الفضاء

لماذا لا يوجد سوى عدد قليل من الكواكب الخارجية المحتملة للسكن؟ إلقاء اللوم على الأقزام الحمراء

واحدة من أكثر الأحداث مذهلة في الحديثأصبح علم الفلك طفرة اكتشافات الكواكب الخارجية المختلفة. مئات من العوالم الجديدة تقع خارج المجموعة الشمسية ، وربما تشبه إلى حد بعيد الأرض ، تنتظر ، عندما تفتح الحياة. ومع ذلك ، فإن نتائج دراسة جديدة أجرتها جامعة فيينا ومعهد أبحاث الفضاء (IWF) التابع لأكاديمية العلوم النمساوية (ÖAW) في غراتس ، والمقدمة في مجلة Astronomy & Astrophysics Letters (بيان صحفي نشرته مجلة Science Daily) ، تشير إلى أن هذا الحدث الممتع حقيقة واحدة محزنة للغاية: من المرجح أن أجواء هذه العوالم الفتية غير قادرة على تحمل إشعاع النجوم التي تدور حولها.

للحياة ، على الأقل بالنسبة لتلك التي سوفمثل الأرض ، ستكون النجوم دائمًا حاسمة: فهي تنشئ مناطق صالحة للسكن بإشعاعاتها. وإذا كانت الكواكب تدور في مثل هذه المنطقة ، فستظل درجات الحرارة على سطحها في النطاق الذي يمكن أن توجد فيه المياه في حالة سائلة. أما بالنسبة للكائنات الحية ، التي قد تستند حياتها إلى مبادئ أخرى ، في هذا الصدد ، لم يكن للعلم بعد أي أفكار واضحة. ولكن يمكن أن تكون قوة الإشعاع النجمي قاتلة للأماكن المناسبة أو التي يمكن أن تكون صالحة للعيش - عندما تهب النجوم النشطة للغاية أجواء هذه الكواكب.

الكثير من الكواكب الخارجية تدور حولهادعا الأقزام M ، المعروف أيضا باسم الأقزام الحمراء. نظرًا لأن النجوم من هذا النوع أصغر وأبرد بكثير من شمسنا ، فقد تجاهلها الباحثون ببساطة لفترة طويلة جدًا. في الآونة الأخيرة فقط ، أصبحوا مركز اهتمام الباحثين الذين يبحثون عن حياة خارج كوكب الأرض المحتملة. على سبيل المثال ، تنتمي Proxima Centauri ، النجمة الأقرب إلى نظامنا الشمسي ، إلى فئة النجوم من فئة M. حجمها هو 1/8 فقط حجم النجم لدينا.

المشكلة الرئيسية مع هذه النجوميكمن في حقيقة أن تطورها يختلف بشكل ملحوظ عن تطور النجوم مثل شمسنا. في وقت من الأوقات ، خاصة في مئات الملايين من السنين من وجودها ، تميز نجمنا أيضًا بـ "التصرف العنيف" ، الذي يتميز بالنشاط العالي. ولكن بعد ذلك خفض إنتاج الأشعة فوق البنفسجية عالية الطاقة والأشعة السينية. بخلاف النجوم مثل شمسنا ، يمكن للأقزام فئة M الحفاظ على مستوى عال جدًا من الإشعاع لعدة مليارات من السنين.

وهذه الإشعاعات لها عواقب وخيمة.لأجواء الكواكب ، وخاصة تلك التي تدور حول هذه النجوم في مدارات قريبة ، في ما يسمى "المنطقة الصالحة للسكن". الإشعاع النشط المستمر للنجم الأم يسخن الغازات في الطبقات العليا من الغلاف الجوي لهذه الكواكب إلى عدة مئات من درجات مئوية ، مما يؤدي إلى التبخر.

علماء من جامعة فيينا مع بهمقام زملاء من مؤسسات علمية أخرى بإجراء حسابات على مدى سرعة حدوث عملية الانقراض في الغلاف الجوي في الكواكب القريبة من الأقزام الحمراء. أظهرت النماذج أنه بالنسبة لكوكب يشبه الأرض يدور حول نجم نشط للغاية ، فإن هذا سيحدث بسرعة كارثية - في أقل من مليون عام. على نطاق فلكي - على الفور تقريبا ، كما يقول الباحثون.

كما شمسنا هدأت نسبيافي وقت مبكر ، بعد بضع مئات من ملايين السنين ، أتيحت لكوكبنا الفرصة لخلق جو النيتروجين الخاص به ، والذي كان يحمي سطحه من آثار إشعاع نجم. وتبين الحسابات الجديدة ، في المقابل ، أن الكواكب الموجودة في المناطق المأهولة بالأقزام الحمراء يمكن أن تبقى بدون هذه القشرة الواقية لفترة أطول - مليارات السنين.

تلخيص ، يقول الباحثون ذلكتعكس هذه النتائج أيضًا احتمالية كيفية تشكيل الحياة والحفاظ عليها على كواكب تدور حول فئة النجوم M. التوقعات ، كما قد تكون فهمت بالفعل ، ليست مشرقة جدًا.

يمكنك مناقشة الأخبار من خلال Telegram-chat.