пространство

На сателитите с океаните чужденците не могат да търсят

Повече от две десетилетия ученитете се чудеха дали извънземен живот може да процъфти дълбоко под ледените кори, които сателитите в нашата външна Слънчева система могат да се похвалят. Космическите мисии като Галилео на Юпитер и Касини на Сатурн се натъкнаха на доказателства, че някои от луните крият глобални океани, подхранвани от гравитацията на гигантски планети, в чиито орбити се въртят. А океанските изследователи, разположени много по-близо до дома, са открили динамични общности, живеещи в тъмнината около геоложките обекти на дъното на океана.

Комбинирайте тези две факти и лесно представете гиизвънземни морета, заразени с микроби. Новото изследване изглежда по-дълбоко в самата порода и предполага, че тези светове може да са мъртви отвътре - не само биологично, но и геологично.

Сателитни океани

„Чудехме се как ще изглеждаако сте били на подводница и бихте могли да прелетите над повърхността на океанското дъно в Европа (спътникът на Юпитер), казва водещият автор Пол Бърн, планетен геолог от Държавния университет в Северна Каролина.

На морското дъно се надяваха астробиолозитеда намери топъл, пълен с минерали морска вода, изригващ в океана, като хидротермални отвори и черни пушачи на Земята. В нашите океани тези елементи подкрепят кипящите общности на микроби, които могат да се хранят с химикали, които се образуват на място, където горещите камъни и морската вода се смесват постоянно. Ако такива структури се открият в извънземните океански светове, перспективата за намиране на живот на планетите, отдалечени от Слънцето, ще се доближи до реалността.

„Надявах се, че ще можем да охарактеризираме как ще изглежда верига от вулкани, какви ще изглеждат разломните зони - и изведнъж стигнаха до заключението: е, изглежда, че няма да са там”, казва Бърн.

Преди да стигнете до това заключение, ученитесе съсредоточи върху самата скала и определи силата, която е необходима за унищожаване на камъка по два начина, които познаваме на Земята: обичайните разломи, които се случват, когато скалата е счупена, и грешките, които се появяват, когато скалите са компресирани, изискващи повече сила. Колкото повече енергия е необходима за унищожаване на скали, толкова по-малко геоложка дейност се случва и следователно по-малко взаимодействия между свежи скали и чужди води, които на теория биха могли да подкрепят живота.

Бърн и колегите му се съсредоточиха върху четириокеански светове: спътниците на Юпитер Европа и Ганимед и Сатурн - Енцелад и Титан. За всеки от тези светове се изчислява силата на скалата. Въпреки че има много въпроси за тези спътници, които все още не можем да отговорим, се оказва, че изчисленията за здравина на скалите, които обикновено се правят на Земята за добив, са доста подходящи.

Тези изчисления се основават на дебелината на студа,твърд скален слой, който лежи върху топлия и по-мек слой, който не може да се счупи. Аналогия ще помогне. „Представете си Марс или Млечния път, където шоколадът докосва карамел“, казва Бърн. - Глазурата може да се счита за крехък, твърд слой. Колкото по-дебел е той, толкова по-трудно е да го счупиш.

След това учените добавили други количества, като напримертежестта на тялото на дадена дълбочина, теглото на водата и леда върху скалистата повърхност на луната. Дори когато включват обхват от вероятни стойности с неизвестни входни данни, окончателните изчисления за всяка луна се вписват в един диапазон.

Бърн каза, че тези първоначални резултатикоето той представи на конференцията, предполагат, че породата е толкова силна, че всички тези спътници нямат достатъчно сила, за да я редовно смачкват. Въпросът е огромното тегло на вода и лед, които лежат на скалата. Породата е силна, защото дори и при липса на силна гравитация има много вода.

Всяка луна, която изследва екипът, показаразлични изчислени стойности на скалата, но резултатите не бяха особено обещаващи за възможни чужденци или геоложки представяния. "Изглежда, че в Европа обикновено е трудно да се направи някаква пукнатина или разрив, а на Титан и Ганимед изобщо не се случва нищо", казва Бирн.

Енцеладовата скала не е толкова висока, защоточе тази луна е много по-малка от останалите три и следователно цялата вода и лед над скалистата му повърхност ще бъде по-малка. А скалистата сърцевина е по-пореста. Ако тези пори се подредят, те могат да донесат вода в дълбините. Може би Енцелад е най-обещаващият спътник на всички.

Освен това, по Енцелад, камъкът и водата наистина си взаимодействат - видяхме струи в космоса, в които Касини откри органични съединения.

Е, заключенията са, разбира се, тъжни, но не окончателни. Съгласни ли сте? Кажете ни чат в Телеграма.