пространство

Астрономите обявиха нов спътник на Нептун, открит

Използване на изображения, направени от пространствотоС телескопа Хъбъл, група астрономи от института SETI, търсещи извънземни цивилизации, откриха малък нов сателит от Нептун. Отворената луна, наречена Хипокамп, в чест на морското чудовище от гръцката митология, увеличава общия брой на газовите гигантски спътници до 14, според статия, публикувана в списанието Nature.

Размерът на отворения сателит е само около34 километра в диаметър, което я прави най-младата сред луните на Нептун. Обектът е един от седемте (останалите шест: Протей, Лариса, Деспина, Галатея, Таласа и Наяд) на вътрешните сателити на планетата, които са много тясно обвити около газовия гигант (отнема около 24 часа за една революция около планетата).

Размери на хипокампуса спрямо други спътници на Нептун

Когато през 1989 г. космическият кораб "Вояджър-2"прелетя покрай Нептун и веднага намери шест нови вътрешни спътника на планетата. Седем други спътника се въртят на по-голямо разстояние. Отвореният Хипокампус от своя страна е вторият най-отдалечен спътник от вътрешната група на луните. Слабият ъгъл на гледане по време на снимане и фактът, че самия сателит е доста тъмен, му помагат да избяга от погледа на "Вояджър-2".

За да проучи подробно сателитите на газовия гигантМарк Шоулатер, старши изследовател в института SETI, и неговите колеги наблюдаваха системата, използвайки космическия телескоп Хъбъл. Учените поставят картини заедно, за да увеличат времето за ефективна експозиция и в резултат откриват друга луна, която Voyager 2 не забелязва през 1989 година.

Астрономите предполагат, че хипокампъте древен фрагмент на Протей, най-големият спътник на вътрешната група, който е около 4000 пъти по-голям от хипокампа. Орбитата му се намира в близост до орбитата на Протей, приблизително 12 000 километра. На повърхността на самия Протей има неочаквано голям кратер на Фарос, с размери около 240 километра, което показва, че друго небесно тяло се е сблъскало със сателит в миналото. Оттук и хипотезата, че Хипокампът е част от Протей.

Първият образ на Хипокамп, взет от телескопа Хъбъл през 2004 година

Откриването на малък хипокампус позволяваразшири границите на нашето разбиране за устройството на вътрешната система от спътници на Нептун. В миналото Протей и Хипокампус са били разположени още по-близо един до друг, но поради гравитационните взаимодействия с Нептун, с времето се отдалечава от него. Сега можем да проучим по-подробно връзката между тези луни ”, отбелязват учените в своето изследване.

Като се има предвид скоростта, с която Протей може да мигрира по-далеч от Нептун, екип от изследователи предполага, че възрастта на Хипокампа може да бъде няколко милиарда години.

Изследването прави и друга хипотеза. Поради факта, че Тритон се движи в ретроградна орбита (срещу посоката на движението на самия Нептун) и има композиция, подобна на Плутон, учените приемат, че той някога е принадлежал на пояса на Кайпер, а след това е бил завладян от гравитацията на Нептун. Открити от Вояджър-2, луните най-вероятно се формират след това събитие. Възможно е, когато Нептун превзема Тритон, планетата има съвсем различен набор от вътрешни спътници, но гравитацията на Тритон води до сблъскването им, което от своя страна води до появата на много тънки пръстени около Нептун и сегашния набор от вътрешни спътници.

Такива случайни събития, смятат учените,"Те помагат да се демонстрира важната роля на сблъсъците на небесните тела и промените в орбитите им, което в този случай е довело до формирането на системата Нептун, която виждаме сега."

Можете да обсъдите откритието на астрономите в нашия телеграм-чат.