пространство

"Касини" записва приближаването на лятото на ледения Титан

Летящ покрай естествения спътник на планетатаСатурн, космическият апарат Cassini на НАСА, е снимал облаци метан над въглеводородни морета в северната част на Титан. Според прогноза, използваща атмосферни сезонни модели на поведение, това явление е началото на летните бури.

Нови изображения на извънземни облаци "Касини"в края на миналия месец след следващото му сближаване с Титан. Необичайни облаци, които се появяват и след това се разпръскват над огромното Лиежско море - второто по големина езеро на Титан, състоящо се главно от етан и метан. Те бяха наблюдавани в продължение на няколко дни. Измерванията показват, че облаците се движат със скорост от около 3-4,5 метра в секунда, пише PhysOrg.

Касини пристигна в Сатурн през 2004 година. Оттогава учените често наблюдават активността на облаците на южния полюс на ледената луна. Въпреки това, след огромната буря от 2010 г., облаците от метан в богатата на азот атмосфера на Титан станаха много по-малки. Липсата на облачна активност изненада изследователите, защото компютърната симулация на климатичните условия на Титан предвиждаше повишаване на атмосферната температура и увеличаване на облачността на север с настъпването на лятото. Сега научният екип на Касини се опитва да разбере дали скорошното появяване на облаци е свързано с пристигането на лятото или е отделно събитие.

Годината на Титан продължава около 30 земни години, еднаСезонът отнема около седем години. Подобни големи интервали от време затрудняват наблюдението на сезонните климатични промени, особено предвид факта, че поведението на атмосферата не е в съответствие с изчисленията, основани на климатичните модели.

Наблюдение на сезонните климатични промени на Титаностава една от основните задачи на мисията на Касини. В края на август Касини планира още едно прелитане на Титан, което ще помогне да се установи дали образуването на облаци е свързано със сезонно повишаване на температурата, както се вижда от прогнозите, направени в миналото.

Разбиране на метеорологичните условия на Титанще позволи на учените да подобрят атмосферните модели, за да се приложат към далечни екзопланети. Трябва да се отбележи, че Титан е единственото космическо тяло близо до Земята, което има плътна атмосфера и течност на повърхността. Той го прави и едно от малкото обитаеми места в Слънчевата система.

По-рано учените успяха да „подушат” атмосферата на Титан.