технология

Новият космически телескоп на НАСА ще бъде 100 пъти по-ефективен от Хъбъл

Нова космическа обсерватория WFIRST (широко поле)Инфрачервеният телескоп, „Широкообхватният инфрачервен телескоп” на НАСА, ще може да открие до 1400 нови екзопланети, някои от които са сравними по маса с Земята, според статия, публикувана в серията Астрофизични вестници. Въз основа на наследството от предишни мисии, новият телескоп ще може да отговори на някои фундаментални въпроси, засягащи природата на нашата Вселена и вероятно ще направи значителен принос за търсенето на извънземния живот, смятат учените.

Предложена е оригиналната концепция на телескопапрез 2011 г. Оттогава дизайнът, както и характеристиките на апарата, са променяни многократно, докато аерокосмическата агенция на НАСА не даде зелена светлина за развитието на новата космическа обсерватория през февруари 2016 г. През май 2018 г. проектът преминава през важен технически партньорски преглед и влиза в етапа на проектиране. Бюджетът на проекта, поне на хартия, е 3,2 милиарда долара. Предвижда се пускането на устройството да се осъществи някъде в средата на 2020-те години. Но, ако вземем предвид историята на предишните разработки на амбициозните проекти на НАСА, е напълно възможно бюджетът на проекта да излезе далеч отвъд установената рамка. И ако устройството може да влезе в космоса по график, тогава това ще бъде истинско чудо - всички си спомняме дълготрайния космически телескоп Джеймс Уеб, който все още не е завършен, но обещава да го направи през 2021 година.

Във всеки случай WFIRST е планирано да бъде изпратено допространство след Джеймс Уеб. Авторите на статията Astrophysical Journal Supplement Series отбелязват, че пред него ще бъдат поставени две основни задачи. Първо, новата космическа обсерватория ще извърши детайлно наблюдение на пространството, опитвайки се да разбере природата на тъмната енергия - според астрономите, постоянната плътност на енергията, равномерно запълваща пространството на Вселената и отговорна за нейното разширяване. Второ, устройството ще се занимава с търсене на нови екзопланети, които могат да бъдат значително по-далеч от родните им звезди, в сравнение с онези открити досега светове. На тази планета WFIRST ще продължи работата на друга космическа обсерватория - телескопа Кеплер, който след 9 години изследвания на Вселената се оттегля през октомври 2018 г., когато напълно изчерпи горивото.

Кеплер търсеше екзопланети,разположени от техните домашни звезди в радиус, който не надвишава разстоянието между Земята и Слънцето. WFIRST ще продължи работата си, но ще търси планети, които са допълнително отстранени от техните осветителни тела, ”казва водещият автор на изследването Матю Пени, учен в катедрата по астрономия в Държавния университет на Охайо (САЩ).

Нови светове WFIRST ще търси с помощта на методагравитационно миксиране, наблюдаващо посоката на разпространение на електромагнитното излъчване (светлина), която се променя под въздействието на много мощни източници на гравитация (галактики, купове галактики, клъстери от тъмна материя), точно както обикновен обектив променя посоката на светлинния лъч. За да направи това, той ще използва 288-мегапикселова мулти-спектрална инфрачервена камера, яснотата на изображенията от която ще бъде близо до снимките на телескопа Хъбъл.

Чрез анализиране на светлинните вълни от фонаизточник (екзопланети), разположен зад гравитационната леща, астрономите ще могат да определят масата на обекта, както и разстоянието от неговата родна звезда. Гравитационните лещи са доста рядко явление, така че за много дълги периоди от време WFIRST ще проследява 100 милиона звезди точно в сърцето на Млечния път. По време на едно наблюдение, камерата на устройството ще може да покрие около 2 квадратни градуса на небето, което ще позволи сканирането на нашата галактика повече от 100 пъти по-бързо от Хъбъл.

- Може да изглежда като много малка частнебето, но всъщност той далеч надхвърля възможностите на други космически телескопи. Такава ефективност WFIRST ще разчита на две основни способности на телескопа: способността за провеждане на наблюдения в широк диапазон, както и способността за провеждане на наблюдения с висока резолюция. Ето какво ще му позволи бързо да намери нови екзопланети с помощта на ефекта на микролинзите. Същият „Хъбъл” и дори новият „Джеймс Уеб” не са толкова ефективни, “- казва Пени.

Според авторите на новото проучване, тяхната работапредлага най-подробна оценка на възможностите и откритията, които би трябвало да очакваме от новия телескоп WFIRST. За тази цел учените са използвали компютърни модели, в които са взети предвид много фактори и възможности, включително предложените в по-ранните концепции на устройството.

От откриването на първите астрономи exopalentsпотвърди съществуването на поне 3917 светове извън Слънчевата система. Според новото проучване WFIRST ще може да увеличи този брой до още 1400 светове. Освен това, според прогнозите на изследователите, около 100 от новооткритите светове ще имат някои характеристики, които ще им позволят да бъдат включени в списъка на така наречените Земни екзопланети.

Според учените търсенето и изучаването на новисветове, използващи метода на микролинзите, ще ви позволят да разберете колко често тези или други видове екзопланети са представени във Вселената. Използвайки тази информация, астрономите могат по-добре да разберат колко рядко са подобни на планетите системи. А това, от своя страна, ще позволи по-точна оценка на перспективите за откриването на извънземния живот.

Абонирайте се за нашия Yandex.Dzen, за да сте в крак с най-новите разработки от света на науката и технологиите.