الفضاء

يمكن أن يكون هناك حياة على سطح المريخ. ولكن كيف تجدها؟

قبل أربعة مليارات سنة سطح المريخعلى ما يبدو ، كان تماما للسكن. الأنهار والبحيرات تتدفق على طول ذلك ، كان هناك حتى المحيط العميق. ينظر بعض علماء الفلك إلى أن المريخ القديم مهد للحياة ، حتى أنه أكثر ملاءمة من الأرض ، ويشتبهون في أن الحياة على كوكبنا ربما ظهرت منذ فترة طويلة على صخور المريخ وألقيت في الفضاء بضربة قوية.

كل شيء تغير عندما خسر المريخ لهالمجال المغناطيسي العالمي. كانت الجسيمات المشحونة المنبعثة من الشمس قادرة على حمل جو المريخ ، واستنفدت تدريجيًا. حولت هذه العملية المريخ إلى عالم بارد وجاف نراه اليوم ، قبل 3.7 مليار سنة أخرى. للأرض مجال مغناطيسي عالمي متبق ، وهو ما يفسر مدى ملاءمة كوكبنا للحياة.

لكن هذا التحول في الأحداث لا يعني أن المريخ اليوم هو كوكب ميت.

"إذا كانت الحياة على المريخ منذ 4 مليارات سنة ،الحياة على المريخ الآن. يقول مايكل فيني ، المؤسس المشارك لـ The Genome Partnership ، وهي منظمة غير ربحية تعقد مؤتمرات حول موضوع التطورات في علم الأحياء والتكنولوجيا الجينومية ، لم يحدث شيء من شأنه أن يدمر الحياة على كوكب المريخ.

يقول فيني: "لو كانت الحياة على كوكب المريخ ، لكانت قد ذهبت إلى مكان ما ، ربما كانت مخفية ، لكن ربما كانت لا تزال هناك".

الحياة على المريخ في باطن الأرض

واحدة من الملاجئ الواعدة للحياةسوف يكون الجزء تحت الأرض من المريخ. على الرغم من عدم وجود مياه سائلة على سطح الكوكب الأحمر اليوم - باستثناء ، ربما ، تيارات مؤقتة على المنحدرات الدافئة - في طبقات المياه الجوفية ، على الأرجح ، الكثير من الرطوبة. تظهر ملاحظات حول مدار كوكب المريخ إكسبريس في أوروبا أن بحيرة كبيرة يمكن أن تختبئ تحت القطب الجنوبي من الكوكب الأحمر.

يتحدث سكان موتلي عن الأرضالتواجد بطريقة واضحة جدًا ؛ يمكن للحضارة الغريبة المتقدمة أن تفهم بسرعة وجود الحياة على كوكبنا ، وذلك ببساطة عن طريق مسح جونا.

لا نرى هذه الآثار الواضحة في المريخالهواء ، لكن العلماء وجدوا مؤخرًا بعض الأشياء المثيرة للاهتمام. مرر سيوريوسيتي التابع لناسا طريقين من الميثان في فوهة جيل التي يبلغ عرضها 154 كيلومترًا. يستكشف هذا الروبوت ذو العجلات بستة عجلات منذ لحظة الهبوط في عام 2012. حددت مهمة الروفر أيضًا أن تركيزات الميثان في الهواء في فوهة غيل تختلف مع الفصل.

يتم إنتاج أكثر من 90 ٪ من الميثان في الغلاف الجوي للأرض بواسطة الميكروبات والكائنات الحية الأخرى ، لذلك من الممكن أن يتحدث هذا الغاز عن حياة المريخ الحديثة.

لكن الخلافات حول هذا الموضوع لا تزال جارية. يمكن أن ينتج الميثان أيضًا عمليات هامدة ، على سبيل المثال ، رد فعل الماء الساخن مع صخور معينة. وحتى إذا كان الميثان المريخ ذو أصل بيولوجي ، فإن الكائنات التي خلقته قد تكون ميتة لفترة طويلة. يعتقد العلماء أن السخانات الميثانية على الكوكب الأحمر قد خرجت من الأرض ولا أحد يعلم كم من الوقت ظلت طبقة الغاز أكثر حدة أدناه ، قبل أن تشق طريقها إلى السطح.

تبحث عن المريخ الحمض النووي

ناسا المريخ روفر ، والتي سوف تذهب إلى الكوكب في2020 ، الصيف المقبل ، سوف تبحث عن علامات على حياة طويلة الميت. سوف تقوم طائرة ExoMars الأوروبية - الروسية ، والتي ستبدأ مهمتها في نفس الوقت تقريبًا ، بنفس الشيء.

لكن بعض العلماء يريدون توسيع هذه مطاردة وعلى الحياة التي يمكن أن توجد حتى يومنا هذا. وكان أحدهم عالم الأحياء الجزيئي غاري روفكون ، الذي يعمل في مستشفى ماساتشوستس العام وكلية هارفارد الطبية.

Ruwkun هو واحد من ثلاثة باحثين رئيسيين فيمشروع البحث عن الجينوم خارج الأرض (SETG) ، الذي يقوم بتطوير أداة لاكتشاف الحياة الماضية أو الحالية القائمة على الحمض النووي أو الحمض النووي الريبي على المريخ والعوالم الغريبة الأخرى.

جزء من هذه الفكرة يعتمد على البسبرميا ، فكرةانتشرت تلك الحياة على نطاق واسع في جميع أنحاء النظام الشمسي ، وربما في جميع أنحاء المجرة ، سواء بشكل طبيعي أو صناعي. إذا كانت الحياة قد أتت بالفعل إلى الأرض من مكان آخر ، فمن المحتمل أن تزدهر على كوكب المريخ. يمكن أن يصبح الكوكب الأحمر هو مصدر الحياة ، أو "تم زرعه" مثل الأرض.

Ruvkun تعتبر بانسبرميا للغايةنظرية محتملة. وهو يعتقد أن الحجة الرئيسية في صالحها هي المظهر المبكر للغاية لسينسيز ATP ، وهو إنزيم يوفر مظهر جزيء أدينوسين ثلاثي الفوسفات.

وفقا لـ Rukkun ، سينسيز ATP يعود بالكامل إلى أساس شجرة الحياة على الأرض ، مما يعني أن هذا الجزيء المركب ظهر قبل حوالي 4 مليارات سنة.

ليس فقط أن الحياة قد ظهرت. الحقيقة هي أنها تطورت بسرعة كبيرة. هذا هو السبب في أن فكرة panspermia جذابة للغاية. "

إذا كان الشحوم صحيحاً ، فإن أي شكل من أشكال الحياة هو ذلكسنجد على كوكب المريخ - أو في أي مكان آخر في نظامنا الشمسي - من المرجح أن يرتبط معنا. أي أن هذه الكائنات سوف تستخدم الحمض النووي أو الحمض النووي الريبي RNA كجزيء جيني لها. لذلك يجب أن نبحث عن هذه المواد.

يقول روكون: "سيكون من الغباء عدم البحث عن الحمض النووي على المريخ". "هذه تجربة تستحق القيام بها."

ليس فقط المريخ

المريخ ليس هو المكان الوحيد في مجموعتنا الشمسيةنظام حيث يمكن أن تزدهر الحياة الغريبة اليوم. سيضع معظم علماء الأحياء الفلكية الكوكب الأحمر في نهاية القائمة ، مما يضع أوروبا والأقمار الصناعية إنسيلادوس وتيتان في مقدمة كوكب المشتري.

تحت الدروع الجليدية في أوروبا وإنسيلادوس يختبئونالمحيطات العميقة مع الماء السائل المالح. على جزيرة تايتان أيضًا ، يُعتقد أن لها محيطًا مائيًا ، وعلى سطح هذا القمر الصناعي عثر على بحيرات وبحار بها هيدروكربونات سائلة.

حتى فينوس أحمر حار يمكن أن يكون له مساحات صالحة للسكن.

مثل المريخ ، كانت كوكب الزهرة غنية بالماءالسطح ، ولكن تأثير الدفيئة لا يمكن كبتها جميع المحمصة وغادر الكوكب مع درجات الحرارة التي يذوب فيها الرصاص. ومع ذلك ، فمن الممكن تمامًا العيش على ارتفاع 50 كم فوق سطح كوكب الزهرة.

ما رأيك ، على أي كوكب سيتم العثور على أول حياة خارج كوكب الأرض؟