изследване

Човешката еволюция: обратно към дърветата?

Учените откриха нови интересни уликигръбначните колони на древните предци на хората, които показват, че различните им подвидове се движат по различен начин в зависимост от средата. Публикувано в Американското списание за физическа антропология, изследване на процесите във формата на кука на прешлените, които са отговорни за стабилизирането и посоката на гръбначно движение, оценява формата им в шест фосилни хоминиди в сравнение със съвременните човешки и 99 нечовешки примати в 20 рода. Използвайки нови морфометрични методи, учените откриха ясни разлики между процесите на куката във формата на живи примати, които обикновено живеят на дървета, и тези, които не живеят.

Новите доказателства разкриват стряскащиразликите между прешлените от всички сухоземни типове и типовете примати, които се люлеят и прескачат от клон на клон, и могат да помогнат да разберем как изчезналите видове хоминиди са се движили в средата си. Вкаменелости от Източна Африка от преди 3,5 милиона години и принадлежащи на Australopithecus afarensis (вид Lucy) и Homo erectus от преди 1,8-1,5 милиона години съответстват на съвременните хора в това отношение, което предполага, че тези изчезнали хоминиди се научиха да ходят по земята. За разлика от това, вкаменелостите от Южна Африка, принадлежащи към видовете Australopithecus sediba hominid, показаха процеси, които подпомагат движението през дървета.

Учените казват, че макар южноафрикански вид, оточевидно те не са били напълно „откъснати от земята“; процесите им във формата на кука показват адаптиране към живота на дърветата. Теоретично, ако не беше „изправеният човек“ да спечели битката за оцеляване, бихме могли да водим и повдигнат начин на живот.