الفضاء

أرمادا من الأقمار الصناعية في المدار يمكن أن تغلق مساحة بالنسبة لنا.

عندما ضربت الهند هذا الأسبوع واحدة منالأقمار الصناعية الصاروخية التابعة لناسا ، لم يفاجأ جيم برايدن ، مدير ناسا. ومع ذلك ، أعرب عن استيائه: "إنشاء حقول الحطام الفضائي عمدا - هو خطأ ... إذا كنا القمامة في الكون ، فإننا لن نعيد ذلك." مشكلة الحطام الفضائي تتفاقم فقط: الأقمار الصناعية الميتة والصواريخ المستهلكة والحطام من الاشتباكات السابقة - كل هذا يهدد الأقمار الصناعية العاملة والأشخاص في الفضاء وحتى محطة الفضاء الدولية.

من السابق لأوانه الحديث عن سحابة من الحطام ،غادر بعد الاختبار الهندي. البنتاغون "وضع عيون" على 250 أجزاء منفصلة ، وتقارير رويترز. ومع ذلك ، على الرغم من أن سحابة من الأجزاء المعدنية قد تكونت أثناء الاصطدام ، إلا أنها حدثت على ارتفاع صغير نسبيًا. معظمهم سوف يسقط على الأرض في غضون بضعة أشهر.

كم القمامة في المدار؟

ورغم أن برايدنشتاين لم يكن راضيًا عن الهندياختبار خبراء الحطام الفضائي لديه المزيد من المشاكل. يمكن أن تؤدي "الأبراج الضخمة" المزعومة للأقمار الصناعية إلى مشاكل أكثر خطورة وطويلة الأمد.

حوالي نصف مساحة القمامة اليومتشكلت فقط بواسطة حدثين: الاختبار المضاد للأقمار الصناعية للحكومة الصينية في عام 2007 والتصادم العرضي بين قمرين صناعيين في عام 2009.

ومع ذلك ، هناك خطط لجعل منخفضةمدار الأرض أكثر بالسكان. على سبيل المثال ، يريد بدء تشغيل OneWeb وضع 900 قمر صناعي صغير في المدار لتوفير اتصال إنترنت واسع النطاق في الأماكن التي لا يتوفر فيها حاليًا. في الوقت نفسه ، حصل SpaceX على إذن لوضع 12000 قمر صناعي في مدارات قريبة ومنخفضة للغاية بالقرب من الأرض. لدى شركات أخرى ، مثل Telesat و LeoSat ، خطط مماثلة.

تدفق مفاجئ للمجندين يمكن أن يسببمشاكل خطيرة. في ورقة قدمت في المؤتمر الدولي 69 للملاحة الفضائية في بريمن في أكتوبر الماضي ، قام جلين بيترسون ، باحث في شركة أيروسبيس كوربوريشن ، بحساب آثار إدخال الآلاف من الأقمار الصناعية في الاتصالات والمراقبة والاستطلاع في مدار أرضي منخفض ، حيث يقع معظم الحطام.

إذا كانت جميع الأبراج الضخمة تعمل ، من خلالتقدر بيترسون أن أكثر من 67000 تحذير من الاصطدام سيتم توليدها سنويًا من خلال تقنيات التتبع. سيتعين على المشغلين بعد ذلك اختيار ما إذا كان يتعين عليهم إجراء مئات من مناورات التحذير عبر الأقمار الصناعية يوميًا أو المخاطرة باحتمالية ضئيلة من الاصطدام.

في يناير ، الشركة المصنعةقررت صور كابيلا التي تم توليفها بواسطة رادار ذي فتحة ، نقل القمر الصناعي دينالي الوحيد عند مواجهة احتمال الاصطدام بكوبسات تجاري. يقول الرئيس التنفيذي لشركة كابيلا بيام بانزاده: "كان احتمال الاصطدام حوالي 12٪". "هذا خطر كبير وقد أخذناه على محمل الجد".

كانت هذه هي المرة الأولى التي تستخدم فيها كابيلامحرك دينالي ، واستغرقت المناورة كلها عدة أيام. ستكون المناورات المستقبلية أسرع ، لكنها ستحتاج إلى اهتمام - خاصة إذا كان يجب تنفيذها عدة مرات في اليوم ، كما يقول بن زادة. "بدلاً من جمع الصور في منطقة معينة ، يمكنك تغيير المدار ، وإضاعة الوقت والموارد ، ثم التحقق من الوضع اللاحق".

وحتى الآن ، إذا فات واحد على الأقل إنذاريثبت أنه صحيح ، فإن العواقب قد تكون كارثية. لا أحد يعتقد أن Iridium يمكن أن يسجل على قمر صناعي ويوفر المال ، ولكن البيئة المدارية أصبحت أكثر اكتظاظًا بالسكان وتنافسية.

يقول بن زادة: "إذا تصرفت بشكل لائق في الفضاء ، فهذا لا يعني أن الآخرين سيكونون كذلك". "قد يستغرق الأمر مجرد عدد قليل من الجهات الفاعلة السيئة لجعل الأمور أسوأ".

قريبا جدا سيكون للولايات المتحدة شبكة.الرادار الأرضي المتقدم ، والمعروف باسم سور الفضاء. يجب أن يحسن دقة تنبؤات الاصطدامات المحتملة. لكن هذه التكنولوجيا هي سلاح ذو حدين ، كما يقول بيترسون. حيث يمكن للرادار الحديث أن يتعقب بشكل موثوق أكثر من 20.000 قطعة من الحطام الفضائي أكبر من 10 سم في الحجم ، ستكون مجسات المستقبل قادرة على اكتشاف شظايا يصل حجمها إلى 2 سم ، وسيصل عددها إلى 200000.

بيترسون يحسب أنه حتى لو كانت كل الأشياءتتبع بدقة ، ستواجه الأبراج الكبيرة عدة مئات من التحذيرات الخاطئة سنويًا. قد يتم إغراء بعض المشغلين للمخاطرة والمضي قدماً في تصادم غير مرجح ، ولكن أي "اجتماع" سيكون كارثياً بسرعة 30،000 كيلومتر في الساعة.

إذا ارتكبنا خطأ ، يمكن أن يكون الوصول إلى الفضاء دائمًا بالنسبة لنا. هل لديك حل؟ أخبرنا في محادثتنا في Telegram.