пространство

"Русия вече не е необходима": Екипажът Дракон успешно е закрепен на МКС. Какво следва?

Прилича на голям бял куршум - просто се движище бъде много по-бързо. Неговият производител, компанията SpaceX, нарича кораба Crew Dragon. По време на старта той беше на височина от няколко десетки метра от земята, в горната част на ракетата „Сокол 9“, гледайки надолу към стартовата площадка 39А на „Ю“. Кенеди във Флорида. Ако всичко върви добре (спойлер: всичко вървеше добре), Crew Dragon ще отиде в Международната космическа станция на последния изпитателен полет, преди астронавтите да седнат в него.

Никоя американска компания не е ималаизстреля космическия пътник в орбита на собствения си кораб. „Хубаво е да почувствам, че сме готови да летим“, каза Уилям Герштенмайер, помощник-администратор на НАСА за изследване и експлоатация на космоса, като се запозна с готовността на мисията за полет на 22 февруари.

Сега Crew Dragon ще пренесе хора към ISS

Изглежда, че в това такова? Не повече от 109 космически кораба излетяха от мястото на 39А преди и повечето от тях - от мисиите на Аполо луната и от космическите совалки - бяха по-големи, по-мощни и по-амбициозни. Случило се така, че това са правителствени проекти от национален мащаб.

"Това е скромна стъпка към търговските полети, но си струва да се подчертае думата" скромно ", казва Джон Логсдън, почетен професор по космическа политика в университета" Джордж Вашингтон ".

Честна забележка. В момента Crew Dragon е правителствен проект, организиран по различен начин. Но SpaceX и нейните съюзници казват, че това е крачка към много повече. "Това е огромна сделка", казва Чад Андерсън, главен изпълнителен директор на Space Angels, фонд за рисков капитал в размер на $ 50 милиона, който се фокусира върху стартиращите в космоса. „SpaceX отвори ерата на предприемачеството в космоса. И това не е почит - това е голямо уважение към техните заслуги. "

Непосредствената цел, според администратора на НАСАДжим Брайденщайн е, че "американските астронавти са изпратили американски космически кораб от американската почва за първи път след оставката на космическите совалки през 2011 г."

Защото оттогава САЩ са наели пространство заастронавти на руски ракети "Союз". И ако този първи полет на „Дракон на екипажа” би бил успешен - и така е станал, преди това - астронавтите на НАСА Робърт Бенкен и Дъглас Хърли ще последват следващата мисия на Дракон през юли.

Екипажен Дракон, дълъг 8 метра и с капацитет седемастронавти, успяха да вземат със себе си само 200 килограма товар в този полет - Демо 1. Неговият план беше да достигне и да се качи с космическата станция ден след старта, да прекара пет дни там, а след това да се прехвърли в Атлантическия океан край бреговете на Флорида.

Модулът на екипажа, като ракетата му, може да се използва многократно -Това е важна част от бизнес модела на SpaceX, предназначен за спестявания, дължащи се на многократна употреба. Многомилионните инвестиции ще бъдат използвани повторно, вместо да бъдат „изхвърлени” след еднократна употреба.

И в духа на американското предприемачество в НАСАорганизиран за конкуренцията на SpaceX. Boeing с подобна CST-100 Starliner капсула в момента провежда тестов полет без екипаж през април. Ако всичко върви добре, астронавтите Ерик Бо, Никол Аунапу Ман и Кристофър Фъргюсън ще летят с него през август.

Боинг отдавна е изпълнител на аерокосмически дейности.НАСА, и това е отразено в договорите, които са подписани с него и SpaceX. За да изпълни същата работа, Боинг отпусна 4.2 милиарда долара, а SpaceX - около 2.6 милиарда. Първите стартирания на Boeing ще използват използваната ракета Atlas 5, което ще ги направи значително по-скъпи. Но като се имат предвид постоянните промени в графиката, екипът на Boeing може да разкъса лавров венец, като отиде на МКС пред екипа на SpaceX.

„Основното значение на търговския екип е да възстанови достъпа на САЩ до космоса“, казва Логсдън. "Той ни спасява от надеждата на руснаците, това е важното."

Русия вече не е необходима

За предприемачи като Илон Муск, яркии двусмисленият CEO SpaceX, голяма цел - да направи небето по-близко. Джеф Безос, основател на Amazon, финансира за своя сметка космическата компания Blue Origin. Ричард Брансън, светъл бизнесмен, се премести от музика в Virgin Galactic, за да направи космически туризъм реалност. Други амбициозни космически компании идват и си отиват през последните двадесет и пет години, но малцина са видели толкова голяма и смела визия като Илон Муск. Той каза, че целта е хората да приличат на скъпоценно пространство, да създават колонии на Марс и да "спасяват" живота на Земята.

- Каква е разликата между компаниитеучаствали в това развитие в начина, по който са били финансирани? ”, казва Марко Касерес, старши космически анализатор в Teal Group. - Преди двадесет години не бяха толкова богати като Безос, харизматични, като Мус, или искаха да поемат рискове, като Брансън.

В ранните дни на космическата ера, когато полетътчовек в космоса беше част от състезанието от Студената война, НАСА беше изложена на риск, изпращайки астронавти на опасни пътувания, за да победят Съветския съюз в битката за Луната. Това е отразено в разходите; авиокосмическите компании се възползваха от огромен брой правителствени договори, които гарантираха, че ще печелят пари, дори да излязат от бюджета, тъй като всяка мисия е от жизненоважно значение за националната сигурност. Никой не знаеше колко трябва да струва космическото пътуване. Когато данъкоплатците започнаха да се оплакват, някой винаги казваше, че бъдещето на свободата е заложено на карта.

Но тогава Нийл Армстронг мина през луната и с негопобедата в космическата надпревара НАСА не можа да намери нова посока. Внезапно всеки риск е трудно да се оправдае. Космическият кораб започна да се проектира така, че полетите да са по-бързи, но в същото време те стават по-малко ефективни. Новите технологии, които биха могли да намалят цената на космическите изследвания, отхвърлят в полза на доказани и стабилни технологии. Следователно, въпреки че космическите совалки на НАСА са предназначени да разбиват разходите, полетите остават изключително скъпи - и в същото време са опасни. Експлозията на совалката на Challenger през 1986 г. постави програмата на совалката за двегодишна пауза, а загубата на совалката на Колумбия през 2003 г. сложи край на това.

Андерсън казва, че проблемът с НАСА есистема. „Ние разработваме космически технологии в продължение на 60 години, основно финансирани от правителството. Имаше много изпълнители - и един клиент. В резултат на това имаме обратното на иновациите. Отидохме от никъде към ниска земна орбита, към Луната, после се върнахме към ниската земна орбита и накрая не дойдохме. Преди SpaceX беше така.

Пробивът, според Андерсън, се случи тихо през 2009 годинагодина. Това не беше технически прогрес, а не силен старт - това беше списък. SpaceX публикува своите цени за пускането на ценни товари. Сега, ако компанията искаше да пусне спътник, тя знаеше колко пари да привлече и можеше да прави планове около нея. Преди това имаше няколко десетки участници, желаещи да инвестират в нови космически предприятия. Сега компанията е инвестирала 18 милиарда долара от 412 компании.

Бизнесът все още не е лесен. В продължение на шест години SpaceX се бореше да публикува първия си полезен товар в орбита; през 2015 и 2016 г. претърпяха впечатляващи неуспехи на ракети, които струваха стотици милиони долари. През януари стана известно, че компанията освобождава 10% от персонала си от 6000 души. Накратко, всеки може да направи малко богатство в пространството - просто трябва да похарчи много.

Но небето е отворено за предприемачите, отчастизаради агресивния бизнес на SpaceX и отчасти защото Вашингтон сега приветства частни предприятия в орбита. Най-важното нещо за стартирането на космическите астронавти не е, че те всъщност летят в космоса. Важното е, че те намаляват цените. Те правеха удивителни неща, които изглеждаха невъзможни. Изработват ги ефективно и евтино.

Какво започна да се случва в космоса, когато цените вече сапрестана да изглежда преобладаващо? Идеята буквално течеше от всички страни. Израелската нестопанска организация SpaceIL пусна първия в света частен космически кораб на ракетата SpaceX. Сателитите за наблюдение на Земята, които често се излъчват на ден, сега заместват малки групи от по-малки и мобилни сателити, които изпращат показания в реално време. И така нататък.

Касерес казва, че това е най-голямата движеща силаВ близко бъдеще интернет трафикът може да се превърне в търсене на космически бизнес: в много случаи предаването на данни чрез спътник е по-евтино, отколкото на сушата. През 2015 г. SpaceX обеща да внедри глобална мрежа Starlink от 11 943 сателита. Никой дори не погледна.

Разбира се, стартирането на спътници е по-лесно и по-безопасноот хората. Дори Муск каза, че шансът той да се пенсионира веднъж на Марс е около 70%. Досега правителствата са единствените хора, които изпращат хора в космоса. Ще се промени ли скоро това?

Някой щеше да дойде отдавна, ако имаше търсене, нали? Да, и настоящите компании биха могли да летят сами, но дали? И къде да отидем?

Далеч, казва Муск и колегите му. Ако успеят, следващата спирка ще бъде Марс и много скоро. Те са безкрайно уверени в себе си и в пространството.

Останете на нашия информационен канал.