience.

На Земята източници на огромни емисии на метанатмосферата са всички видове живи организми (основните - селскостопански животни), но определен процент от него е свързан с геоложки процеси. Проблемът е, че високата концентрация на метан в атмосферата усилва процесите на парниковия ефект върху плана дори повече от високата концентрация на въглероден диоксид във въздуха. За щастие, за разлика от последния, метанът не се задържа дълго в атмосферата. Тези два факта със сигурност увеличават интереса за откриване на метан на Марс - планета, много подобна на Земята - тъй като нейното присъствие може да се дължи на биологични източници.

Когато роувърът на Любопитството току-що започнаРаботата върху нашия планетарен съсед, ровера, до голямо разочарование на учените, не можеше да „помирише“ присъствието на метан в марсианския въздух. Въпреки това, през 2014 г. устройството все още потвърждава наличието на високи изблици на неговите емисии, което предполага, че концентрацията му в атмосферата се зарежда от време на време.

Намерен е един такъв газов емисионен прибор 15Юни 2013 г., когато оборудването на автономната марсианска научна лаборатория определи увеличение на нивото на метан в атмосферата в съотношение шест части на милиард. Още по-високи концентрации на метан бяха потвърдени от друг космически кораб. Анализът на данните от орбиталната сонда на Марс Експрес показва на изследователите освобождаването на метан в атмосферата в съотношение от 15 части на милиард до една от зоните, над които е летял.

- Макар и няколко части на милиард в общ смисълте казват за малко количество метан в атмосферата, самият факт на неговото присъствие тук е важен. Данните, получени от орбитата, както и нашите изчисления, казват, че в марсианската атмосфера средно може да има около 46 тона този газ и целият този обем е записан на определена площ от около 49 000 квадратни километра ”, коментира Марко Юрана, ръководител на новото проучване. Национален институт по астрофизика на Рим.

Следващата стъпка за учените в новото изследванее опит да се определи вероятният източник на метан. По времето, когато роуърът на Сиуриосити първо определи наличието на газ в атмосферата на Червената планета, учените са на мнение, че метанът се образува някъде в северното полукълбо на нашия планетарен съсед, а мощните ветрове, които не са рядкост на Марс, го разбиват по-близо. до екваториалната зона на планетата.

За да ограничат търсенето, учените изразходват милионикомпютърни симулации на емисиите на метан в атмосферата около марсианския кратер Гейл - място, което в момента се проучва от ровера Любопитство. В компютърните си модели учените са взели предвид обемите на метана в атмосферата, които са изчислени въз основа на данни, получени от орбиталната сонда и ровера, както и различни очаквани типове атмосферна циркулация, заедно с вероятната интензивност и продължителност на емисиите на метан, като се вземат предвид познанията за същите процеси, но на Земята.

В допълнение, анализ на геоложкифункции около кратера на Гейл. Учените са тествали тази област за вероятни източници на емисии. Интересното е, че и двата анализа показват един и същ вероятен източник. Това е регион с вулканичен произход Medusae Fossae с дължина над 1000 км. Намира се на юг от марсианския екватор.

„Определихме наличността в тази областтектонски разломи, дълбочината на които може да бъде под точката, в която според предположенията могат да се съдържат ледни резерви ”, казва съавторът на изследването Джузепе Етиоп от Националния институт по геофизика и вулканология в Рим.

- Тъй като всъщност условията на вечната замръзналостотлично за запечатване и задържане на метан под повърхността, вероятно ледът в тези тектонски разломи се скъсва от време на време, освобождавайки натрупания запас метан в атмосферата ”, добавя изследователят.

Изследователите ще продължат да наблюдават емисиите на метан от Червената планета с помощта на нови роби и орбита, които трябва да отидат там през следващото десетилетие.

Можете да обсъдите новините в нашия чат.