изследване

До 2030 г. атмосферата на Плутон можеше да замръзне и да изчезне

Трудна съдба в Плутон. През 2006 г., заради малкия си размер, тя е лишена от статута на планетата, прехвърляйки я в категорията на джуджевите светове (между другото учените все още спорят за това и дори предлагат да преразгледат своето решение), а сега предстоящият атмосферен Армагедон е на хоризонта. Изследвайки този малък свят, астрономите от Университета на Тасмания (Австралия) заключиха, че до 2030 г. атмосферата на планетата може напълно да замръзне и да изчезне. Статия, описваща техните открития, скоро ще бъде публикувана в списанието Astronomy & Astrophysics, но засега е в хранилището arXiv.org.

Астрономите са изследвали сезонните промени.Повърхностното налягане на Плутон използва техника на покритие. Покриването се случва, когато едно небесно тяло блокира светлината, влизаща в Земята от по-отдалечено небесно тяло. Като наблюдаваме как Плутон блокира светлината от далечни звезди, можем да измерим информацията за плътността на атмосферата, налягането и температурата.

„Успяхме да изградим сезонни модели на Плутон икак реагира на промените в зависимост от количеството слънчева светлина, която получава, въртящи се около слънцето. Открихме, че когато Плутон е най-отдалечен от Слънцето, азотът замръзва в неговата атмосфера, ”коментира Андрю Коул от Университета на Тасмания.

Плутон е единственият свят на Слънчевата системас ясно изразена елиптична орбита. Поради това, разстоянието между джуджето и Слънцето постоянно се променя, което значително се отразява на сезоните. На повърхността на Плутон е доста студено, температурата варира от -228 до -238 градуса по Целзий. Сега учените са открили, че някои сезони на джудже са по-студени от други и толкова много, че атмосферата, състояща се главно от азот, замръзва до такава степен, че буквално пада върху повърхността на планетата, оставяйки пълен вакуум. След такъв дисбаланс и неочакваното пристигане на сурова зима, повърхността на Плутон може да не е готова, казват астрономите.

Тежестта и продължителността на деня също савлияят неблагоприятно на атмосферата на планетата, като я променят чрез разрушителна сила. Изследователите отбелязват, че през последните 30 години атмосферното налягане на Плутон се е увеличило 3 пъти. Моделите на учените показват, че по-голямата част от атмосферата ще се кондензира навън, докато от нея не остане почти нищо.

„Нашите прогнози показват, че до 2030 г. цялата атмосфера на планетата ще се замразява и изчезва напълно“, казва Коул.

Ако това наистина се случи, Плутон ще станеизглеждат различно. Замразеният азот в атмосферата ще отразява повече слънчева светлина, така че джуджето ще изглежда по-ярко в небето. Но повърхността на света на джуджетата също ще претърпи промени. Червено-оранжевите цветове, наблюдавани от мисията New Horizons на Плутон през 2015 г., ще изчезнат при азотните замръзвания.

Можете да обсъдите новините в нашия чат.