пространство

На Марс намерили езерото. Как ще се промени търсенето на живот на Червената планета?

Миналата седмица търсенето на живот на Марс станапо-интересно. В продължение на десетилетия учените се взираха в червените пустини на тази суха и прашна планета, опитвайки се да подчертаят области, в които животът можеше да се превърне в милиарди години, когато марсианският климат беше топъл и влажен. Но на 25 юли учените обявиха, че са открили знаци на голямо езеро с течна вода под дебел леден пласт близо до южния полюс на планетата.

Ако съществуването на езерото се потвърди, може би ще открием микроби в него.

Като цяло, тази констатация е променила отношениетоастробиолози, които искат да защитят всеки съществуващ извънземен живот от унищожаване от случайно въведен вид от Земята. Марсовете и потомците на Марс са почистени със строги стандарти, за да избегнат всякакви възможни отблясъци, казва астробиологът Лиза Прат от отдела за планетарна защита на НАСА. - Възможно е подледниково езеро! Това значително променя вида на околната среда, която се опитваме да защитим. ”

Как ще се промени търсенето на живот на Марс след откриването на езерото?

По първия въпрос. Може ли някой да живее в това езеро?

За повечето сухоземни микроби тя ще бъде сурова.Сряда. Животът на Земята запълва всяка ниша, която може да се намери, от пещерните кристали до сухите пустини. Но долната граница на температурата за по-голямата част от земния живот е -40 градуса по Целзий. Температурата на марсианската ледена кора е около -68 градуса.

„Там е много студено, по-студено, отколкото във всяка друга среда на Земята, където, според нас, животът може да съществува или да бъде възпроизведен“, казва Прат.

Езерото съдържа много вода. Но за да може водата да остане течна при такава ниска температура, тя трябва да бъде изключително солена. "На Земята този вид сол не позволява на организмите да живеят в мир", казва планетарният учен Джим Бел от университета в Аризона в Темпе. "Дори екстремофилните бактерии, които могат да живеят в солена вода, не могат да оцелеят."

Може ли марсианците да живеят там?

- Абсолютно - казва Прат.

Ако животът е възникнал на Марс в миналото, когапланетата е по-приятелска, някои организми могат да се приспособят към изменението на климата и тихо да продължат да живеят в студена солена вода, казва тя. „Що се отнася до мен, това е идеалното убежище, в което можете просто да бъдете, може би да дремете и да чакате, докато условията на повърхността станат по-добри.

Как това езеро се различава от другите водни обекти, в които се надяваме да намерим живот, като тези на Енцелад?

За изследователите на планетите Марс има единголямо предимство в сравнение с други ледени луни на Сатурн и Юпитер: вече сме го посетили. Можете да стигнете до Марс сравнително бързо, само за 4-11 месеца, а атмосферата на планетата улеснява приземяването, за разлика от малките безвъздушни луни.

Голям проблем за планетарната защита едали езерото на Марс контактува с повърхността. В Енцелад и вероятно в Европа, течната вода от подземния океан се пръска в небето през пукнатини в леда. Тези гейзери могат значително да опростят вземането на проби от океана: космическият кораб ще бъде достатъчен, за да лети през него. Фактът, че водата излиза навън, означава, че микробите могат да се движат свободно.

Въпреки че космическите апарати не са кацнали на Марс заедно с езерото, праховите бури могат да пренесат замърсяване на планетата.

"Ако езерото е истинско, нека се надяваме, че пътниците не са влезли в него", казва Прат.

Ако няма начин да влезем в езерото или да се измъкнем от него, как да знаем, че в него има живот?

Това е голям въпрос.

Да проверим езерото за признаци на живот,„Необходимо е да го пробиете“, казва Исак Смит от Института по планетарни науки в Лейквуд, Колорадо. По този начин учените изследват подобни подземни езера на Земята, като езерото Восток, което учените от Русия пробиха през 2012 година. В същото време те заявяват, че езерото живее активен живот, но по-късно признава, че пробите са замърсени.

Пробиването на Марс може да бъде по-техническитрудно и се сблъскват с натиска на научната общност, какъвто е случаят с екип от Русия. "Подобно на подледниковите езера в Антарктида, езерото Марс може да се счита за необичайно рядко и специално място", казва Прат. - Очаквам, че пробиването ще срещне много съпротива.

Но ако имаме късмет, можем да го направим без него. Признаците за сезонни промени в съдържанието на метан в марсианската атмосфера предизвикват интерес сред астробиолозите, тъй като те могат да показват живот под повърхността. ExoMars, апаратът на Европейската космическа агенция и Роскосмос, които започнаха да събират данни през април, търсят повече метан.

"ExoMars може да намери дим, така да се каже," казвапланетологът Роберто Орозеи от Националния институт по астрофизика в Болоня, Италия, който беше в екипа, открил езерото. "Комбинирането на течна вода и метан в атмосферата би било красноречиво свидетелство за това, което се случва на Марс."