بحث

لقد وجد العلماء مصدرا محتملا للميثان على سطح المريخ

سر وجود الميثان على سطح المريخعقود تعذب عقول العلماء. ومع ذلك ، فإن المقارنة بين بيانات الرصد التي جمعتها مركبة الفضاء المريخ المدارية التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية وشركة سيوريوسيتي روفر التابعة لوكالة الفضاء والطيران التابعة لناسا ، مكنت ليس فقط من تأكيد وجود الميثان في جو الكوكب الأحمر ، ولكن وإنشاء مصدرها الأكثر احتمالا. تم نشر بيان صحفي حول نتائج هذه الدراسة على موقع وكالة الفضاء الأوروبية على الإنترنت ، وتفاصيل كاملة في مجلة Nature Geoscience.

على الأرض ، مصادر انبعاثات الميثان الضخمةالغلاف الجوي هو جميع أنواع الكائنات الحية (الحيوانات الزراعية الرئيسية) ، لكن نسبة مئوية معينة منه ترتبط بالعمليات الجيولوجية. المشكلة هي أن التركيز العالي للميثان في الجو يعزز عمليات تأثيرات الدفيئة على الخطة أكثر من التركيز العالي لثاني أكسيد الكربون في الهواء. لكن لحسن الحظ ، على عكس الأخير ، لا يظل الميثان طويلاً في الجو. تزيد هاتان الحقيقتان بالتأكيد من أهمية اكتشاف غاز الميثان على سطح المريخ - وهو كوكب مشابه جدًا للأرض - لأن وجوده قد يكون بسبب مصادر بيولوجية.

عندما بدأ الفضول روفر فقطالعمل على جارنا الكوكبي ، المتجول ، بخيبة أمل كبيرة من العلماء ، لا يمكن أن "يشم" وجود الميثان في هواء المريخ. ومع ذلك ، في عام 2014 ، لا يزال الجهاز يؤكد وجود رشقات نارية عالية من انبعاثاته ، مما يشير إلى أن تركيزه في الجو يتم تجديده من وقت لآخر.

وجدت واحدة من هذه الغازات روفر الانبعاثات 15يونيو 2013 ، عندما حددت معدات مختبر المريخ العلمي المستقل ذاتياً ارتفاعًا في مستوى الميثان في الغلاف الجوي بنسبة ستة أجزاء لكل مليار. تم تأكيد تركيزات أعلى من الميثان بواسطة مركبة فضائية أخرى. أظهر تحليل بيانات مسبار المريخ المداري للباحثين إطلاق الميثان في الغلاف الجوي بنسبة 15 جزءًا في المليار بجانب إحدى المناطق التي طار عليها.

"على الرغم من أجزاء قليلة لكل مليار بشكل عاميقولون عن كمية صغيرة من الميثان في الغلاف الجوي ، حقيقة وجودها مهمة هنا. تشير البيانات التي تم الحصول عليها من المدار ، وكذلك حساباتنا ، إلى أنه في الغلاف الجوي للمريخ ، في المتوسط ​​، يمكن أن يكون هناك حوالي 46 طناً من هذا الغاز ، وقد تم تسجيل كل هذا الحجم على مساحة معينة تبلغ حوالي 49000 كيلومتر مربع "، علق ماركو يورانا ، رئيس الدراسة الجديدة. المعهد الوطني للفيزياء الفلكية في روما.

الخطوة التالية للعلماء في الدراسة الجديدةكانت محاولة لتحديد المصدر المحتمل للميثان. بحلول الوقت الذي حدد فيه روفر Ciuriositi لأول مرة وجود الغاز في جو الكوكب الأحمر ، كان العلماء يرون أن الميثان يتشكل في مكان ما في نصف الكرة الشمالي لجارنا الكوكبي ، والرياح القوية التي ليست غير شائعة على المريخ تهبها أقرب إلى المنطقة الاستوائية من الكوكب.

لتضييق نطاق البحث ، أنفق العلماء الملايينالمحاكاة الحاسوبية لانبعاثات الميثان في الغلاف الجوي حول فوهة المريخ Gale - وهو المكان الذي يتم استكشافه حاليًا بواسطة روفر كوريوسيتي. في نماذج الكمبيوتر الخاصة بهم ، أخذ العلماء في الاعتبار أحجام الميثان في الغلاف الجوي ، والتي تم حسابها استنادًا إلى البيانات التي تم الحصول عليها من المسبار المداري والروفر ، بالإضافة إلى أنواع مختلفة متوقعة من الدورة الدموية في الغلاف الجوي ، بالإضافة إلى شدة ومدة انبعاثات الميثان المحتملة ، مع مراعاة معرفة نفس العمليات ، ولكن تحدث على الأرض.

بالإضافة إلى ذلك ، تحليل الجيولوجيةميزات حول جيل كريتر. لقد اختبر العلماء هذه المنطقة بحثًا عن مصادر الانبعاثات المحتملة. ومن المثير للاهتمام ، أشار كلا التحليلين إلى نفس المصدر المحتمل. هذه هي منطقة من أصل بركاني Medusae Fossae ، بطول أكثر من 1000 كم. وهي تقع جنوب خط الاستواء المريخ.

"لقد حددنا توافر في هذا المجاليقول جيوسيبي إيتيوب من المعهد الوطني للجيوفيزياء والبراكين في روما: "قد تكون الأعطال التكتونية ، التي قد يكون عمقها أقل من النقطة التي ، وفقًا للافتراضات ، يمكن احتواء احتياطي الجليد".

منذ الظروف دائمة التجمد في الواقعويضيف الباحث: "إنها ممتازة في إحكام الاحتفاظ بالميثان وتثبيته تحت السطح ، فمن المحتمل أن الجليد الموجود في هذه الأعطال التكتونية ينكسر من وقت لآخر ، ويطلق الرصيد المتراكم من الميثان في الغلاف الجوي".

سيستمر الباحثون في مراقبة انبعاثات غاز الميثان على الكوكب الأحمر بمساعدة روفرز ومدارات جديدة ، والتي ينبغي أن تصل إلى هناك في العقد القادم.

يمكنك مناقشة الأخبار من خلال Telegram-chat.