بحث

تنوع الحياة على الأرض لم يتغير منذ أيام الديناصورات

التنوع الغني على الأرض الذي نراهاليوم ، في جميع أنحاء العالم - ظاهرة بعيدة عن الجديدة: تنوع الحياة على الأرض لم يتغير على الأقل خلال الستين مليون سنة الماضية. تذكر أن الديناصورات أصبحت منقرضة منذ حوالي 65 مليون عام. وفقا لبيانات من دراسة جديدة أجراها علماء في جامعة برمنغهام ، فإن عدد الأنواع في المجتمعات البيئية على الأرض زاد بشكل متقطع خلال الوقت الجيولوجي. تبع النمو السريع للتنوع هضبة استمرت عشرات الملايين من السنين.

كم عدد الأنواع على الأرض؟

سابقا ، جادل العديد من العلماء هذا التنوعيزداد باطراد على مدار الزمن الجيولوجي ، مما يعني أن التنوع البيولوجي اليوم أكثر بكثير مما كان عليه قبل عشرات الملايين من السنين. ولكن من الصعب للغاية إنشاء صورة دقيقة لكيفية ظهور تنوع الحياة على الأرض ، حيث تصبح بيانات الحفريات أكثر ندرة كلما ذهبنا. باستخدام تكنولوجيا الحوسبة الحديثة القادرة على تحليل مئات الآلاف من الحفريات ، نبدأ في رؤية أنماط تتحدى هذا الرأي.

باحثون من كلية الجغرافيا وعلوم الأرضتمكنت جامعة برمنغهام وغيرها من المؤسسات في المملكة المتحدة والولايات المتحدة الأمريكية وأستراليا من دراسة البيانات الأحفورية التي جمعها علماء الحفريات على مدى 200 عام الماضية من 30000 عملية تنقيب مختلفة حول العالم. أخذ العلماء كقاعدة بيانات عن الفقاريات الأرضية ، والتي تأخذ في الاعتبار ظهور هذه المجموعة منذ ما يقرب من 400 مليون سنة.

اتضح أن متوسط ​​عدد الأنواع فيلم يزد المجتمع البيئي للفقاريات الأرضية منذ عشرات الملايين من السنين. أظهرت النتائج ، التي نشرت في مجلة Nature Ecology & Evolution ، أن التفاعل بين الأنواع ، بما في ذلك التنافس على الغذاء والفضاء ، يحد من العدد الإجمالي للأنواع التي يمكن أن تتعايش.

يقول الباحث الرئيسي الدكتور روجر كلوز: "يعتقد العلماء في كثير من الأحيان أن تنوع الأنواع يتزايد بشكل لا يمكن السيطرة عليه على مدى ملايين السنين ، وهذا التنوع اليوم أكبر بكثير مما كان عليه في الماضي البعيد. يظهر بحثنا أن عدد الأنواع داخل المجتمعات الأرضية محدود لفترات طويلة من الزمن ، وهو ما يتناقض مع نتائج العديد من التجارب في المجتمعات البيئية الحديثة - والآن نحن بحاجة إلى فهم السبب ".

أحد أسباب التنوع فيالمجتمعات البيئية لا تزيد ، فقد تكون الموارد المستخدمة من قبل الأنواع ، مثل الغذاء والفضاء ، محدودة. التنافس على هذه الموارد يمكن أن يمنع الأنواع الجديدة من الدخول إلى النظام الإيكولوجي ويؤدي إلى توازن بين معدلات أنواع الانقراض والانقراض. ومع ذلك ، بعد ظهور المجموعات الحيوانية الرئيسية أو الاضطرابات البيئية الكبرى ، مثل الانقراض الجماعي ، يمكن أن تحدث زيادة في التنوع فجأة - عن طريق المعايير الجيولوجية وليس عن طريق المعايير الإنسانية - وفترات طويلة مرة أخرى دون أي زيادة متابعة.

"على عكس التوقعات ، أكبر زيادةحدث التنوع في مجتمعات الفقاريات الأرضية بعد انقراض جماعي دمر الديناصورات قبل 66 مليون عام ، في نهاية العصر الطباشيري. خلال بضعة ملايين من السنين ، زاد التنوع المحلي مرتين إلى ثلاثة أضعاف مستوى ما قبل الانقراض ، ويعزى ذلك بشكل رئيسي إلى النجاح المذهل للثدييات الحديثة. "

أستاذ ريتشارد بتلر ، الذي دخل أيضايضيف فريق البحث أنه إذا فهمنا كيف تغير التنوع في الماضي ، يمكننا أن نفهم بشكل أفضل النتائج المحتملة على المدى الطويل لأزمة التنوع البيولوجي الحالية.

هل تعتقد أن الديناصورات ماتت هباء؟ أخبرنا في محادثتنا في Telegram.