общ, изследване, технология

В Антарктида е открито същество, оцеляло от 30 ледникови епохи

Има места на нашата планета, къдетоизглежда невъзможно. Антарктида е една от тях. Но това не винаги е било така: преди 68 милиона години континентът е бил покрит с гъсти гори, по които са ходили динозаври и първите бозайници. В онези дни Антарктида била свързана с Южна Америка, образувайки последните останки от свръхконтинента Гондвана, от който Африка и Австралия вече се разделили. Едва след откъсването от Южна Америка - преди около 35 милиона години - континентът беше обвит в ледена покривка, която унищожи почти целия живот. Разбира се, Антарктида е известна с пингвини и тюлени, но те живеят на брега, ядат риба и фитопланктон. Но те не могат да оцелеят в дълбините на континента, около 98% от които са покрити с лед. Вярвало се е, че никой не може. Доскоро.

Ето как изглежда Тулбергия - мъничко животно, преживяло 30 ледникови епохи.

Кой живее в Антарктида?

Започвайки около 1900 г. учените постепенноустановили, че парцелите без лед на няколко километра от брега са били обитавани от малки същества, наречени Collembole - подклас от малки членестоноги - кърлежи, червеи и дори молове. Всички тези създания се нуждаеха от вода и често обитаваха малки площи лишеи или мъх по северните склонове, където лятното слънце топи снега и навлажняваше почвата 24 часа в денонощието. Но с течение на времето изследователите ги открили на по-студени и по-сухи места, като се придвижвали по-дълбоко в континента, докато не открили Тулбергия, мъничко животно, живеещо под скали във вътрешните планини на Антарктида.

Всъщност малцина са чували за колекболи. И това въпреки факта, че почвата в двора, в който живеете, вероятно просто залива с тях. Тези мънички същества се срещат по целия свят, а няколко вида живеят в редки участъци от повърхности без лед, които са разпръснати из Антарктида. Това обаче е много сурово място, където има малко храна, с изключение на микроскопични гъбички и редки бактерии. Как са се озовали колекболаните и Тулбергия и как са оцелели десетки ледникови епохи е загадка, отговорът на която тепърва ще се търси. И как мислите, че тези мънички древни животни успяха да оцелеят в такава агресивна и студена среда? Споделете мнението си с участниците в нашия чат на Telegram, там ще намерите съмишленици.

Много колектори с много опашки изглеждат така

Според Scientific American, такива видове катоТулбергия разширява нашето разбиране за границите на биологията, като подсилва идеята, че дори и най-суровите условия на Земята често могат да подкрепят сложния живот на животните.

Как да оцелеем в ледената ера?

Резултатите от проучването, публикувани вСписание Pedobiologia през 2005 г. показа, че възрастта на произход на някои антарктически колекционери е много по-голяма от миналата ледникова епоха. За да оценят кога няколко вида антарктически колемболи споделят с видове от Австралия, Нова Зеландия и Патагония, учените използват ДНК анализ. Резултатите бяха неочаквани - съдейки по получените данни, раздялата е станала от 10 милиона до 20 милиона години. Прочетете повече за това какво представлява ДНК анализът, как се прави и защо е необходим, прочетете в нашия материал.

Нищо чудно да останат тези резултатиИзследователи с загуба: Как тези мънички същества оцеляха толкова много ледникови епохи? Някои от тях предполагат, че животните могат да оцелеят в различни малки изолирани долини, наречени Сухите долини Макмурдо, в северните Трансантарктически планини, но днес никой не знае точния отговор на този въпрос.

Ето една силно увеличена снимка на Tullbergia. Бял и четинест през живота, той изсъхва бързо и умира при излагане на въздух.

За да сте в крак с най-новите научни открития, абонирайте се за нашия канал за новини в Telegram

Тулбергия и други животни не се срещат вдруги части на Антарктида. По-нататъшното им изследване показа, че дори в топлите сезони движението на тези животни е по-ограничено. И така, някои популации са живели само на 10 километра един от друг, но не са се пресичали в продължение на пет милиона години! Оказа се този вид изобщо не е пътувал, Но как в този случай Тулбергия успяоцелеят поне 30 ледникови епохи, без да се движат повече от няколко километра и да не са в контакт с друго население? Този въпрос е още по-загадъчен, защото през повечето време тези животни са били в капан в тясна зона между смъртоносен лед и токсична сол.

Ще се интересувате: Какви животни са живели на нашата планета по времето на динозаврите?

Ако погледнете планините на ледения континент отхеликоптер, можете да видите слаба линия, която върви по склоновете на планините: на няколкостотин метра над ледената повърхност скалата променя цвета си от светлина под линията до тъмна над нея. Тези линии показват колко високо се е издигнал ледът през последната ледникова епоха - това е резултат от фините разлики в начина, по който минералите се окисляват, когато са изложени на въздух. Почвата на всяка трансантарктическа планина и под нея често е покрита с бяла кора от сол.

Но тази сол - поради високото си съдържание на нитрати - токсичен за много живи същества и създава капан замалки животни, като Тулбергия, които се опитват да избягат от настъпващите ледници. Оставайки на място, те ще бъдат погребани под леда, но изкачването на хълма ще ги доведе до отровни отлагания на сол. Не е най-удобното местообитание, ако не е готино. Така или иначе, ако този вид, досега неизвестен на науката, е преживял 30 ледникови епохи, тогава те очевидно не трябва да бъдат подценявани.