عام

أشعة الليزر تنشيط الغرائز القاتل في الفئران.

لقد اكتشف العلماء مفتاحًا ينشطفي الفئران ، الغرائز المفترسة. عندما يتم تحفيز بعض أجزاء من الدماغ القوارض مع الضوء ، تظهر الفئران مجموعة واسعة من مهارات الصيد. السلوك المفترس ، كل هذا "الاستيلاء" و "العض" ، الذي نعرفه ودراسته جيدًا ، يترك وراءه لغزًا: ليس من الواضح ما هي دارات المخ التي تشارك فيه.

وقد أظهرت الدراسات السابقة ذلكتم تنشيط اللوزة المركزية ، وهي منطقة على شكل لوز من الدماغ تشارك في إنتاج العواطف ، بما في ذلك الخوف ، عندما تم اصطياد الفئران. أراد العلماء معرفة ما إذا كانت اللوزة يمكنها التحكم في سلوك الصيد من تلقاء نفسها - وتقول دراسة نُشرت في الخلية في 12 يناير إن بإمكانها ذلك.

لتفعيل اللوزتين المركزيتين في الفئران إيفاناستخدم دي أروجو ، عالم الأعصاب في جامعة ييل في نيو هافن ، كونيتيكت ، وزملاؤه تقنية تسمى علم البصريات الوراثي. أولاً ، لقد أصابوا الفئران بفيروس جعل الخلايا العصبية في الدماغ حساسة للضوء الأزرق. ثم استخدم الباحثون ألياف ضوئية صغيرة لإلقاء اللوزة الزرقاء بالليزر الأزرق. هذا دفع الحيوانات إلى فتح فكيها وتوتر عضلات رقبتها. لم يظهر هذا السلوك عندما حفز العلماء أجزاء أخرى من الدماغ.

عندما تم تشغيل الليزر ، بحثت الفئران عن كل ذلككانوا في طريقهم ، من الصراصير الصالحة للأكل إلى أغطية زجاجات غير صالح للأكل. لاحظ الباحثون نفس النشاط تمامًا عندما قاموا بتنشيط اللوزة بمساعدة علم الوراثة الكيميائي ، وهي طريقة مماثلة لتحفيز الخلايا العصبية ذات الجزيئات بدلاً من الضوء. ظهر سلوك الصياد والتغذية حتى عندما لم يكن هناك شيء يصطادونه. عندما كانت الفئران في أقفاص فارغة أثناء تنشيط اللوزتين ، توقفوا عن فعل ما كانوا يقومون به ، ووضعوا أقدامهم الأمامية كما لو كانوا يحتجزون الطعام ويتحركون في أفواههم كما لو كانوا يمضغون.

الغذاء أو الأصدقاء

كل هذا لا يعني أن الباحثيناكتشف دارة عصبية من الفئران المتعطشة للدماء ، كما يقول دي أروجو. أول ما فكرنا فيه هو: ربما كان هذا مجرد عدوان معمم. أو يمكننا أن نجعل الفئران جائعة للغاية. "

لذلك ، قرر الفريق التحقق من ذلك. على الرغم من اصطياد الفئران المحفزة للضوء أكثر من سليمة ، إلا أن المجموعتين تناولتا نفس الكمية. ولا يزال بإمكان الفئران التي تعمل بالليزر رسم خط بين صديق والطعام. يقول دي أراوخو: "عندما كانوا مع فأرة مختلفة ، تصرفوا بفضول أكبر ، لكن لم تقع هجمات". لذلك ، فإن العلماء مقتنعون أخيرًا أن التجارب بدأت الافتراس ، وليس الجوع أو العدوان.

هذا مهم لأنهيقول كاي تاي ، عالم الأعصاب بمعهد ماساتشوستس للتكنولوجيا في كامبريدج ، إن الافتراس سلوك معقد. "هذا ليس فيزيولوجيًا فحسب ، بل هو الصيد والعض والخروج والأكل. تتطلب هذه التتابعات الحركية الكثير من المعلومات ، لذلك من غير المعتاد أن يحدث هذا السلوك المعقد بمثل هذا التلاعب القاسي ".

افتح الباب

ذات مرة يعتقد العلماء أن الدور المركزيكان سلوك اللوزة محدودًا بالخوف. ومع ذلك ، فقد أظهرت الأبحاث الآن أن هذه المنطقة من الدماغ تشارك أيضًا في عدد من السلوكيات المعقدة ، مثل الخطوبة. يعتقد Ty أن الافتراس يمكن أن يكون أحد أمثلة السلوك الذي يكمن في اللوزة.

منذ اللوزه الوسطى وتشارك فيوتقول إن السلوك المختلف هو إجراء مزيد من الأبحاث لتحديد الدوائر العصبية الدقيقة التي تشارك في عملية البحث. "اللوزة المركزية كانت مرتبطة بالرحلة والطيران - لكن هذا شيء آخر." تشرح قائلة إن حيوان الصيد يبحث عن شيء ما كمكافأة.

يريد Ty أن يعرف مدى تقاطعهم.المخططات التي تتحكم في هذين السلوكين. إنها تعتقد أن اللوزة يمكن أن تكون بمثابة "بوابة" ، مما يعيق العديد من البرامج التي تعمل باستمرار في خلفية الدماغ. إذا كان الأمر كذلك ، فربما يكون دي أراوخو وزملاؤه قد فتحوا الباب الذي يبدأ منه المفترس.