بحث

الأعمال الفضائية الخاصة تمتد إلى ما وراء مدار الأرض

أمل لأول تمويل على الإطلاقانهار هبوط خاص على سطح القمر يوم الخميس الماضي: تحطمت مركبة الفضاء الإسرائيلية "بيريشيت" خلال الهبوط الأخير. ومع ذلك ، على الرغم من خيبة الأمل هذه ، فإن كل شيء يتحدث عن بداية مرحلة جديدة في استكشاف الفضاء الخاص وراء مدار الأرض. قادت الجهود الإسرائيلية SpaceIL ، وهي منظمة غير ربحية تم إنشاؤها للمشاركة في مسابقة Google التي تبلغ تكلفتها 30 مليون Lunar XPRIZE - يتم إجراؤها لتشجيع الاستكشاف الخاص للقمر.

بعد عدة تمديدات ، تم إغلاق المنافسة دون الإعلان عن الفائزين في يناير الماضي ، لكن SpaceIL واصلت أداء مهمتها بشكل مستقل.

الشركات الخاصة تريد القمر

في حالة Bereshit ، كل شيء سار بسلاسة حتىالمحرك الرئيسي ، المصمم لإبطاء تراجع السيارة للهبوط اللين ، لم يعطل في اللحظة الأخيرة. تم فقد الاتصال وكان من المفترض أن تتعطل مركبة الهبوط ، مما أدى إلى كسر معلم هام: لقد أصبحت أول مركبة فضائية خاصة تصل إلى سطح القمر ، وإن كان ذلك في أجزاء.

بالطبع ، لن يكون الأخير من هؤلاء. أعضاء XPRIZE السابقين - ispace و Astrobotic و PTScientists - جميعهم على استعداد لزيارة القمر في المستقبل القريب. وتشمل أهدافها طويلة الأجل إنشاء خدمة توصيل دائمة إلى القمر وتعدين الجليد ، والتي يمكن أن توفر الماء أو الأكسجين أو الهيدروجين لمهام أخرى متجهة إلى عمق النظام الشمسي.

كل هذا يشير إلى أن الفضاء الخاصتشهد الصناعة تحولا كبيرا - بالنسبة للجزء الأكبر ، فقد ركزت على الأقمار الصناعية ؛ في الآونة الأخيرة ، على إطلاق هذه الأقمار الصناعية في المدار جنبا إلى جنب مع ظهور شركات مثل SpaceX.

انهيار LunarXPRIZE كان العام الماضيينظر إليها الكثيرون على أنها إشارة إلى أن رؤية تسويق استكشاف الفضاء كانت غير عملية وأننا بعيدون عن رؤية الخيال العلمي للشركات التي تستعمر الفضاء ، كما في أفلام مثل Alien و Recall Everything.

ولكن بعد عام واحد فقط ، أثبت بيريشيت أن الكثيرشكوك كانت خاطئة. تم تمويل المهمة من قبل منظمة غير ربحية ، ولكن حقيقة أن تكلفة معظم المشاريع التي تقودها الدولة تبلغ 100 مليون دولار فقط يمكن أن تجعل الناس يعيدون النظر في بعض الافتراضات حول الجدوى الاقتصادية لاستكشاف الفضاء.

الفشل النهائي المسلم بهBereshita يؤكد خطر اختيار أسرع وأرخص البعثات. ومع ذلك ، فإن هذا لم يمنع ناسا من اختيار تسع شركات تتنافس للحصول على عقود بقيمة ملياري دولار ، وإرسال تجارب صغيرة إلى القمر على مدار العقد المقبل.

سلسلة من أحدث البعثات الكويكب يمكن أيضاتصبح بداية التطور السريع للكويكبات. أطلقت المركبة الفضائية اليابانية "هايابوسا -2" عدة مقذوفات على كويكب ريوجا لفهم ما يوجد تحت سطحها ، وتخطط لإعادة العينات إلى الأرض بحلول نهاية العام المقبل.

أول مهمة جمع وعودة الأمريكيةيستكشف الكويكب على الأرض - OSIRIS-REx - حاليًا سطح هدفه ، الكويكب بينو ، ويعتزم إعادة 60 غراماً من الصخور إلى الكوكب في أواخر عام 2023.

نجاح هذه المهمات يمكن أن يكون تعهدًاصناعة كانت في وضع صعب منذ ألغت ناسا خطة لسحب الكويكب أقرب إلى الأرض وإرسال رواد فضاء إليها لجمع العينات. كانت شركة Deep Space Industries and Planetary Resources هما الرائدان الرائدان في هذا المجال ، ولكنها واجهت أوقاتًا عصيبة وتم شراؤها. علاوة على ذلك ، اشترت Planetary Resources شركة من مجال تقنيات blockchain.

جزء من مشكلة معظم التجاريةالعمليات الفضائية وراء مدار الأرض هي أنها تعتمد اعتمادا كبيرا على الحكومة. تريد معظم الشركات تجربة أو توفير موارد - الوقود والمياه - للقيام بمهام أكثر طموحًا ، ولكن العملاء الوحيدون لهذه الخدمات هم حاليًا وكالات الفضاء الوطنية.

هذا سوف يتغير. SpaceX ، التي اكتسبت ثراءً في أول طفرة في الفضاء التجاري ، تتطلع الآن إلى تنفيذ المزيد من المشاريع الطموحة في الفضاء السحيق. على الرغم من أن خطط استعمار المريخ ستؤخذ بالتأكيد بانعدام الثقة ، إلا أن الشركة تقوم ببناء البنية التحتية بسرعة ، مما يجعل هذه المهام ممكنة.

في الأسبوع الماضي فقط ، أكملت الشركة بنجاح الإطلاق التجاري الأول لصاروخها الثقيل من طراز Falcon Heavy ، وهبطت بنجاح جميع المراحل الثلاث لإعادة استخدامها في المهام المستقبلية.

حاليا ، الصناعة التجارية بعيدةالفضاء يحتاج إلى نظام بيئي يحتاج إلى دعم نفسه. تعتبر الاختراقات التي حققتها Bereshit و Falcon Heavy الأسبوع الماضي أول علامات مشجعة على خروج القطاع الخاص من مداره.

لكن أين ترى نفسك في هذه الحركة؟ أخبرنا في محادثتنا في Telegram.