технология

Горивото за сондите рискува да изсъхне, но проблемът е решен

Космическата агенция на НАСА планира многокосмически операции, основната роля в които ще се играе от устройства, изискващи реактивно гориво PU-238. Това отнема много време, така че в резервите на космическата агенция има много малко - според последните изчисления остават само 35 кг. Като се има предвид, че в бъдеще броят на пусканията на сондата ще се увеличи, съществува голям риск горивото просто да приключи. За щастие, Националната лаборатория Oak Ridge е автоматизирала ключовите етапи на производство и горивото ще спре поне да пада.

Изследователите твърдят, че до 2025 г. теще произвежда около 1,5 кг PU-238 годишно. Горивото е необходимо за захранване на радиоизотопните термоелектрически генератори на RTG - с естествен разпад в уран-234, горивото произвежда 0.5 W топлинна енергия. Тази енергия впоследствие се използва за захранване на космическия кораб.

PU-238 се използва активно от 60-те години. Той е бил използван в повече от 30 космически кораба на НАСА, включително известните Voyager и Cassini.

Да се ​​създаде лабораторен персонал на PU-238В дъбовия хребет вземат нептуний-237 и го превръщат в оксид на нептуний. След това се смесва с алуминий и се пресова в твърди таблетки. Те се изпращат към високоточен изотопен реактор, под радиацията на който нептуний-237 се превръща в NP-238, който впоследствие се разлага до PU-238. Получената таблетка претърпява химическа обработка и впоследствие се използва като гориво.

Преди това лабораторията произвеждаше само 80 броягоривни пелети на седмица, но автоматизирана производствена линия ще увеличи броя им до 275 единици за 7 дни. Автоматизацията се отнася до изпълнението на тежка ръчна работа от автоматични устройства.

Искате да сте в крак с всички важни новини от науката и технологиите? След това се абонирайте за нашия канал Yandex.Den, където има не само новини от сайта, но и изключителни материали.