изследване

Нашата галактика не беше плосък диск, както се смяташе досега.

Резултатите от проучването на международната групаАстрономите, публикувани в списанието Nature Astronomy, казват, че нашата собствена галактика на Млечния път съвсем не е като плоска „палачинка“, както се смяташе по-рано. По-близо до краищата на галактиката става по-сгъстен или смачкан "акордеон". Учените смятат, че това откритие ще ни принуди да преразгледаме настоящите си звездни карти.

Тъй като ние сме в Млечния път, ниене може да види пълната форма на нашата галактика. Това е като да седите вътре в подводница и да се опитвате да разберете размера на океана, казват учените. Затова често сравняваме нашата галактика със съседната галактика Андромеда. Може би Андромеда е малко по-голям от нашия Млечен път по размер, но и двете галактики принадлежат към спираловидния тип и според тях астрономите имат почти същата възраст.

По време на новото изследване на астрофизикатапотвърди, че нашата галактика не прилича на плоска палачинка или дори на буквата S, както по-рано показват карти на разпределението на водорода, и има странна форма, чиито ръбове са оплетени в необичайна смачкана и компресирана спирала.

Наблюдението на няколко хиляди звезди, разположени в неговите външни райони, помогна да се потвърди необичайната форма на нашата галактика.

„Много е трудно да се определи разстоянието от Слънцето довъншните части на галактическия диск на Млечния път, без да има ясна представа за това как изглежда този диск ”, коментира Сяодян Чен от Националната астрономическа обсерватория на Китайската академия на науките.

Един от методите за провеждане на такиваизчисления, свързани с наблюдението на променливи цепеидни звезди. Особеността на цефеидите е, че тяхната яркост първо расте много плавно и постепенно, а след това намалява в резултат на вътрешни процеси в техните дълбочини. Честотата и силата на тези пулсации зависят от абсолютната яркост на звездата, която позволява на астрономите да ги използват за измерване на разстояния в космоса, включително до каква степен различните части на Млечния път са разположени от нас.

Броят на известните цефеиди в централната и далечначасти от Млечния път са относително малки, което насърчава астрономите активно да търсят такива звезди с надеждата да разберат как са подредени ядрото на галактиката и най-отдалечените райони. Но това е трудно да се направи поради гъстото натрупване на прах и газ около тези райони на Млечния път. Инфрачервеният космически телескоп WISE помогна за решаването на проблема.

"Използвахме инфрачервени наблюдения,проведена от космическата инфрачервена обсерватория WISE, която помогна да се „пробие“ прах и газ и да се определи разстоянието до цефеидите с точност по-малка от 3–5 процента, което е безпрецедентно ниво според сегашните възможности ”, коментира Ричард де Грейс от университета Macquarie в Сидни (Австралия). ,

Използване на изображения от телескопа WISE, астрономиизчисли точното разстояние и местоположение на почти една и половина хиляди променливи звезди и ги използваше, за да състави по-точна триизмерна карта на ръкавите на Млечния път. Изследователите предполагат, че откритата кривина в краищата на галактиката може да се обясни с факта, че вътрешната част на диска, която се върти, издърпва външния пръстен зад него, което води до усукване.

Учените добавят, че "хармониката", отбелязана по краищата на Млечния път, не се наблюдава в същата Андромеда, но се намира сред някои други спирални галактики, открити през последната половина на века.

Откриването на такава необичайна форма на нашия дискГалактиките, според Де Грейс и неговите колеги, обясняват много странности в поведението на звездите на неговите полета и ще помогнат да се изясни тяхната позиция, възраст и други свойства.

Можете да обсъдите откритието на астрономите в нашия телеграм-чат.