عام. بحث. تكنولوجيا

مئات الآلاف: ما هو المهم في الكواكب الخارجية "المكتشفة حديثًا"؟

قد يبدو أن ناسا تعلن باستمراراكتشاف الكواكب الخارجية "الجديدة" من نوع الأرض ، لأنه من وقت لآخر تنشر الأخبار حول هذا الموضوع على الصفحة الرئيسية لموقعنا. من المثير للاهتمام دائمًا معرفة أنه في مكان ما قد يكون هناك كوكب يمكن أن تتداخل فيه الحياة. كل هذا بفضل تلسكوب كيبلر الفضائي الناجح للغاية ، والذي يستخدم وميض النجوم البعيدة للعثور على كواكب في مداراتها. ومع ذلك ، فإن الاكتشاف الأخير لكبلر (219 مرشحًا جديدًا للكوكب ، 10 منهم بحجم الأرض وموجودون في منطقة المعتدل) كان الأخير: بالأمس تم تقديم آخر نتائج البحث الرسمية عن الكواكب وفقًا لمهمة كبلر.

هذا يجب أن يفهم. في النهاية ، لا يزال تلسكوب كيبلر الفضائي في الفضاء ويبحث عن كواكب جديدة - وربما يستمر في ذلك لمدة عام آخر. لكن المهمة الأساسية للتلسكوب انتهت قبل الأوان ، عندما ذهب كل شيء في عام 2013 إلى الغبار. يحتوي التلسكوب على أربع عجلات تحمله في اتجاه قسم معين من السماء حتى يتمكن من ملاحظة أي وميض غير واضح للنجوم يشير إلى وجود كوكب. وكسرت عجلتين. بدلاً من تقليص مهمة الجهاز بالكامل ، تمكن مهندسو ناسا من استخدام الشمس كعجلة افتراضية ؛ القوة المادية للضوء الذي ضرب الألواح الشمسية لـ Kepler تمسكه في مكانه ، بينما تدفع جميع العجلات الأخرى في الاتجاه المعاكس. حصلت كيبلر على فرصة ثانية بمهمة جديدة تسمى K2.

K2 قد وجدت بالفعل العديد من الكواكب الخارجية ، لهاصحيح ، ولكن مهامها مختلفة قليلا. خلال مهمته الأولى ، نظر كبلر إلى جزء من السماء بحثًا عن نشاط كوكبي بين 150،000 نجم في الفضاء الخارجي. K2 يعتمد على موقف الشمس. لا يمكن ببساطة توجيه التلسكوب حيثما يريد العلماء. وبمجرد اختيار الهدف المناسب - مع النجوم المثيرة للاهتمام والتي يمكن أن تساعد الشمس - أمام العلماء حوالي 80 يومًا قبل أن ينتقل التلسكوب مرة أخرى. عثر K2 (وسيجد) كواكب جديدة ، لكن حجم بياناته لا يمكن مقارنته تقريبًا بحجم المهمة الأصلية.

وهذا يعيدنا إلى آخر أخبار وكالة ناسا: بعد أربع سنوات من فشل أجهزة كيبلر ، تم في النهاية تمشيط الكتالوج الهائل من البيانات التي جمعها حتى اقتنعت ناسا تمامًا.

"جميع البيانات من مهمة كيبلر الأصلية كانتيقول تشارلي سوبك ، مدير المهمة كيبلر و K2 ، "لقد تم تحليلها عدة مرات". "هذا الكتالوج الأخير عبارة عن إعادة تحليل باستخدام برنامج متقدم ، مما يجعل الكتالوج مفيدًا بشكل خاص لتجميع الاستنتاجات الإحصائية. هذه هي نتائج بحث الكوكب النهائية. "

تحليل البيانات الجديد يجلب المجموعالمرشحون الكواكب (الكواكب المحتملة التي لا يجب تأكيدها) حتى 4034. تم تأكيد أكثر من نصفهم بقليل بواسطة التلسكوبات الأخرى. من بين الكواكب الخمسين التي يجب أن تكون ذات حجم أرضي وتقع في منطقة يمكن أن تسكنها النجمة ، لم يتم تأكيد سوى 30 كواكب.

وكشف تحليل جديد أيضا شيئا عن الكواكبشجرة العائلة: من خلال قياس الحجم الدقيق لبعض كواكب كيبلر ، وجد العلماء أن الكواكب "الصغيرة" (عدد أقل من عمالقة الغاز مثل كوكب المشتري) تنقسم إلى فئتين متميزتين. إنها إما قريبة نسبيًا من حجم الأرض (بعض الكواكب الفائقة أكبر بعدة مرات من كوكبنا ، لكن هذا أيضًا قريب نسبيًا وفقًا لمعايير الفضاء) ، أو أقرب إلى نبتون من حيث الحجم ، ويشكل "أقزام غاز" أو "نبتون مصغرة". يظهر التحليل أن الكواكب الجديدة غالباً ما تكون قريبة جداً من حجم الأرض ، لكن بعضها يتناول جرعة من الغاز تقربها من الطبقة الأثقل.

"نود أن نقارن هذه الدراسة ، هذايقول بنيامين فولتون ، دكتوراه ، من جامعة هاواي في مانو ، إنه يصنف الكواكب حتى يحدد علماء الأحياء أنواعًا جديدة من الحيوانات. "إن اكتشاف مجموعتين مختلفتين من الكواكب الخارجية هو أقرب إلى اكتشاف فروع الحياة والثدييات والسحالي الفردية".

تحديد مكان على الطيف الكوكبيتقع الأرض وأقاربه ، ويمكن أن تساعدنا في تحديد كيفية تطور الكواكب - وأخيرا ، كم مرة تتطور مع جميع المكونات التي تجعل الحياة ممكنة على الأرض. قام كبلر بعمل رائع لتطوير علم الكواكب. وعلى الرغم من أن هذا تم من الناحية الفنية مع الجزء الأول من المهمة ، فمن المحتمل أن يواصل العلماء العثور على كوكب غريب من مجموعة البيانات الضخمة الخاصة بهم من وقت لآخر.