الفضاء

كيف تحمي الأرض من الكويكبات ، إذا لم تكن مرئية؟

وكان نيزك تشيليابينسك فقط 17-20 متر فيلكن عبر النهر ، تسببت في أضرار جسيمة على الفور ، وطخت النوافذ وشلت الناس أثناء انفجار في الغلاف الجوي للأرض في فبراير 2013. لمنع حدوث مثل هذا التصادم ، تستخدم إيمي ماينزر وزملاؤها طريقة بسيطة ولكنها صعبة لاكتشاف الأجسام الصغيرة القريبة من الأرض (NEO) التي تهدد كوكبنا.

آمي هي عالمة أبحاث أقدم في وكالة ناسا الكويكب في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا. كيف تحاول حماية كوكبنا من الكويكبات؟

الدفاع الكوكبي

"إذا وجدنا كائنًا يهدديقول ماينزر "إن هذا التصادم في غضون أيام قليلة يحد بشكل كبير من اختياراتنا ، لذلك في بحثنا نركز على العثور على كائنات قريبة من الأرض عندما تكون بعيدة عن الأرض حتى نتمكن من الاختيار ولدينا وقت لذلك".

لكن المهمة صعبة - كيف تصطاد ember المشتعلة فيسماء الليل. هذه الأشياء قاتمة للغاية ، لأنها صغيرة وبعيدة عنا. بالإضافة إلى ذلك ، بعضها أغمق من الحبر الأسود للطابعة ، ومن الصعب جدًا العثور عليها على خلفية المساحة السوداء.

بدلا من العثور على الأشياء في مرئيةفي ضوء المدى ، قرر فريق Mainzer في JPL استخدام حرارة الكائن كتوقيع ذي معنى. يتم تسخين الكويكبات والمذنبات بواسطة الشمس والتوهج في المدى الحراري (الأشعة تحت الحمراء) ، بحيث يسهل اكتشافها باستخدام تلسكوب NEOWISE ، المصمم خصيصًا للبحث عن الكائنات القريبة من الأرض في نطاق الأشعة تحت الحمراء.

"بمساعدة مهمة NEOWISE ، يمكننا اكتشاف الكائنات بغض النظر عن لون أسطحها واستخدامها لتقييم حجمها وخصائص السطح الأخرى."

دراسة خصائص سطح الأجسام القريبة من الأرضتسمح لـ Mainzer وزملاؤها بتحديد حجم الأجسام وتكوينها - كلاهما مهمان في تحديد استراتيجية دفاعية ضد الأجسام التي تهدد الأرض.

على سبيل المثال ، واحدة من استراتيجيات الدفاعهو "الرصاص" جسديا من الأرض ، وتغيير مسار الاصطدام. ولكن لحساب الطاقة المطلوبة للدفع ، فأنت بحاجة إلى معلومات حول كتلة الكائن وحجمه وتكوينه. يعتقد علماء الفلك أيضًا أن دراسة تكوين الكويكبات ستساعد على فهم كيفية تكوين النظام الشمسي.

"هذه الأشياء مثيرة للاهتمام في حد ذاتها ، لأن البعض يعتقدون أن عمرهم قابل للمقارنة مع عمر النظام الشمسي. تكوينها هو أيضا متنوعة جدا. "

ربما يومًا ما سينقذ عمل هؤلاء العلماء حياة كوكبنا. وما الطريقة التي تقترحونها؟ أخبرنا في محادثتنا في Telegram.