изследване

Палеонтолозите проучиха останките от арктическа хиена, която е живяла в дните на мамутите

Днес хиените, като слоновете и тигрите, са известни катодългогодишни жители на саваната. Но ново откритие от палеонтолози от САЩ и Канада доказа, че преди около 1,4 милиона години, тези хищници дори са живели в Арктика, заедно с мамути и саблезъбани тигри. Това стана известно благодарение на двойка зъби, открити през 70-те години, които бяха проучени само половин век по-късно. Има, разбира се, големи различия между съвременните хиени и техните арктически предци, точно както съвременните тигри и техните саблезъбени братя.

През 1974 г. са открити два зъба на древни хиени1977 г. в басейна на реката Old Crow, от палеонтолог на име Бренда Биби. Тя не можеше да определи рода на хиените и затова се обърна за помощ към колегата си Бьорн Куртен, но и двамата палеонтолози умряха, преди да успеят да публикуват резултатите от работата си. Десетилетия по-късно ръкописите на учените бяха открити от един от бившите ученици на Куртин, Ларс Верделин, който продължи работата на своя учител, заедно с колегите си Джек Цен и Грант Зазула.

Преди хиляди години хиените са живели в Арктика

За да се определи кои зъби се откриватпринадлежал към хиените на вида Chasmaporthetes ossifragus, на учените му бяха нужни само няколко часа. Те разбрали, че хищниците са живели около 1,4 милиона години и са били широко разпространени - те са живели в територии от Централна Америка до самата Арктика. За разлика от модерните хиени, те бяха по-тънки и покрити с по-дебела и по-лека козина.

Според палеонтолога Грант Зазул теИнтересно е да си представим хиени, които биха могли да живеят в суровите условия на Арктика. Вероятно хищниците са ловували северни елени, а също и ядат мърша и месо от мъртви мамути. Те са единствените представители на рода, които са успели да се преместят от Евразия в Северна Америка. Може би преодоляването на този път е постигнато от няколко поколения хиени.

Защо откритията на палеонтолозите са толкова редки?

Други можеха да направят същото.животни, но палеонтолозите просто не са намерили останките си, или просто не са имали време да ги изучават. Много находки от палеонтолози могат да лежат в музеи от десетилетия, а Грант Зазула обясни това, като казва, че екип от палеонтолози може да открие до 10 000 останки за едно лято. Невъзможно е бързо да се разгледат всички тези находки, затова дори първите останки от изчезналата хиена Chasmaporthetes от 1901 и 1904 г. са идентифицирани само 20 години по-късно.

Динозавърът остава украсен с ценникамъни също са били идентифицирани много години след тяхното откриване. Вкаменелостите са открити през 1984 г. от австралийския опалоподавател Робърт Фостър и само десетилетия по-късно те са проучени от експерти. Прочетете повече за това как костите са украсени със скъпи камъни, които можете да прочетете в нашия материал.

Обсъдете това, както и други новини от науката и технологиите, може да бъдете в нашия чат. Напоследък с помощта на него е удобно да следите последните новини на нашия сайт!