изследване

Унищожената от Mars Rover "Opportunity" прахова буря обясни загубата на вода от Марс

Може би един от най-интересните пъзели,свързана с Марс, е тайната на изчезването на вода от повърхността на Червената планета. Днес, благодарение на роверите, които работят на повърхността на планетата, както и на орбитите, учените са почти сигурни, че Марс някога е бил много влажен. Нещо повече, има съмнения, че почти 2/3 от нейната повърхност в далечното минало могат да покрият гигантски океан. И къде отиде цялата вода? Според резултатите от ново проучване, публикувано в списанието Nature, глобалните прахови бури, които се спускат в Червената планета със завидна последователност, могат да бъдат виновниците, или по-точно виновниците на това изчезване.

Прашните бури са доста често срещани за Марс. Един от тях, сравнително наскоро, "погребал" един от марсовете на авиокосмическата агенция НАПА. Те имат сезонен характер и най-често започват през пролетта и лятото, в южното полукълбо на планетата. Продължава, като правило, в продължение на няколко дни, покривайки площ, равна на размера на САЩ. В допълнение, глобалните прахови бури, покриващи цялото небе на Марс, се спускат на планетата с периодичност.

В средата на юли 2018 г. космическият телескопНАСА Хъбъл наблюдаваше Марс само 13 дни преди планетата да се доближи до Земята. Ако, като част от предишни наблюдения, повърхността на Червената планета беше ясно видима на изображенията, тогава в новите образи учените можеха да видят само гигантска буря, която напълно погълнала Марс. Глобалните прахови бури на Марс могат да продължат седмици или дори месеци. Най-често започва в началото на пролетта или лятото в южното полукълбо. В този момент Марс е най-близо до Слънцето, което увеличава температурата на повърхността си и води до появата на силни слънчеви ветрове.

Глобалните прахови бури на Марс се държатдалеч по-малко предвидими от по-компактни, сезонни бури. Те се случват на всеки няколко години, покриват цялата планета и могат да продължат с месеци. По време на последната такава буря, която удари през юни 2018 г. и продължи до септември, шест орбитални и два наземни космически кораба наблюдаваха катастрофален марсиански феномен. За съжаление, един от тях, марсоходът на Opportunity Mars не можеше да оцелее в последния ураган.

Изображение, получено от ровера "Любопитство" наедно от местата, на които е пробита почвата на Червената планета. Снимката отляво е направена по време на обичайния марсиански ден, преди началото на световната прашна буря от 2018 година. Изображението отляво е направено от устройството, когато праховата буря изцяло придоби силата си.

Въпросът е, какво причинява тези огромни бури? Каква роля играят в марсианския климат и как влияят на атмосферата на Червената планета? Отговорни ли са за факта, че Марс е загубил водата си? Експертите на НАСА в космическата агенция се опитват да намерят отговори на тези пъзели от десетилетия.

Първо, бързият отговор на един често задаван въпросВъпрос: как успя да издържи Rover Curiosity на глобалната прахова буря, а Opportunity "умря един смел"? Факт е, че Opportunity работи на базата на слънчеви батерии. Бурята, която слезе на планетата, блокира достъпа на слънчевите лъчи. Може би има и други причини, в края на краищата никой роувър няма да може да работи завинаги, но липсата на слънчева енергия играе важна роля в смъртта на Opportunity. На свой ред, „Любопитството” работи на базата на RTG - радиоизотопен термоелектрически генератор (чете: компактен ядрен реактор), така че няма значение дали Слънцето е в небето или не.

Панорамно изображение, направено от ровераВъзможност, където са видими слънчевите панели на устройството. Всички научни машинни операции бяха спрени поради факта, че на планетата се спусна глобална прахова буря.

През цялото време изучавайки Марс, учените са се сблъсквалиняколко глобални прашни бури. Космическият кораб Маринер-9, който достигна до нашия планетен съсед през 1971 г., откри, че планетата е буквално обвит в прах. Оттогава се наблюдават бури през 1977, 1982, 1994, 2001, 2007 и 2018 година. Нещо повече, през 1977 г. учените са свидетели на две отделни глобални бури едновременно, което допълнително усложнява загадката на това явление.

Скот Гузевич - специалист в областта на наукатаза атмосферата от Центъра за космически полети "Годард" на НАСА. Именно под негово ръководство бяха проведени най-новите изследвания на изследването на марсианските прашни бури. В съобщение за пресата, публикувано на уебсайта на НАСА, Гузевич отбелязва, че учените все още не са сигурни какво причинява такива мощни атмосферни явления, но прашната буря от 2018 г. даде на изследователите някои нови улики. Много важни улики.

Тези снимки са направени от HiRise камерата,монтиран на борда на орбитален космически кораб, който обикаля около Марс. Картината отляво показва кратера, както беше преди началото на марсианската буря. Отдясно е показан същият кратер, но по време на прашната буря

Мощните прашни бури на Марс могат да помогнат на изследователите да разберат къде водата може да е излязла от повърхността на Червената планета.

Геронимо Вилянуева от същия Космически центърПолетът на НАДА "Годард", който построил кариерата си в проучването на водите на Марс, заедно с колегите си от Европейската космическа агенция и руския Роскосмос, разбрали къде може да отиде водата, която някога е била на Марс или поне повечето от нея.

"Глобалните прахови бури могат да ни дадат правилното обяснение", казва Вилануева, хидролог от Космическия център на Годард в НАСА.

Всичко е съвсем просто. Частиците при много големи бури, водни частици могат да се издигнат с прах в горната атмосфера и да се изпарят под въздействието на слънчевата радиация.

"Ако вдигнете водата високо в атмосферата, тогава ще бъде много по-лесно да се отървете от нея", обяснява Вилануева.

Глобалните прахови бури на Марс се повишават високоатмосферата не е само прахови частици, отбелязват изследователите. Те също така повдигат микрочастиците на водата. Обикновено те са били открити на височина от около 20 километра, но Вилануева и неговите колеги от проекта ExoMars, благодарение на космическия орбитър Trace Gas Orbiter, установили, че водните частици по време на глобални прахови бури могат да се издигнат до 80 километра над повърхността на Марс. На такава височина атмосферата на планетата е много ниска. Излъчването на Слънцето лесно разцепва молекулите на Н2О, а слънчевият вятър поема по-нататък полученият водород и кислород в космоса.

На Земята влагата се е повишила в атмосфератакондензира и пада като дъжд. Това обаче не е възможно на Марс. По всяка вероятност Марс много бавно ще изчерпи всичките си водни запаси.

Можете да обсъдите статията в нашия чат.