بحث

إلقاء اللوم على النجوم: لقد حدد العلماء سبب وفاة وحوش البحر من الأرض

لعشرات الملايين من السنين مالم تكن فقط محيطات الأرض مأهولة بالعمالقة: السلاحف التي يبلغ وزنها 2200 رطل والأبقار البحرية بحجم الحوت وأسماك القرش وحجم الحافلة. لكن منذ حوالي 2.6 مليون سنة ، بدأوا جميعًا في الموت بشكل جماعي. توصف اليوم هذه الفترة بأنها انقراض الكائنات البحرية الضخمة في البليوسين. بعد ذلك ، على مدى فترة قصيرة ، توفي أكثر من ثلث الكائنات الحية المدهشة الحجم ، بما في ذلك الميجالودون ، وسمك القرش الذي يصل طوله إلى 25 متراً. لا يزال العلماء لا يستطيعون فهم سبب الحادث.

وفقا للباحثين ، بالتأكيد واحدة منالعوامل الرئيسية كانت تغير المناخ. بدأت عصر جليدي جديد. نزح الجليد الماء الدافئ ، مما قلل من احتياطي الغذاء للأفراد الكبار. ومع ذلك ، قد لا يكون تغير المناخ هو السبب الوحيد لما حدث.

في مقدمة المقال المخزن على موقع arxiv.org ويجري الاستعداد للنشر في العدد الأول من مجلة Astrobiology لعام 2019 ، يتم أخذ الرأي القائل بأن أهم عامل يساهم في الانقراض الجماعي لعمالقة البحر هو انفجار النجوم.

مجموعة من العلماء بقيادة أدريان ميلوتيجادل أستاذ الفيزياء وعلم الفلك من جامعة كانساس بأن فترة بداية الموت الجماعي للحياة البحرية على الأرض تتزامن مع فترة ظهور المستعرات الأعظم أو ربما سلسلة كاملة من المستعرات الأعظمية الصغيرة القريبة. وإذا كانت هذه الانفجارات قوية حقًا بما يكفي ، فبإمكانها أن تغمر الأرض بإشعاعاتها وتسبب عددًا متزايدًا من طفرات وسرطان الحيوانات على كوكبنا. علاوة على ذلك ، استمرت العملية عدة مئات من السنين. ويقول الباحثون إنه كلما كان الحيوان أكبر ، كان الأمر أسوأ بالنسبة له تحت تأثير الكثير من الإشعاع.

"حسبنا أن احتمال الإصابة بالسرطان فيجسم حي بحجم رجل يمكن أن يزيد إلى حوالي 50 في المئة. وكلما كنت ، والأسوأ بالنسبة لك. بالنسبة إلى نفس الفيل أو الحوت ، ستكون جرعة الإشعاع أعلى من ذلك.

أساس افتراض ميلوت وزملائهوجدت دراسة أجريت عام 2016 ، تم خلالها العثور على آثار نظير الحديد -60 ، وهو نوع مشع من الحديد يبلغ عمر نصفه حوالي 2.6 مليون عام ، في الرواسب القديمة لقاع البحر. يقول ميلوت: "إذا كانت هذه النظائر المشعة قد تشكلت مع الأرض ، فعندئذ ستكون قد اختفت لفترة طويلة". وبالتالي ، فإن التفسير الوحيد لوجودهم على هذا الكوكب هو "القصف الخارجي" قبل عدة ملايين من السنين.

العلماء الذين نشروا أبحاثهم في عام 2016في العام ، يربطون النظائر المكتشفة بسلسلة من انفجارات المستعرات العظمى التي حدثت منذ 8.7-1.7 مليون سنة ، أي حوالي 325 سنة ضوئية من الأرض. ووفقًا لميلوت ، فإن المستعرات الأعظمية اندلعت بعيدًا بما يكفي لتسبب أضرارًا كبيرة لكوكبنا ، ولكن في الوقت نفسه قريبة بما يكفي من الأرض حتى يمكن أن تكون في طريق إشعاعاتها الإشعاعية المتبقية.

خلال انفجارات النجوم ، جزء من المهملةيمكن للإشعاع أن يأخذ شكل الميونات ، التي لها بنية مشابهة للإلكترونات. ومع ذلك ، فإن الفرق بينهما كبير. إن الكواكب أكبر بمئتي مرة من كتلة الإلكترونات ، وهي قادرة على اختراق ما يكفي من الأرض على بعد مئات الكيلومترات ، وبالطبع في أعماق المحيطات. ومن هنا تنشأ النظرية أنه بعد انفجار نجم وبعد أن ضرب مثل هذا التدفق من الميونات كوكبنا ، يمكن للحيوانات البحرية أن تتلامس عن غير قصد مع هذه الجزيئات المشعة التي تسببت في طفرات وموت الحيوانات.

الإشعاع الكوني جنبا إلى جنب مع الآخرينيمكن أن تكون العوامل المعروفة ، مثل تغير المناخ ، أحد أسباب هذه التغييرات ، والتي أخرجت المهاجرين البحريين في النهاية إلى القاع. يلاحظ ميلوت أن الأدلة على وجود المستعرات الأعظمية (أو المستعرات الأعظمية) بالقرب من الأرض في ذلك الوقت ليست سوى "واحدة من قطع اللغز" ، والتي ستساعد في حل لغز انقراض وحوش البحر على الأرض. ربما لن نعرف أبدًا ما الذي قتل الميجالودون بالضبط ، لكن بينما يبحث العلماء في أعماق البحر ، قد يكون من المجدي أيضًا تحويل نظرتهم إلى النجوم.

يمكنك مناقشة المقال في Telegram-chat.