بحث

لماذا ماتت الديناصورات؟ نظرية جديدة

يعتقد بعض الخبراء منذ فترة طويلة أن السببكان انقراض الديناصورات قبل 65 مليون عام هو سقوط كويكب ضخم. ومع ذلك ، يشير تحليل جديد أجراه أستاذ علم النفس بجامعة ألباني إلى أن الديناصورات كانت في ورطة قبل سقوط الكويكب بفترة طويلة. يجادل البروفيسور وعالم النفس التطوري جوردون جالوب وطالبه السابق مايكل فريدريك ، الذي يعمل الآن في جامعة بالتيمور ، بأن ظهور النباتات السامة إلى جانب عدم قدرة الديناصورات على ربط طعم بعض الأطعمة بالخطر قد أدى إلى انخفاض أعداد سكانها بالفعل بشكل كبير في وقت سقوط الكويكب .

نفور الذوق المكتسب هوالحماية التطورية التي يمكن العثور عليها في العديد من الأنواع ، حيث يتعلم الحيوان كيفية ربط استهلاك نبات أو طعام آخر بعواقب سلبية ، مثل الشعور بالمرض. لتوضيح آلية الدفاع ، يستشهد Gallup بالجرذان كمثال.

"السبب معظم المحاولاتيقول جالوب: "إن قتل الفئران لم يكن ناجحًا ، فهي ، مثل العديد من الأنواع الأخرى ، تطورت للتعامل مع سمية النباتات". "عندما تصادف الفئران طعامًا جديدًا ، فإنها عادة ما تجرب فقط كمية صغيرة ، وإذا شعرت بالسوء ، فإنها تظهر قدرة ملحوظة على تجنب هذا الطعام مرة أخرى لأنها تربط بين طعمه ورائحته برد فعل غير سار".

لماذا ماتت الديناصورات؟

ودعا النباتات المزهرة الأولىكاسيات البذور ، تظهر في الحفريات قبل وقت طويل من انهيار الكويكب وقبل أن تبدأ الديناصورات في الاختفاء تدريجياً. يجادل كل من جالوب وفريدريك أنه مع تطور النباتات وتطور الحماية السامة ، استمرت الديناصورات في أكلها ، على الرغم من اضطرابات الجهاز الهضمي. على الرغم من أن هناك شكوك حول متى أصبحت النباتات المزهرة سامة والمدة التي استغرقتها لنشر هذه الصفة ، يلاحظ جالوب وفريدريك أن مظهرها يتزامن مع الانقراض التدريجي للديناصورات.

بالإضافة إلى دراسة انتشار السامةالنباتات خلال حياة الديناصورات ، قام كل من جالوب وفريدريك بالتحقيق فيما إذا كانت الطيور (التي تعتبر أحفاد الديناصورات) والتماسيح (أحفاد أيضًا) يمكنها الحصول على النفور من الذوق. اتضح أن الطيور ، بدلاً من التعود على الذوق ، طورت نفورًا من السمات المرئية لما جعلها تشعر بالسوء. كانوا يعرفون ما يجب عليهم عدم تناوله من أجل البقاء. في دراسة سابقة ، تم فيها تغذية 10 تمساح بأنواع مختلفة من اللحوم ، بعضها سامة قليلاً ، وجدت جالوب أن التماسيح ، مثل الديناصورات ، لم تتعلم فهم الأذواق.

"رغم أن الكويكب كان مهمًا بالتأكيد ،يقول جالوب إن العجز النفسي الذي جعل الديناصورات غير قادرة على الامتناع عن تناول بعض النباتات كان له تأثير خطير عليها. "إن الرؤية الواسعة لانقراض الديناصورات المرتبطة بسقوط الكويكب تعني أن انقراض الديناصور كان يجب أن يكون مفاجئًا ، ولكن العكس هو واضح: لقد بدأت الديناصورات تختفي قبل وقت طويل من سقوط الكويكب واستمرت في التلاشي لملايين السنين بعد ذلك".