изследване

Избухването на свръхнова наблизо може да унищожи големи животни преди милиони години.

Въпреки че Земята плава в празнотата, тяне във вакуум. Планетата е постоянно бомбардирана с всякакви неща от космоса, включително дневния поток от микрометеорити и потока на радиация от Слънцето и по-далечни звезди. Понякога нещата от космоса могат да осакатят или да ни убият - помнете онзи гигантски астероид, който е унищожил динозаврите. По-често звездните мотиви попадат на Земята и на Луната, а след това мирно се заселват, оставайки погребани, докато учените не ги открият.

Супернова унищожава видове?

Ако има тъмна материя, това е по-вероятновсички принадлежат към последната категория. Ако хипотетичните слабо взаимодействащи масивни частици (wimps) са реални, техните сблъсъци с обикновената материя могат да оставят следи в вкаменелостите в дълбините на земните скали. По-рано вече сме писали, че група физици са предложили точно такъв начин за търсене на тъмна материя.

Но търсенето на космически боклуци на Земята имадълга история. Други учени са показали, че вкаменелости вкаменелости на астрофизични частици могат да бъдат намерени в земната кора. Някои изследователи обмислят как тези космически събития засягат Земята - защото те могат да променят хода на еволюцията. Новото изследване предполага, че енергийните частици на експлодираща звезда може да са допринесли за изчезването на много представители на мегафауната, включително праисторическото чудовище - акула мегалодон, която изчезнала по същото време.

„Интересно съвпадение“, казва Адриан Мелот, астрофизик от Университета на Канзас и автор на новото произведение.

Когато една звезда умре, червата му се разпадат.пространство. Сред тези звездни останки са изотопи или варианти на елементи като желязо. Един от тези изотопи, желязо-60, рядко се среща на Земята, но е богат на свръхнови. През 2016 и 2017 г. астрофизиците откриха желязо-60 на морското дъно на Земята и на Луната и приписват неговия произход на две древни свръхнови в галактическата среда на Земята. Според учените едно събитие се е случило преди около 2,6 милиона години, а друго - преди 6,5 до 8,7 милиона години.

"Много неща няма да оставят никакъв конкретен проект", казва Мелот. Но желязо-60 листа. - Това е директно намек за инцидента.

Въоръжен с такъв намек, Мелот се обърнаВъпрос, за който учените са мислили най-малко след 50-те години: как тези супернови могат да повлияят на Земята и на живота тук? В новата си статия той описва как една супернова може да произведе поток от субатомни частици - мюони - които могат да увредят ДНК, което води до широко разпространени мутации на организми и дори изчезване на видове.

Мюоните са вид супер-тежки електрони. Те могат да плуват през атмосферата на Земята дори по-лесно от протони и електрони. "Те падат на земята, попадат върху вас, някои от тях ще си взаимодействат с вас и ще повредят вашата ДНК", казва Мелот. "Те са в отлична позиция да влияят на земния живот."

Melotte предположи, че суперновата е около 2.6преди милиони години може да увеличи флюса на мюоните, преминаващи през атмосферата няколкостотин пъти. Заедно с колегите си, той изчисли, че честотата на рака може да се увеличи с 50% за животните с размер на мъж. Melotte казва, че за мамут или мегалодон - което е около размера на училищен автобус - дозата на радиация може да бъде още по-лоша.

Идеята, че свръхновите могат да повлияят на животана земята не е нещо ново. Палеонтологът Ото Шиндуолф през 50-те години на миналия век предполага, че свръхновите могат да причинят мутации при големи животни. Но неговата теория не е придобила популярност. През 1968 г. астрономите KD Тери и У.Х. Тъкър предположи, че масовото изчезване може да е причинено от експлозии на звезди наблизо, и оттогава тази теория е била разглеждана няколко пъти.

Въпреки това, повечето теории поставят причиниизчезване на климата, а не директни мутации. Свръхновите експлозии могат да разрушат озоновия слой на Земята, който може да навреди на морския планктон и кораловите рифове. Суперновите също могат да генерират излишък от космически лъчи, които могат да доведат до образуването на облаци, и те, от своя страна, до "зимата на космическите лъчи", казва Хенрик Свенсмар от Техническия университет на Дания.

Работата на Svensmark показва, че геоложкиДанните за Земята в някои случаи съвпадат с очаквания поток на космическите лъчи, свързани със свръхнова. И в работата от 1995 г. физиците Джон Елис и Дейвид Шрам стигнаха до заключението, че катастрофални свръхнови могат да се очакват на всеки няколкостотин милиона години в съответствие със скоростта на масовото изчезване.

Що се отнася до хипотезата на МелотСамо една свръхнова преди 2,6 милиона години води директно до изчезване на вида, той цитира няколко доказателства. На границата на плиоцена и плейстоцена преди 2,6 милиона години около 36% от морските видове изчезнаха, главно в крайбрежните води. По-големите животни трябва да са хванали по-висока доза мюони в тези региони.

Но за разлика от желязото-60 и слабите, мюонитена практика не оставят следи в вкаменелостите, което прави пряка връзка между мюоните и изчезването почти невъзможно да се докаже. - Тези мюони няма да оставят следи - казва Мелот.

Дори ако торовете на мюони и желязо-60 от смърттазвездите не могат да бъдат пряко свързани с изчезването, тяхното присъствие показва дълбока истина: Земята, както и всичко на нея, също е част от Вселената. Звездите могат да съхраняват отговори на пъзелите на нашата съдба.

Какво мислите, че избухването на свръхнова чака нас и последващото изчезване на вида? Кажете ни чат в Телеграма.