изследване

Гигантски леден "коридор" на спътника на Сатурн озадачи учените

Титан, най-големият спътник на газовия гигантСатурн, крие много загадки. Дълго време, зад гъстата мъгла на гъстата азотна атмосфера, една много интересна геоложка особеност се скри от очите на изследователите, която беше открита едва сега. Статия, публикувана в списанието Nature Astronomy, съобщава за наличието на повърхността на този спътник на огромен леден "коридор", който се простира на 6.3 хиляди километра, което е приблизително равно на 40 от обиколката на това космическо тяло.

На Титан, както и на Земята, вали и имацялото течно море, но те не са пълни с вода, а с метан. Опитвайки се да разбере източника си, Университетът на Аризона Кейтлин Грифит и нейният екип от изследователи откриха нещо невероятно - дълъг леден лист, разположен в екваториалния район на сателита и покриващ почти половината от Титан. „Коридорът“ е разположен между 30 ° E, 15 ° северна ширина и 110 ° E, 15 ° южна ширина и има дължина около 6,3 хиляди километра.

Леденият "коридор" е маркиран в синьо.

Много хиляди изображения помогнаха да се идентифицира.горния слой на сателитната повърхност, получен чрез видим и инфрачервен картографски спектрометър на космическия кораб Касини. Благодарение на него учените успяха да открият слаби повърхностни признаци на органична материя на повърхността на Титан.

"Този леден коридор е озадачаващ, защото не корелира с никакви повърхностни характеристики или повърхностни измервания", коментира Грифит.

Изследователите посочват, че са много изненаданисъществуването на такава характеристика на сателитната повърхност. На Титан молекулите на атмосферния метан се разделят постоянно от слънчевата светлина. Получената атмосферна мъгла се утаява на повърхността и се натрупва под формата на органични утайки, бързо изчерпвайки атмосферния метан.

Учените не могат да разберат как в този странен,влажна и замърсена околна среда, която Грифит описва като „много необичайна версия на Земята”, може да се впише в подобна геоложка характеристика, затова се подозира, че в този случай тя е „остатък от друга ера на сателит, замръзнал във времето“.

- Възможно е да видим някоигеоложката характеристика, която се появи на спътника в момент, когато е съвсем различно. Като се има предвид настоящата среда на Титан, ние не можем да обясним какво виждаме ”, казва Грифит.

Според една хипотеза на изследователите, товаГеоложката структура може да бъде наследството на криовулканизма, което се случва на Титан в миналото. На сателита може да има ледени вулкани, вода, амоняк или метан, изпускани в атмосферата, а не магма, каквато имаме на Земята. Екипът на Грифит започна да изучава състава на повърхността на Титан, отчасти се надявайки да намери тънки кандидати за криовулкани. Но след като анализираха половината от повърхността на спътника, те не намериха нищо.

„Като се има предвид, че нашите изследвания и минали работипоказват, че понастоящем Титан не е вулканично активен, пътеката на коридора вероятно е остатък от миналото. Тази функция се намира на стръмни склонове, но не на всички склонове. Това подсказва, че коридорът за лед в момента ерозира, което потенциално разкрива наличието на лед и органични слоеве, ”обяснява Грифит.

Можете да обсъдите новините в нашия чат.