общ, изследване, технология

Намерил живот на едно от най-екстремните места на планетата

Въпреки че животът изглежда доста рядък и крехъксистема във Вселената, нейната стабилност е поразителна: малки микроорганизми са в състояние да оцелеят в най-крайните места на нашата планета - от много километри океански дълбочини, където няма нито светлина, нито топлина, до горещи отвори на вулкани. Опитвайки се да разгадаят такава невероятна способност на екстремофилните организми да оцелеят, учени от Океанографския институт на Уудс Хоул (WHOI) решиха да проучат долната част на океанската кора, която е една от последните граници в изследването на живота на Земята. Организмите, открити под скали в Индийския океан, могат да докажат, че възможностите на живота могат да бъдат дори по-невероятни, отколкото сме мислили преди.

Под повърхността на планетата намери живот

Къде живеят екстремофилите?

Екстремофилите са наистина уникални същества,способен да оцелее дори в най-суровите условия на планетата. След анализ на проби от скали, пробити в един от подводните хребети в Индийския океан, микробиолозите от университета Тонджи в Китай успяха да достигнат до геологичния слой, обикновено заключен под горните базалти на земната кора, твърди sciencealert.com.

Скривайки се в грубата, охладена магма, върхуна дълбочина 750 метра под океанското дъно изследователите откриха редки, но разнообразни микроби, които по някакъв начин биха могли да оцелеят във вечна тъмнина и огромен натиск. Бактериите от вида Chroococcidiopsis, микроскопични същества, известни със способността си да живеят в екстремни условия, са се превърнали в един от такива организми; Бактериите Pseudomonas станаха техни съседи, способни да метаболизират енергия по няколко начина едновременно. Такива необичайни способности се развиха в бактериите поради факта, че условията под океанското дъно очевидно не разполагат с много комфорт и микроорганизмите трябваше да се развият забележимо, за да оцелеят във враждебни условия.

Вижте също: Най-близката до Земята екзопланета може да е „гъсто населена“

Някои от открититеекстремофилите са автотрофи - организми, които произвеждат собствена храна, използвайки механизми, подобни на растенията. Така че, въпреки че откритите микроби не са толкова самодостатъчни в сравнение с техните колеги от пустинята Атакама в Чили, анализът на ензимната активност и липидните биомаркери показа, че някои микроби разчитат на разграждането на органичната материя, за да поддържат жизнените си функции.

Животът на бактериите може да живее дори при липса на кислород и огромно налягане

Хранене с остатъци от органични молекули, коитоможе да има фрагменти от аминокиселини и следи от проникване на мазнини с вода през пукнатини в океанската кора, някои от микробите също имат способността да натрупват въглерод в клетките си, докато други могат да го извличат от твърди молекули, наречени полиароматични въглеводороди.

Можете да намерите още по-интересни статии за света в нашите канали в Yandex.Zen и Telegram.

Въпреки че въпросът за съществуването на живот в други частиоткритият геологичен слой все още е отворен, учените са оптимистични: откриването на живот в долните райони на земната кора би могло да разшири познанията ни за адаптивните възможности на екстремофилите, които, може би, биха играли голяма роля в търсенето на подобни организми върху ледените спътници на гигантските планети на Слънчевата система. Известно е, че условията на подледничните океани в Европа и Енцелад могат да бъдат до голяма степен подобни на условията на океаните на Земята, като единствената разлика е, че океаните на синята планета не са обхванати от многокилометрова ледена обвивка. Ако е така, екстремофилите, способни да живеят дори и в най-невероятните места на нашия жизнен свят, могат да бъдат ключът към представата за възможното обитаване на други светове на Слънчевата система.